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Contre toute évidence, la Colombie reprend l'utilisation du glyphosate dans l'éradication de la coca

Connaissant une augmentation de la culture de la coca, le gouvernement colombien a repris l'utilisation d'un herbicide potentiellement cancérigène dans ses efforts pour s'attaquer à la source du commerce de la cocaïne, malgré de sérieuses questions sur l'efficacité de la méthode.

L'utilisation de l'herbicide glyphosate dans les efforts d'éradication de la coca a été interrompue l'année dernière suite à la publication d'un rapport du Centre international de recherche sur le cancer rapport soulignant ses effets potentiellement cancérigènes. La Colombie utilisait le glyphosate dans des campagnes agressives de fumigation aérienne contre la coca - l'ingrédient brut de la cocaïne - depuis 1994. 

Cependant, une récente augmentation des niveaux de culture de coca – et par conséquent de la quantité de cocaïne produite dans le pays – a apparemment incité le gouvernement à recommencer à utiliser le glyphosate. La différence cette fois, cependant, est qu'il sera utilisé uniquement dans l'éradication manuelle, car confirmé par le ministre de la Défense Luis Villegas qui a noté que les autorités pulvériseront sur le sol de manière à ne pas contaminer les zones environnantes. 

La Colombie est devenue le principal pays producteur de cocaïne au milieu des années 1990, atteignant un point en 2000 où elle était responsable d'environ 70 pour cent de la feuille de coca mondiale (et cocaïne). En raison d'un vif intérêt et des investissements des États-Unis, la fumigation aérienne est devenue la principale tactique de lutte contre la culture dans le pays, et de 1996 à 2012, plus de 1.6 million d'hectares de coca ont été pulvérisés avec du glyphosate, selon le Bureau de Washington pour l'Amérique latine (WOLA).

Bien que le nombre d'hectares cultivés en coca soit passé de 168,000 2007 en 78,000 à 2012 2013 en XNUMX, selon les estimations du gouvernement américain, il serait faux de considérer la campagne de fumigation comme un succès. En effet, la commission consultative du gouvernement colombien sur la politique en matière de drogue a publié des conclusions en XNUMX révélant que la pulvérisation de glyphosate n'entraînait qu'une 15 à 20 % de moins de coca pour chaque hectare pulvérisé, et comme le note WOLA, le niveau de fumigation diminuait parallèlement à la baisse des niveaux de culture depuis 2007, suggérant seulement une contribution modeste à la baisse de la production de coca. 

Pire que son apparente inefficacité, il y a les dommages liés à la fumigation aérienne imprudente, y compris la destruction des cultures licites des personnes et les dommages à la fertilité des sols, ainsi qu'un certain nombre de problèmes de santé tels que les affections cutanées, les fausses couches et les problèmes respiratoires, que le glyphosate peut causer.

Les chiffres de l'Office of National Drug Control Policy (ONDCP) des États-Unis font état de plus d'un doublement des hectares sous culture de coca de 2012 à 2015, ce qui pourrait inciter les responsables à envisager d'utiliser à nouveau le glyphosate. Il faut cependant noter que cette augmentation s'est produite pendant une période où la fumigation était encore utilisée, ce qui montre la myopie de cette reprise. En outre, l'éradication manuelle est une méthode extrêmement coûteuse en raison de la nécessité de patrouilles lourdement armées pour escorter les éradicateurs en territoire dangereux, comme l'a souligné l'Associated Press

Le récent film de Pedro José Arenas Garcia critique de cette politique pour WOLA le résume le mieux avec l'argument selon lequel, comme la pulvérisation aérienne avant elle, l'éradication manuelle "ne parvient pas à résoudre la situation économique sous-jacente des agriculteurs, éliminant plutôt leur subsistance sans offrir d'abord une alternative viable". De plus, la reprise de l'utilisation d'herbicides met en évidence une grave contradiction dans la politique antidrogue de la Colombie - alors que le président Juan Manuel Santos appelle à une réforme indispensable sur la scène mondiale, les politiques nationales montrent que la mise en œuvre de la réforme sur le terrain en Colombie ne va pas être direct.

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