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Los intercambios de jeringas de EE. UU. todavía están bajo ataque (Parte 2)

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El destino de una organización de reducción de daños en Atlantic City, Nueva Jersey, está en el aire.

Los legisladores locales de la ciudad turística junto a la playa, donde el gran mayoría de los residentes son personas de color, están considerando la desautorización del Oasis Drop-In Center, el único SSP en la ciudad y uno de los siete en todo el estado. Ordenanza N° 7-D actualmente se está abriendo camino a través del proceso legislativo en el Concejo Municipal. En Junio 16, obtuvo la aprobación mayoritaria (7-2) en la primera votación del Consejo. Se espera una segunda votación sobre Julio 21, según un activista con conocimiento del tema. Si se aprueba, el Oasis Drop-In Center se verá obligado a cerrar en menos de dos meses (50 días) a partir de la aprobación de la ordenanza de la ciudad, según la ley propuesta. 

Los políticos y miembros cínicos de la comunidad afirman que la basura con jeringas es parte de lo que está impulsando su esfuerzo por cerrar el SSP. Pero dos concejales que se oponen a la desautorización no están de acuerdo con la afirmación de que Oasis Drop-In Center está poblando las calles con objetos punzocortantes. “Antes del intercambio de agujas, lo que puedo decirles es que nuestras calles estaban inundadas de agujas y drogas, inundadas”, Dunston. les dijo a La Prensa de Atlantic City. “¿Puedo decirles que veo la misma inundación ahora en Atlantic City que vi entonces? Absolutamente no." También hay mucha evidencia que demuestra que los SSP en realidad reducir basura de jeringas, ya que los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades han Reconocido. Los últimos datos, publicado en el sitio web de la Ciudad el 7 de mayo, muestra que Oasis Drop-In Center tiene una tasa de devolución de por vida del 92% para jeringas. 

Los defensores de la ordenanza también afirman falsamente que el SSP atiende principalmente a los forasteros. Según datos internos, la mayoría de los participantes son residentes de Atlantic City.

La necesidad de los servicios es grande, como se ve en otras regiones del país que sufren ataques anti-SSP. El condado de Atlantic City es una de las jurisdicciones el golpe mas duro por nuevos diagnósticos de VIH, driven por el uso de drogas inyectables. En la ciudad con la sexta administración de naloxona más reportada en Nueva Jersey, según el Departamento de Salud datos, el número de sobredosis fatales saltó de 171 a 216 muertes entre 2019 y 2020.

Aunque el Departamento de Salud del estado no se opuso abiertamente a la ordenanza propuesta, la agencia sí dijo hablando de drogas que los servicios son necesarios. “El Departamento de Salud reconoce la importancia de continuar con los servicios de reducción de daños en Atlantic City, que proporciona mucho más que acceso a jeringas”, dijo la comisionada de Salud de Nueva Jersey, Judith Persichilli. “Estos centros apoyan la salud y el bienestar general de las personas que consumen drogas a través de vínculos con el tratamiento, la atención, la vivienda, la prevención de sobredosis y otros servicios sociales vitales”.

No todos los políticos de Nueva Jersey son hostiles hacia los SSP. La legislatura estatal ha presentado una legislación que, si se aprueba antes de la votación del Concejo Municipal, bloquearía la probable desautorización del Oasis Drop-In Center. Los proyectos de ley (S3009/A4847) trasladarían la autoridad para establecer o cancelar los servicios de reducción de daños de los organismos municipales, como el Concejo de Atlantic City, exclusivamente al Comisionado de Salud estatal. Además, ampliaría los servicios más allá de los pocos programas del estado.

 

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Si bien los SSP en Virginia Occidental, Indiana, Michigan, California, Washington y Nueva Jersey han sido cerrados o están a punto de ser cerrados por los legisladores, los opositores del SSP en la costa oeste están adoptando un enfoque diferente. En las ciudades universitarias del norte de California, dos programas han sido blanco de litigios, perseguidos por el mismo abogado. El 18 de agosto de 2020, la Coalición para la Reducción de Daños del Valle del Norte (NVHRC) del condado de Butte se vio obligada a cerrar después de que se llegó a un acuerdo con los 20 demandantes, algunos de los cuales son empresas locales. El Departamento de Salud Pública de California (CDPH) también formó parte del acuerdo: también habían sido demandados en la misma demanda, en su caso por presuntamente autorizar erróneamente al NVHRC. 

La demanda convirtió en armas las afirmaciones de basura de jeringas contra NVHRC, similar a otros ataques contra los SSP. Sin embargo, en esta situación, los demandantes explotaron una ley de protección ambiental de California (no diseñada para abordar los SSP) para exigir que un juez detuviera las operaciones del programa, alegando que NVHRC “esparce miles de 'basura' de agujas hipodérmicas usadas y sin usar en los parques , el paisaje residencial, los lugares públicos y el entorno empresarial de los condados de Chico y Butte”. 

En el mismo mes en que NVHRC llegó a un acuerdo con el grupo de opositores de SSP, una organización de reducción de daños a unas horas al sur de ellos fue certificada por CDPH. Pero solo cuatro meses después, en diciembre de 2020, la Coalición para la Reducción de Daños del Condado de Santa Cruz (HRCSCC) fue demandado por la actual miembro del Concejo Municipal de Santa Cruz, Renee Golder, ex jefa de policía de la ciudad, una asociación de vecinos y dos miembros de la comunidad. El concejal Golder no respondió a hablando de drogas petición de comentario. 

La coalición exige que los reduccionistas de daños entreguen documentos internos, incluida la información de contacto de cada voluntario y las direcciones de las casas disponibles de los participantes, como parte del litigio. “Estamos tratando de superar esto. Pero están tratando de sacarnos los recursos y engañarnos en el camino”, dijo Dani Drysdale, miembro del personal de HRCSCC. hablando de drogas. Ella tiene la esperanza de que HRCSCC prevalecerá contra la demanda. Los demandantes tendrán que probar que HRCSCC en sí es la causa directa de la basura de jeringas, y no los factores encontrados por una Agencia de Servicios de Salud de Santa Cruz. estudio a estar impulsando la eliminación inadecuada, a saber, la falta de sitios de eliminación accesibles y el miedo a la aplicación de la ley.

Los legisladores del estado de California, como los de Nueva Jersey, están trabajando para evitar que las localidades cierren los SSP. Impulsado por las demandas de 2020 en el condado de Butte y Santa Cruz, así como por un caso de 2019 en el condado de Orange, el asambleísta Joaquín Arambula presentó el proyecto de ley AB-1344 en febrero de 2021 para eliminar la revisión ambiental requerida actualmente que ha sido "armada", como él escribe. en un Análisis de la factura de junio, “para frustrar una buena política de salud pública”.

“Soy el autor del Proyecto de Ley 1344 de la Asamblea para proteger estos servicios de los esfuerzos litigiosos para desmantelar estos programas mediante el uso de la Ley de Calidad Ambiental de California, más conocida como CEQA”, dijo el asambleísta Arambula. hablando de drogas. El proyecto de ley ya ha sido aprobado por la Asamblea y ahora debe sobrevivir a los Comités del Senado Estatal, una votación en el pleno y el gobernador Gavin Newsom. “Seguiré presionando por AB 1344 porque este es un problema de salud pública, y la pandemia de COVID-19 ha exacerbado nuestra inminente emergencia de salud pública de opioides”.

En el análisis del proyecto de ley, enfatizó lo que está en juego: “Sin una acción legislativa inmediata, los servicios de prevención de salud pública proporcionados por las SEP directamente autorizadas por el CDPH se reducirán y se disuadirán nuevos programas, en el momento preciso en que la necesidad de ellos está aumentando.”

 

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Los ataques legislativos de más alto perfil contra los SSP desde que comenzó la pandemia han sido las desautorizaciones. Sin embargo, las prohibiciones preventivas totales han pasado desapercibidas para el público.

Las jurisdicciones que ya habían cerrado con éxito los SSP años antes tomaron medidas durante la pandemia para evitar el regreso futuro de los servicios de salvamento a su área. Dos pequeñas ciudades fuera de Los Ángeles en el conservador condado de Orange adoptaron ordenanzas en 2020 que prohíben por completo los programas de intercambio de jeringas móviles o de escaparate, como se les llama en California. Primero fue el de Anaheim Ordenanza no 6490 en julio, y luego la Ordenanza de Santa Ana N.º NS-2996 en octubre. En los años anteriores, las localidades aprobaron ordenanzas y ganaron una demanda de CEQA contra el Programa de Intercambio de Agujas del Condado de Orange, revocando efectivamente su aprobación estatal existente para operar en las dos ciudades, así como en las vecinas Orange y Costa Mesa, la última de las cuales prohibido SSP en 2019, mientras que el primero ha limitado dichos programas a sitios móviles.

Un enfoque diferente: los legisladores de Carolina del Norte están impulsando un proyecto de ley que efectivamente prohíbe los SSP a través de restricciones muy onerosas. Para uno, SB 607 directamente prohibiría los sitios móviles. Los sitios fijos, por otro lado, enfrentarían una serie de requisitos estrictos, junto con la revocación de la inmunidad penal limitada de los participantes por posesión de jeringas y agujas si están cerca de una escuela. Se requeriría lo siguiente de todos los SSP:

  • Ubicado en “una instalación que ofrece servicios profesionales o de rehabilitación para personas con trastornos por consumo de drogas”;
  • Ubicado o reubicado fuera de un radio de tres millas de las zonas escolares;
  • Obtener el apoyo de la mitad de todos los residentes, si se encuentra en un barrio residencial;
  • No tener miembros del personal con declaraciones de culpabilidad o condenas por delitos menores de drogas;
  • Mantener $1 millón de cobertura de seguro de responsabilidad profesional en todo momento;

En el momento de la publicación, el proyecto de ley no había sido aprobado por ninguna de las cámaras de la legislatura estatal. El patrocinador principal del proyecto de ley, la Senadora Joyce Krawiec no respondió a hablando de drogas petición de comentario. 

 

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Los reduccionistas de daños no permiten que los SSP cierren sin luchar. 

“Los activistas de reducción de daños se han organizado de varias maneras para rechazar los cierres de SSP y las leyes restrictivas”, dijo Paul LaKosky, director ejecutivo de North American Syringe Exchange Network. hablando de drogas. “Organizaciones como Drug Policy Alliance, National Harm Reduction Coalition, NASTAD y otras han llevado a cabo iniciativas de políticas para afectar el cambio a nivel nacional. A nivel local, los defensores de la reducción de daños han logrado el apoyo de la comunidad entre las comunidades de recuperación, los sindicatos de usuarios de drogas, las coaliciones comunitarias, etc. para presionar a los órganos de gobierno (locales) estatales, del condado y de la ciudad por los derechos de las personas que usan drogas para acceder a los servicios de salud”. 

Este tipo de resistencia ha sido durante mucho tiempo la norma del trabajo de reducción de daños. “Los activistas de reducción de daños y los trabajadores de SSP están haciendo lo que siempre hacen”, dijo Drew Gibson de AIDS United, “es decir, ejecutar programas de salud para usuarios de drogas en entornos políticos a menudo hostiles, con muy pocos fondos y una necesidad cada vez mayor de sus servicios. ”

Un ejemplo de resistencia legal es la Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU), una organización de defensa legal que detuvo con éxito la implementación de la ley anti-SSP de Virginia Occidental. El 25 de junio, la organización de defensa legal ganado una suspensión temporal de la ley. El 8 de julio se llevará a cabo una audiencia que considerará más el tema, justo un día antes de que la ley entre en vigencia. El director del capítulo de la ACLU del estado le dijo a Associated Press que el fallo era “alentador”.

Pero Gibson no está seguro de que el poder de base de los defensores pro-SSP sea suficiente para proteger los servicios que salvan vidas.

“La increíble gente del condado de Scott reunió a una lista completa de funcionarios de salud pública, incluido el ex cirujano general Jerome Adams, médicos y enfermeras, ciudadanos preocupados y personas en recuperación para tratar de salvar su SSP, que se creó en respuesta directa a la el mayor brote de VIH impulsado por el uso de drogas inyectables en los EE. UU.”, dijo Gibson, “y no funcionó”. 

Hay mucho en juego para que los SSP continúen cerrando. “Si esta tendencia de cierres de SSP continúa, y lo que sucedió en el pasado continúa en el futuro”, dijo Gibson, “las personas que usan drogas y las personas que las aman continuará sufriendo hasta que algún brote de enfermedad infecciosa o pico de sobredosis se vuelva tan grave que los funcionarios electos que se oponen a los SSP se vean obligados a adoptar una apariencia de acción positiva”. 

“No podemos permitir que este ciclo continúe”.

 

*Sessi Kuwabara Blanchard es periodista independiente sobre drogas y crítica transgénero. Anteriormente, fue la redactora original del personal de Filtro, una publicación en línea dedicada a cubrir la reducción de daños y la política de drogas. Síguela en Twitter, @SessiBlanchard. 

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