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Sobre el desvío (policial): contra la carcelería y la prohibición en el camino hacia la abolición

Estamos siendo testigos de una intensificación del poder, la capacidad y el alcance de la violencia estatal en Gran Bretaña a través del desarrollo y la promulgación de leyes y políticas altamente punitivas que amplían la vigilancia policial, la vigilancia, el encarcelamiento y las fronteras. El avance de muchas de estas leyes y políticas ha sido apoyado por pretextos prohibicionistas, con la 'guerra contra las drogas'** brindando, en términos discursivos y prácticos, cobertura para el atrincheramiento y ampliación de los múltiples sistemas de violencia y abandono desplegados por los Estado británico en el país y en el extranjero. El Ley de Policía, Crimen, Sentencia y Tribunales de 2022, por ejemplo, incluye medidas para expandir el uso de pruebas de drogas bajo coacción para personas en contacto con el sistema legal penal. Y el Proyecto de ley de seguridad en línea propone seguir criminalizando a las personas involucradas en el suministro.

Estas propuestas se basan en un aparato de violencia ya destructivo. El año pasado en Inglaterra y Gales hubo más de 700,000 paradas y búsquedas, de los cuales casi el 70% están relacionados con la vigilancia de drogas. 210,000 delitos de drogas fueron registrados por la policía, la mayoría absoluta vinculados a la posesión simple. Datos recientes sugieren las sentencias relacionadas con las drogas están en su punto más alto en cinco años. A medida que el desgarrador caso de Child Q deja en claro que las personas negras y otras comunidades minoritarias y vulnerables son las más afectadas por esta violencia.

En respuesta a estos daños, la gente se ha movilizado durante décadas para exigir la despenalización de las actividades relacionadas con el uso de drogas. Estos llamados a menudo están motivados por el reconocimiento de que la prohibición y la criminalización de estos comportamientos invitan a intervenciones estatales coercitivas en nuestras comunidades y nuestros cuerpos, reforzando las injusticias existentes y creando más.

** Por 'guerra contra las drogas', me refiero a políticas, prácticas y discursos que se basan en la caracterización de [algunas] drogas como un mal moral que necesita ser erradicado a través de la prohibición, la coerción, la criminalización y el castigo sancionados por el estado.

 

Esquemas de desvío: una respuesta liderada por la policía en tiempos de crisis

Las recientes respuestas del gobierno británico a estos llamados al cambio parecen contradictorias y prometedoras. aumento de la prestación de servicios de salud y bienestar mientras que rechazar activamente un cambio legal significativo y proponiendo más violencia. Este acto de equilibrio se refleja en la policía. A pesar de la sostenida aumentos en la vigilancia de drogas, un número creciente de fuerzas policiales y autoridades de Gran Bretaña están hablando a favor de un 'enfoque de salud pública' a las drogas y policía de drogas. Teniendo en cuenta que la confianza en la policía ha sido severamente erosionado por una serie interminable de tragedias de su propia creación, es difícil no ver en estos gestos cambiantes una inversión en autoconservación. Las fuerzas policiales de Gran Bretaña han redoblado sus esfuerzos para aparecer como una fuerza benigna, un 'socio de confianza', incluso parte de la 'comunidad', en la búsqueda de mantener el consentimiento.

Esquemas de desvío crear una oportunidad que pueda ser aprovechada en esta dirección, permitiendo que las fuerzas policiales se den una apariencia de beneficio social y servicio público, dejando intacta la realidad violenta de la vigilancia y la criminalización de las drogas.

Si bien son muy diversas en términos de operación, pueden ser define como: 'programas dirigidos por la policía que desvían a las personas atrapadas cometiendo delitos menores del sistema de justicia penal, hacia otras medidas en su lugar'. La multiplicación de esquemas de desviación en Gran Bretaña no está particularmente bien documentada, pero al menos 14 policías los manejan. Y su número está creciendo.

Para aquellos de nosotros comprometidos con la construcción de alternativas sostenibles a la 'guerra contra las drogas', los esquemas de desvío son, al pie de la letra, muy seductores. En medio de la embestida constante del populismo penal de 'izquierda'y Derecho, y el desprecio generalizado por la vida reflejado en la necropolítica de la elaboración de políticas [de drogas] del gobierno británico, los esquemas de desvío son un espejismo tentador. Prometen una faceta "mejor" y menos punitiva de la vigilancia. La transformación de una institución de violencia en promotores de salud y bienestar. Creo que esta es una premisa falsa. Uno que afianza la legitimidad de la participación policial en la vida de las personas vulnerables, corre el riesgo de ampliar la capacidad y los recursos policiales y desvía la atención y los recursos de abordar las causas profundas del dolor y el daño que pueden estar asociados con las drogas.

En las siguientes secciones, discuto por qué y sugiero reformas y prácticas abolicionistas que sirvan mejor a los consumidores de drogas y la liberación colectiva.

 

Los esquemas de desvío legitiman la intervención policial en nuestras vidas

Los esquemas de desvío de drogas se basan en la intervención policial y determinaciones de lo que constituye un 'delito de bajo nivel' que puede procesarse a través de estos esquemas. Por lo general, se trata de personas que han sido detenidas o arrestadas por posesión de drogas para uso personal o que han dado positivo por drogas. En determinados casos, estos regímenes también pueden cubrir otros delitos que se consideran relacionados con el consumo de drogas ("delitos desencadenantes"), como el robo. Después de la intervención policial, incluso mientras se encuentran bajo custodia, a las personas consideradas aptas para el programa se les ofrecerá acceso 'voluntario' (volveremos a esta palabra más adelante) a programas de educación y tratamiento, en lugar de enjuiciamiento y sanciones penales.

No hay duda de que varias personas se benefician del contacto reducido con el sistema legal penal y el acceso simplificado a los servicios de apoyo que permiten los esquemas de desviación. Pero su confianza en la participación y discreción de la policía, en un contexto de criminalización, crea un terreno fértil para la injusticia. Al decidir si desviar a alguien, los agentes de policía consideran [a menudo absurdo] factores contextuales a su discreción (p. ej., si la persona lleva balanzas), registros previos (incluida la participación previa en esquemas de desvío) y el "riesgo" probable que la persona representa para el público. Estas consideraciones están impregnadas de discursos policiales racistas, sexistas, xenófobos y otros dañinos. entendimientos y 'inteligencia' eso esencializar el riesgo en ciertos grupos. 

Esas mismas consideraciones influyen en qué comunidades son vigiladas en primer lugar. La policía existe para gestionar y reproducir la desigualdad, y como tal invariablemente y en gran medida apuntan a personas racializadas y minoritarias. Por lo tanto, no sorprende que, al mismo tiempo que la Policía de Thames Valley estaba implementando su Programa piloto de desvío de drogas en West Berkshire a lo largo de 2019, tanto el número como la desproporcionalidad racista de las prácticas de detención y registro  aumentado

En un momento en que se acabó 4,600 personas en Gran Bretaña son empujadas a muertes prematuras relacionadas con las drogas, sin duda la prioridad debería ser garantizar el acceso sin restricciones a una amplia gama de sistemas de atención y apoyo bien dotados de recursos para cualquier persona que los necesite, en sus términos. El acceso a los servicios de salud y bienestar no debe depender de la policía como guardianes.

Esto lleva a otro punto crucial, el de la autonomía individual y corporal. Los defensores de los esquemas de desviación los presentan como voluntarios. En realidad, hay múltiples formas de coerción en juego a lo largo de su despliegue. Para empezar, es imposible tomar decisiones libres bajo la vigilancia de la policía o bajo custodia —la dinámica del poder que caracterizan las interacciones con la policía son lo contrario de las relaciones que deberíamos movilizar para estructurar la sociedad, basadas en la igualdad y la interdependencia, en lugar de la violencia y la coerción. como el reciente muerte desgarradora de Oladeji Omishore nos recuerda, la intervención policial supone una mayor probabilidad de que las personas vigiladas se pongan en peligro.

Además, para poder beneficiarse de los planes de desvío, las personas sorprendidas en posesión de drogas tienen que 'aceptar su responsabilidad por la ofensa'. Esta es una píldora difícil de tragar para las personas que consumen drogas: ¿exactamente de qué se supone que debemos ser penitentes o responsables? ¿Nuestro deseo de alterar nuestra conciencia, como lo han hecho los humanos durante milenios? ¿Nuestra dependencia de los productos químicos para buscar euforia y placer, o para abordar el dolor y el trauma? ¿Nuestra falta de voluntad para depender únicamente de otras drogas social y legalmente aceptables para estos mismos propósitos? ¿Nuestra probabilidad comparativamente mayor de vivir en situaciones de vulnerabilidad inventada? Dado que la alternativa que se ofrece a las personas es exponerse a todo el poder del sistema de justicia punitiva, es completamente comprensible por qué muchas personas se arrepienten ante las autoridades públicas con la esperanza de evitar antecedentes penales estigmatizantes, más procesamiento o futuras interacciones con el sistema judicial penal. Los esquemas de desviación, debemos recordar, pueden introducir condiciones 'voluntarias', como la asistencia a cursos de educación sobre drogas y programas de tratamiento. Si bien no puedo comentar en detalle sobre estos, ya que son entregados por una amplia gama de subcontratistas, el hecho de que se enmarcan como un medio para evitar la "reincidencia" y entregados como parte de un coercitivo (y pronto para ser monetizado?) la relación los vuelve aún más problemáticos.

El incumplimiento de estas condiciones, que en algunos esquemas son moldeados por los propios policías, no conduce a la criminalización y el enjuiciamiento inmediatos. Sin embargo, dependiendo del esquema, la no adherencia puede reducir o simplemente imposibilitar la posibilidad de tener una segunda oportunidad de ser desviado. En el lenguaje crudo de la vigilancia de drogas, los esquemas de desvío ofrecen 'tanto una “zanahoria” como un “palo”'. Tres strikes (o posiblemente dos) y estás fuera...

 

Los esquemas de desviación mantienen y refuerzan la capacidad policial

Los esquemas de desvío de drogas a menudo se basan en su impacto en la capacidad policial. Para muchos, incluidos los defensores dentro de la policía, son un medio para 'liberar' recursos de manera que permitan redirigir la violencia estatal lejos de 'los [relativamente] inocentes' (o 'enfermos') y hacia 'verdaderos criminales'. . Esta comprensión de la policía como superhéroes de la justicia al estilo de los vengadores sustenta la carcelería. Se basa en el 'historia inventada de un "otro" monstruoso imaginado de quien tenemos que ser protegidos a toda costa'. Y este 'otro' siempre se construye a lo largo de líneas racistas, capitalistas, patriarcales y opresivas que esencializan el riesgo y la criminalidad. 

Los esquemas de desvío transforman y expanden estructuras y procesos que, aunque parecen inocuamente burocráticos, son una parte integral del aparato represivo del estado: nuevos arreglos institucionales dirigidos por la policía, 'nuevas estructuras burocráticas, nuevos puestos administrativos y de primera línea, nueva capacitación del personal y nuevos protocolos…'. La proliferación de esta burocracia del castigo no es 'neutral'; por el contrario, afianza la actividad policial. Por todo el país, por ejemplo, se están multiplicando las 'Unidades de Reducción de la Violencia' (VRU). Las VRU son parte de un esfuerzo dirigido por el estado para presentar a la policía como legítima y eficaz. Para asegurar 'fuerte aplicación policial' mientras 'adopta un enfoque de salud pública más amplio [para] también abordar algunos de los problemas subyacentes a más largo plazo y prevenir la violencia en primer lugar'. Zanahorias y palos.

Las UVV juegan un papel importante en la entrega de esquemas de desvío y han recibido elogios tanto del gobierno central como del locales autoridades. Las autoridades policiales han abogado por fondos complementarios para dar servicio a estas nuevas burocracias y esquemas. De hecho, los 'éxitos' de los esquemas de desvío se han utilizado para aprovechar los aumentos en la financiación de la policía. Como parte de una tendencia más amplia de 5 años de aumentar el gasto policial, el gobierno británico ha asignado progresivamente más fondos para la instalación y el funcionamiento de las UVV. En febrero de 2021, el gobierno registró un presupuesto total de £ 105.5 millones para estas unidades. En abril de 2022, un gasto suplementario de £64 millones de fue anunciado. 

Este aumento de la financiación de las actividades policiales tiene lugar en el contexto de los servicios juveniles están siendo diezmados, agudo aumentos en muertes entre las personas sin hogar, en parte relacionado con la terminación de los arreglos de alojamiento de emergencia, recortes al crédito universal, y una larga lista de recortes gubernamentales que se traducirán en un fuerte deterioro de las condiciones de vida de cientos de miles de personas en Gran Bretaña; las condiciones muy precarias que alimentan y agravan los problemas relacionados con las drogas.

 

El desvío distrae de la construcción de alternativas sostenibles a la criminalización y el castigo

Lo que necesitamos es despenalización total en el camino de la abolición. Y un claro paso en esa dirección, entre muchos otros, es la despenalización de las actividades relacionadas con el uso de drogas, junto con la redirección de fondos fuera de la vigilancia de drogas y hacia sistemas no coercitivos de atención y apoyo. Redes de personas que usan drogas, defensores y activistas han producido útiles recursos y concreto planos en esta dirección. A número de estados han adoptado marcos legales de despenalización [defectuosa] que brindan importantes puntos de aprendizaje sobre los cuales construir. El apoyo a la despenalización proviene de la investigación y orientación normativa de cuerpos de salud y Agencias de la ONU. Queda absolutamente claro que la despenalización de las personas que consumen drogas es un base sobre los cuales construir respuestas más justas a los desafíos que enfrentamos en relación con las drogas. Fundamentalmente, no hay nada específicamente beneficioso en los esquemas de desviación que no se pueda lograr en un marco despenalizado.

Ahora, mientras se mantiene el apoyo para poner fin a todas las formas de castigo por la posesión de todas las drogas minoritario en Gran Bretaña, la mayoría de la gente han llegado a reconocer que la criminalización es 'fútil'. Quiero creer que este sentimiento generalizado de cansancio en relación con las leyes de drogas dañinas de Gran Bretaña ofrece oportunidades para promover la educación política y construir poder y solidaridad hacia el cambio. Las lecciones de todo el mundo también apuntan a oportunidades en forma de litigio estratégico, prácticas audaces de cuidado y apoyo, protesta y movilización sostenida, formación de coaliciones, y muchos más para crear las condiciones y precipitar el cambio legal.

Dicho esto, necesitamos mucho más que promover cambios en las leyes de drogas, porque 'presionar al estado carcelario tiene sus usos, pero no puede ser el único recurso en nuestro conjunto de herramientas'. Es por eso que los movimientos para poner fin a la criminalización deben integrarse en un esfuerzo más amplio para desarrollar la capacidad de nuestras comunidades para resistir la violencia estatal y crear oportunidades para la curación y la transformación. Para construir un mundo nuevo en las grietas de este. En muchos sentidos, esto ya ha comenzado. cada compañero compartiendo naloxona, transeúnte que interviene en una parada policial, iniciativa comunitaria de suministro seguro, revista de reducción de daños con valiosos inyectando/bufido/abucheando consejos, mostrar lo que es posible cuando priorizamos el cuidado del otro; cuando no privatizamos y subcontratamos reduciendo daños y respondiendo a las crisis y conflictos a las fuerzas represivas del estado.

Podemos seguir el ejemplo de iniciativas de ayuda mutua como la iniciativa dirigida por voluntarios de Peter Krykant. sitio de prevención de sobredosis no autorizado en Glasgowo Metzinères —una cooperativa catalana de reducción de daños de mujeres y personas no binarias. Así como de iniciativas de apoyo legal y alfabetización como la Escuela libre de reducción de daños en Brasil, el Programa de apoyo y capacitación para anfitrionas de bares en Kenia, IDUCARE En Filipinas. y los muchos poli-vigilancia y anti-incursión grupos surgiendo por toda Gran Bretaña. 

Todo necesita cambiar. El lugar para comenzar está en todas partes.

 

En resumen

Resistir a un estado británico comprometido con el autoritarismo, la expansión carcelaria y la reinvención de la prohibición requerirá esfuerzos colectivos redoblados y sostenidos en 'destrucción creativa'; un doble gesto de desgaste y reconstrucción. Al definir una estrategia en esta dirección, la abolición ofrece un prisma y una brújula. Comprender y subvertir la opresión, y definir estrategias prácticas que realmente puedan generar un mundo donde la violencia de las prisiones, la vigilancia y el castigo se vuelvan obsoletos.

La vigilancia de drogas, como la vigilancia más general, es un aparato que produce la muerte. Una estrategia abolicionista busca su desmantelamiento, lo que es incompatible con mantener o ampliar su alcance, poder o legitimidad. Un enfoque cuidadoso y cuidadoso de la reforma —del tipo no reformista, abolicionista— debe ser parte de esta estrategia. Los esquemas de desvío son la antítesis de esto, ya que invariablemente legitiman la intervención policial (y, por lo tanto, la violencia policial) en nuestras vidas, amplían la capacidad policial y distraen la atención de las causas fundamentales del daño relacionado con las drogas, incluida la violencia estatal y la negligencia. La despenalización de las actividades relacionadas con el consumo de drogas, en el camino hacia despenalización total, ofrece un paso inmediato en la dirección correcta. Sin embargo, un cambio significativo exige un movimiento de masas no solo para reformar la ley de drogas, sino también para multiplicar las prácticas de solidaridad y apoyo, en un mundo sin castigo.

 

*Esta historia se publicó originalmente en Abolitionist Futures, que puede ser leer aquí. Puedes seguir Abolitionist Futures en Facebook, Twitter y Instagram

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