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Los defensores de las políticas de drogas estadounidenses opinan sobre la reforma federal del cannabis de Biden

El mundo se despertó con un regalo de Navidad anticipado del presidente estadounidense Joe Biden cuando anunció un movimiento para perdonar todos los delitos federales por simple posesión de cannabis, además de pedir a los gobernadores estatales que hicieran lo mismo. Curiosamente, esta orden ejecutiva incluía una solicitud para que el Departamento de Salud y el Fiscal General del país revisaran cómo se programa el cannabis según la ley federal. Esto es particularmente bienvenido ya que el cannabis sigue siendo una sustancia de la lista 1 en los EE. UU., supuestamente utilizada para drogas sin beneficios médicos reconocidos y con un alto potencial de abuso.

Hablando de las injusticias raciales cometidas bajo esta ley atroz, la Casa Blanca apagar la siguiente declaración:

“Enviar a personas a prisión por posesión de marihuana ha alterado demasiadas vidas y ha encarcelado a personas por conductas que muchos estados ya no prohíben. Los antecedentes penales por posesión de marihuana también han impuesto barreras innecesarias al empleo, la vivienda y las oportunidades educativas. Y aunque las personas blancas, negras y marrones consumen marihuana a tasas similares, las personas negras y marrones han sido arrestadas, procesadas y condenadas a tasas desproporcionadas”.

Un alto funcionario de Biden ha estimado que más de 6,500 personas con condenas federales previas por cannabis podrían verse afectadas por el indulto.

 

Gracias Biden, ahora es nuestro turno.

Si bien es solo un primer paso hacia una verdadera reforma del cannabis en los EE. UU., este movimiento es increíblemente bienvenido para un país que se ha vuelto cada vez más fragmentado en la regulación de la droga. Teniendo en cuenta que Estados Unidos es el lugar de nacimiento de la Guerra contra las Drogas punitiva, prohibicionista, estigmatizante, racista y clasista, es estimulante para el movimiento ser testigo de tal progreso en el transcurso de nuestras vidas.

El anuncio se produjo en un momento políticamente crítico, con las elecciones de mitad de período en Estados Unidos a principios de noviembre. Con apoyo a la legalización del cannabis alcanzando un máximo de 69% de estadounidenses este año, se espera ampliamente que esta medida aumente el apoyo a los candidatos demócratas en la Cámara de Representantes. El éxito de los demócratas en estas elecciones podría traer más y mejores noticias sobre el cannabis durante el resto del mandato de Biden.

Esta noticia también tiene influencia internacional; es absolutamente condenable ver a países como el Reino Unido, Brasil, el Filipinas y más en todo el mundo eligen duplicar la prohibición como el modelo principal de control de la droga. Con más de 50 años de fracaso de la política de drogas, billones gastados en su criminalización, miles de muertos y muchos más encarcelados, las grietas en el muro global de la prohibición se están agrandando. A través de estas brechas, se filtra un futuro más brillante.

Los activistas británicos de la política de drogas ya han criticado las posiciones draconianas que está tomando el actual gobierno en materia de políticas de drogas, siendo la última noticia un llamado a mover cannabis de una sustancia de clase B a una de clase A. La noticia de la decisión de Biden se extenderá por todas partes y seguramente se usará como evidencia de tiempos de cambio.

 

Anuncio no exento de críticas

Si bien aún estamos por ver el impacto que tendrá esta orden ejecutiva para aquellos actualmente criminalizados por su consumo de cannabis, algunos expertos han opinado sobre este desarrollo, señalando que la orden ejecutiva no ha ido tan lejos como podría, y algunos argumentan que no lejos en absoluto. TalkingDrugs habló con varias figuras prominentes dentro de la esfera de la reforma de la política de drogas estadounidense sobre sus pensamientos sobre la reforma.  

morgan godvin, reductor de daños e investigador de políticas de drogas, proporcionó una comprensión matizada del proceso de indulto: “Dado que no existe una cancelación federal, el indulto es la única forma de aliviar las consecuencias colaterales que conlleva una condena. Es una herramienta imperfecta ya que, necesariamente, no borra los registros judiciales”. 

Para aquellos que viven en estados más punitivos, un indulto podría ser una herramienta para restaurar su derecho al voto o disminuir el impacto de sus condenas penales en sus perspectivas laborales. Sin embargo, un indulto es solo eso: un indulto por un delito que permanece en su registro de antecedentes penales, solo que se eliminan sus consecuencias carcelarias. No es lo mismo que una cancelación, donde el registro se elimina por completo de su registro. Sin embargo, su creencia era que “Biden hizo lo mejor que pudo dentro del sistema. El sistema que requiere un indulto presidencial para el alivio, como está inscrito en nuestra constitución, es el tema”.

tamar todd, ex director legal de Drug Policy Alliance, también le dijo a TalkingDrugs sobre las limitaciones del indulto: “Probablemente hay muy pocas personas, si es que hay alguna, encarceladas por simple posesión de cannabis según la ley federal. Hay personas encarceladas por delitos más graves relacionados con el cannabis o con el cannabis y otros delitos. La gran mayoría de los casos que involucran posesión simple están bajo la ley estatal y el indulto de Biden no se aplica a esos casos”.

Es de esperar resistencia a nivel estatal al llamado de Biden: Gobernador de Texas Greg Abbott ha declarado que "Texas no tiene la costumbre de aceptar el consejo de justicia penal del líder del partido policial de desembolso y [...] una puerta giratoria para criminales violentos".

Todd esperaba que la decisión de Biden pueda alentar a más estados a continuar eliminando los delitos de posesión: “Siento que la medida es significativa porque es el presidente el que toma medidas, reconociendo abiertamente que estos casos reflejan disparidades raciales y diciendo que están equivocados y deben deshacerse. Pero el impacto real es bastante limitado”, explicó.

Se cree que las 6,500 personas arrestadas por posesión federal de cannabis se han acumulado durante los últimos 30 años, una pequeña fracción de la cantidad de personas arrestadas por posesión de cannabis a nivel estatal: según Datos del FBI, se realizaron alrededor de 170,800 arrestos en 2021 únicamente por posesión de cannabis tanto a nivel federal como estatal. El indulto federal impactaría poco menos del 4% de los arrestos realizados el año pasado.

La actual directora de Drug Policy Alliance, Kassandra Frederique, ha criticado el indulto ya que la mayoría de las personas seguirán teniendo condenas relacionadas con el cannabis en sus registros. Críticamente, los inmigrantes indocumentados fueron excluidos del indulto, una omisión significativa ya que tienden a ser excesivamente criminalizados a través de delitos de posesión de cannabis, y algunos enfrentan la deportación debido a estos cargos. Frederique define la decisión de Biden como un “gesto de apertura”, con la esperanza de allanar el camino para un futuro más justo y liberador.

 

¿Por qué detenerse en el cannabis?

La mayoría en el movimiento de políticas de drogas puede estar de acuerdo en que la misma lógica rota que prohibió el cannabis a nivel federal y estatal se aplica a la gran mayoría de las sustancias criminalizadas. El neurocientífico y autor Carl Hart ha instado abiertamente a Biden a legalizar todas las drogas eliminar las detenciones por posesión de cualquier droga.

“Nadie debería ser encarcelado por usar o poseer cualquiera de las drogas por las que se arresta a la gente. Todas las drogas, o cualquier cosa que valga la pena hacer, pueden producir efectos tanto negativos como positivos. Actuar como si la marihuana fuera única en este sentido es ignorante. Esta tontería estigmatiza aún más a los usuarios de otras drogas además de la marihuana. Deberíamos, como mínimo, despenalizar todas las drogas, tal como lo ha hecho la gente de Oregón (y varios países)”, dijo a TalkingDrugs.

Si bien la desclasificación del cannabis podría reducir las sentencias penales por actividades relacionadas con su comercio, Hart recomienda ir más allá. Explorar la legalización federal y la libertad regulatoria para diseñar diferentes implementaciones a nivel estatal tiene sentido para un país donde alrededor de la mitad de sus ciudadanos estados pueden acceder legalmente al cannabis.

“Animaría a Biden a impulsar la legalización federal del cannabis. Dos tercios del país respaldan esto. Joe Biden también debería reasignar parte de esos $ 40 mil millones por año gastados en la guerra contra las drogas para abrir instalaciones de control de drogas. Esto reduciría drásticamente las sobredosis relacionadas con las drogas”, explicó Hart.

Hay esperanza para los cansados ​​reformadores de la política de drogas que han criticado el enfoque punitivo del control de drogas que ha adoptado Estados Unidos durante más de 50 años. Si bien la decisión de Biden de perdonar los cargos federales de posesión puede ser nominal, la posible desclasificación del cannabis permitiría que se llevaran a cabo reformas significativas en todo el país. Esto también podría tener implicaciones internacionales para los países que siguen la posición de Estados Unidos sobre la política de drogas. Con las grietas ampliándose en el lugar de nacimiento de la Guerra contra las Drogas, está entrando más luz que nunca.

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