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“Llamada de atención”: cómo las incautaciones policiales de drogas causan sobredosis

Un ex policía de alto rango instó a los agentes de todo el mundo a dejar de realizar búsquedas y redadas en busca de drogas, y describió la evidencia de que cada vez más personas mueren por sobredosis después de incautaciones de drogas ilegales en las cercanías como una “llamada de atención”.

Un estudio , publicado en el American Journal of Public Health (AJPH), es la primera evidencia empírica de una conexión alarmante entre las incautaciones de drogas y las sobredosis adyacentes, lo que plantea serias dudas sobre los peligros para la salud pública de retirar las drogas del mercado como una “reducción de daños”. estrategia. 

Reivindica a los activistas que han advertido durante mucho tiempo que las redadas de drogas ponen en mayor riesgo a las personas que las consumen, al tiempo que incentiva el suministro de opiáceos cada vez más potentes, como el fentanilo. Estos resultados han presionado a las fuerzas policiales a repensar los enfoques punitivos del control de drogas que siguen siendo la norma en todo el mundo, a pesar del riesgo potencial para la vida humana.

 

Un estudio único en su tipo

"Las intervenciones de control de la oferta y las políticas de drogas deben explorarse más a fondo para determinar si exacerban una epidemia de sobredosis en curso y afectan negativamente la esperanza de vida del país", dice el estudio, financiado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y co- escrito por un exjefe de policía de Vermont, Concluido.

A los siete días de las incautaciones relacionadas con opioides en el condado de Marion, Indiana, durante el período de dos años del estudio, el número observado de sobredosis mortales se duplicó en un radio de 500 metros de la redada. El número de administraciones de naloxona registradas tras una redada de opioides también fue "significativamente mayor".

Esto puede deberse a que las personas que consumen opioides sufren abstinencia después de que se les corta el suministro, lo que las pone en mayor riesgo de sufrir una sobredosis una vez que encuentran un nuevo vendedor que les suministra medicamentos de potencia desconocida. Esto puede hacer que las personas superen su tolerancia y causar una sobredosis potencialmente fatal si no hay nadie cerca para administrar naloxona.

"Las personas con trastorno por consumo de opioides que pierden su suministro experimentarán tanto una menor tolerancia como abstinencia", informó el estudio, "por lo que incluso la anticipación de síntomas dolorosos puede llevarlos a buscar un nuevo suministro y al mismo tiempo descontar los riesgos que se derivan de las diferencias en la potencia inherente en un mercado ilícito de opioides; esto da como resultado una tolerancia desconocida, incertidumbre sobre una dosis segura y un mayor riesgo de sobredosis”.

Hubo más de 2,000 convulsiones relacionadas con opioides durante los 24 meses de 2020-21, y 13,761 sobredosis, de las cuales 1,171 fueron mortales, informó el estudio.

Respuestas policiales

Haciendo eco de los hallazgos del estudio, algunas fuerzas policiales en EE.UU. y el Reino Unido Ahora están aplicando políticas que equivalen a la despenalización de facto de ciertos delitos relacionados con las drogas, reconociendo la inutilidad de hacer cumplir la ley al pie de la letra.

Tom Synan, jefe del departamento de policía de Newtown, Ohio, dijo a TalkingDrugs que él y algunos colegas reconocen la correlación entre los arrestos por tráfico de drogas y el aumento de sobredosis y muertes. "Realizar una incautación de drogas puede tener el potencial de causar muertes o más daño a las personas que las consumen", dijo. 

Este entendimiento sustenta el trabajo de Ohio Operación PUENTE. Esta operación es una serie de eventos que distribuyen alimentos, recursos para la reducción de daños (como tiras reactivas de fentanilo y naloxona), así como exámenes de salud y derivaciones de tratamiento. Estas acciones están dirigidas por organizaciones benéficas locales, que trabajan junto con las autoridades para ayudar a su comunidad. Puede ser un problema que las fuerzas del orden lleven a cabo este tipo de acciones comunitarias, dado que a menudo son responsables del arresto de personas que consumen o venden drogas; pero parece haber un reconocimiento dentro de la fuerza policial de que los problemas relacionados con las drogas no se resolverán mediante la aplicación de la ley.

Synan dijo que hay ideologías contrapuestas en juego dentro de las fuerzas policiales, y ésta es una de las razones por las que continúan las redadas antidrogas. "No puedo decir que alguien que conozco esté diciendo que no a realizar incautaciones, sí diré que están cambiando de táctica".

"La aplicación de la ley por sí sola no puede ni debe ser la líder en las condiciones crónicas sociales, médicas y de salud mental en las que a menudo se nos pide intervenir", dijo Synan, quien también es un Asociación de Acción de Aplicación de la Ley (LEAP) miembro, agregó. "No queremos crear consecuencias no intencionales que causen más muertes, mantengan a uno en el ciclo de la adicción y afecten a las personas y la comunidad a la que servimos".

Él cree que los cambios en la política local dentro de Ohio han dado resultados. "Por primera vez en casi ocho años, hemos visto nuestra primera reducción en las muertes por sobredosis del 16%", dijo Synan. En 2023 esperan que haya habido 100 muertes menos que el año anterior. 

 

Deben cesar las incautaciones de drogas por parte de la policía

Pero para algunos defensores, nada menos que una reforma radical será suficiente. “Desde una perspectiva policial, el primer deber de la policía es la preservación de la vida; así que este estudio realmente significa que la policía debería dejar de hacer esto”, dijo el ex sargento detective y policía encubierto Neil Woods, coautor de Drug Wars: The Terrifying Inside Story of Britain's Drug Trade. "La actividad policial en el mercado, los arrestos, las redadas y las incautaciones aumentan la violencia y las sobredosis".

El estudio de la AJPH “debería ser una llamada de atención para que los líderes policiales dejen” de realizar registros y redadas, dijo Woods. “La policía debería afrontar las pruebas ante sus propios ojos. Saben que estas redadas no tienen ningún impacto positivo. En realidad, está matando gente”. 

Jason Kew, un ex inspector jefe que ahora trabaja como líder de práctica en el Centro para la Innovación en la Justicia, dijo que las redadas de drogas pueden provocar que los competidores se apresuren a llenar el vacío, a veces con alternativas más dañinas o sintéticas.

"La gente se acostumbra a su proveedor", afirmó. "Existe el riesgo de que diferentes potencias, diferentes mezclas no probadas con productos sintéticos, reemplacen la oferta anterior y causen mucho más daño".

Las redadas y los arrestos también pueden conducir a un aumento de la violencia, ya que las pandillas compiten por una posición en medio de un repentino vacío de poder, añadió. "La desarticulación de los grupos del crimen organizado conduce a una competencia mortal por el territorio disponible".

 

Mirando hacia el futuro

Los autores del estudio no pudieron probar un vínculo causal entre la interrupción policial de los mercados de drogas y la sobredosis, pero investigaciones anteriores han documentado esta asociación. Sin embargo, no debería ser necesaria una relación causal cuando tanto las autoridades policiales como las personas que consumen drogas han confirmado que existe esta conexión mortal. 

Sin embargo, la mera existencia de un “Programa de Respuesta Rápida a Opioides” de los CDC, que apunta explícitamente Mitigar el “riesgo de sobredosis de drogas entre los pacientes afectados por acciones policiales que interrumpen el acceso a opioides recetados” es un claro reconocimiento por parte de una agencia federal de la magnitud del problema.

Si bien es digno de elogio que las fuerzas policiales reconozcan cada vez más cómo sus actividades pueden ser contraproducentes para mantener seguras a las comunidades, no está claro hasta qué punto esto cambiará sus acciones en la práctica. Algunas fuerzas policiales han reducido su lucha contra las drogas, en diversos grados; Se han explorado esquemas de desviación en todo el mundo como alternativas al castigo inmediato. Sin embargo, no aprecian el efecto protector que los vendedores de drogas con un suministro estable de drogas pueden crear para las personas que consumen drogas.

Sólo a través de una revisión radical, basada en evidencia, de las leyes sobre drogas y del papel de la policía en la sociedad se podrá garantizar un suministro seguro de drogas para las personas dependientes, con el inicio de una política de drogas humana y con visión de futuro.

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