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Des boosters cérébraux libérés : utilisation d'amplificateurs cognitifs chez les étudiants universitaires

Dans le paysage universitaire hautement compétitif d'aujourd'hui, un nombre croissant d'étudiants universitaires occidentaux se tournent vers des stimulants cognitifs tels que comme le Ritalin (méthylphénidate) et le Modafinil pour renforcer leurs capacités cognitives et, espérons-le, améliorer leurs notes. Bien que leur utilisation en milieu clinique soit bien comprise, il vaut la peine de se pencher sur les motivations derrière leur utilisation non médicale pour améliorer les fonctions cognitives, et quels sont certains des dangers potentiels liés à leur utilisation, ainsi que sur la manière de les minimiser. 

 

Comprendre le Ritalin et le Modafinil

L'amélioration cognitive fait référence au processus de renforcement des capacités mentales en améliorant les systèmes internes et externes impliqués dans le traitement de l'information. Cela peut être accompli en utilisant des médicaments ou des substances connues comme stimulants cognitifs, ainsi que des méthodes non pharmacologiques telles que l'amélioration du mode de vie. Améliorateurs cognitifs, parfois appelés « médicaments intelligents » ou « nootropiques »", sont des substances pharmacologiques qui visent à améliorer divers éléments de la cognition tels que la rétention de la mémoire, la vigilance, la capacité d'attention, les capacités d'apprentissage, les niveaux de créativité et la motivation.  

Ritalin et Modafinil sont deux communément utilisé des stimulateurs cognitifs chez les étudiants universitaires. Le Ritalin, un stimulant, et le Modafinil, un agent favorisant l'éveil, sont généralement prescrits pour des affections telles que le trouble déficitaire de l'attention avec hyperactivité (TDAH) et la narcolepsie, respectivement. Ces substances ont un impact sur nos neurotransmetteurs, améliorant la concentration et l’éveil.  

Cependant, leur utilisation comporte certains risques liés à la santé. Médicaments contre le TDAH tels que le Ritalin, élever la tension artérielle ainsi que la fréquence cardiaque. Rapports de cas de mort subite, d'accident vasculaire cérébral et de crise cardiaque ont soulevé des préoccupations réglementaires et publiques en ce qui concerne la sécurité cardiovasculaire de ces médicaments, en particulier lorsqu'il est utilisé sans surveillance médicale. 

Quant au Modafinil, les effets d'une utilisation à long terme par des personnes sans narcolepsie demeurent inconnu. UN 2020 London South Bank University enquête l’utilisation du Modafinil sans ordonnance a conclu que « il peut y avoir un risque qu’une dépendance se développe avec le temps ».  

 

Motivations et perceptions d'utilisation

Motivations des étudiants pour l'utilisation d'amplificateurs cognitifs varient considérablement. Certains cherchent à faire face à la charge de travail académique exigeante, tandis que d’autres aspirent à exceller dans les examens et les devoirs. Le stress est un facteur commun à l’expérience universitaire : six étudiants sur dix ont déclaré s'être sentis trop stressés pour accomplir leurs tâches académiques à un moment donné. On pense souvent que ces substances peuvent renforcer les capacités cognitives et améliorer les performances. Cependant, il est essentiel d’examiner d’un œil critique les motivations sous-jacentes et la pression potentielle pour se conformer aux attentes sociétales en matière de réussite scolaire.  

De nombreux étudiants confrontés à des pressions écrasantes liées aux diverses échéances universitaires ont déjà recours à des quantités excessives de café comme stimulant cognitif facilement accessible. Le Modafinil, le Ritalin et d’autres substances similaires ont aggravé ce phénomène. Il est difficile de déterminer sa prévalence exacte ; à 2020 enquête menée parmi les étudiants de 54 universités britanniques a révélé qu'environ 19 % avaient consommé des substances pour améliorer leurs capacités cognitives. Les raisons d’utilisation les plus fréquemment citées étaient la réponse aux demandes de cours.  

S'adressant à TalkingDrugs, 

 Lucy (pseudonyme), une étudiante de premier cycle à Londres, a révélé qu'elle prenait du Ritalin depuis sa première année à l'université. Même si une amie lui en avait déjà donné, Lucy ne s'est jamais sentie obligée de l'utiliser jusqu'à ce qu'elle se sente dépassée par de multiples délais ; cela a été aggravé par son insatisfaction à l'égard de son cours. Se sentant incroyablement stressée, elle a utilisé du Ritalin pour la première fois : 

"C'était fou, je suis resté éveillé toute la nuit et, le matin, j'avais fini, la dissertation était terminée et prête à être soumise, je n'arrivais pas à y croire." 

Cet effet s’est avéré incroyablement utile et s’est transformé en une habitude indésirable. Plusieurs semaines plus tard, elle a dû acheter un lot de pilules pour accomplir la plupart de ses autres responsabilités. 

« Au début, je prenais la moitié d'une pilule ou une pilule entière, selon la quantité de travail que je devais faire et la motivation que j'avais… mais après un certain temps, je ne pouvais plus imaginer l'idée de travailler sur des tâches universitaires sans 1/2 pilules à l’époque. 

« J'adorais le Ritalin, j'avais l'impression d'avoir soudainement toute cette motivation pour faire des devoirs universitaires qui me manquaient, mais après quelques mois, j'ai dû arrêter parce que j'avais un poids très insuffisant car je n'ai vraiment rien mangé pendant ces mois d'allaitement. un apport constant de Ritalin, ce qui m'a conduit à des évanouissements fréquents et à des problèmes d'estomac, ainsi qu'à être classé comme gravement insuffisant pondéral pour lequel je suis actuellement traité.. 

Lana (ce n'est pas non plus son vrai nom), une autre étudiante à Londres, a révélé qu'elle avait utilisé le Modafinil à plusieurs reprises au cours de l'année scolaire écoulée pour faire face à des devoirs difficiles et ennuyeux : « J'ai dû arrêter parce que j'en arrivais au point où ça m'épuisait… J'en prenais un pour faire mes affaires l'après-midi, mais ensuite vers le soir j'avais la sensation constante de vomir ainsi qu'un sentiment d'épuisement physique, donc ça n’en valait plus la peine ». 

Les deux expériences sont curieuses car il existe peu de littérature sur l'impact de ces stimulants cognitifs sur les troubles de l'alimentation : le Ritalin a en fait été étudié comme traitement des troubles de l'alimentation, et Modafinil pour réduire les compulsions de frénésie alimentaire. 

Les histoires de Lucy et Lana ont mis en lumière l'interaction complexe de la consommation d'amplificateurs cognitifs chez les étudiants. Bien qu’une consommation répétée présente certains avantages et qu’elle améliore la concentration et les résultats scolaires, ceux-ci doivent être soigneusement équilibrés avec l’impact sur l’appétit, la capacité de travailler sans aides chimiques et leur impact plus large sur la santé physique et mentale. Les universités étant de plus en plus compétitives, du moment de l'admission Jusqu'à l'obtention du diplôme, les exigences en matière de concentration soutenue et de performances élevées attirent clairement les renforceurs cognitifs.  

 

Gérer les risques et promouvoir la réduction des méfaits

Un aspect clé de la réduction des méfaits consiste à fournir une éducation et un soutien pour permettre aux étudiants universitaires de prendre des décisions éclairées. Les services de bien-être universitaires sont essentiels pour organiser des ateliers et des campagnes de sensibilisation aux risques liés aux amplificateurs cognitifs. Ils peuvent également créer des canaux confidentiels permettant aux étudiants d'obtenir des informations et un soutien liés à la drogue en cas de besoin, les universités favorisant un environnement visant à aider les étudiants à faire face à la pression académique..  

Diverses solutions ont été proposées pour améliorer la capacité des étudiants à faire face aux charges de travail. Mais cela doit être complété par la reconnaissance par l'université du fait que le monde universitaire peut être stressant pour beaucoup ; les étudiants feront souvent tout ce qui est nécessaire pour y faire face, y compris en utilisant des médicaments qui peuvent avoir un impact sur leur santé et leur bien-être. 

Université de Kingston, à Londres, il existe une ligne d'assistance téléphonique appelée Ligne de nuit de Londres, qui est géré par des étudiants. De plus, l'université dispose d'un groupe de conseillers « vie étudiante » qui évaluent les effets potentiels des problèmes de santé mentale des étudiants sur leur rendement scolaire. Ces conseillers peuvent négocier des modifications de cours pour les étudiants ayant des problèmes de santé mentale, comme plus de temps pour les examens et autres formes d'évaluation pour ceux qui ont du mal à s'engager dans des projets ou des présentations de groupe. 

Les stimulateurs cognitifs présentent un défi complexe, avec des risques potentiels et des effets indésirables. Il s’agit d’une réaction compréhensible à un environnement exigeant, que beaucoup connaissent pour la première fois. Les universités peuvent faire davantage pour comprendre les motivations derrière leur utilisation et explorer des initiatives de réduction des méfaits qui sensibilisent à une utilisation responsable et aux signes de méfait. Ils peuvent également offrir un soutien aux côtés des syndicats étudiants et des organisations de santé mentale, tout en s'attaquant aux problèmes structurels sous-jacents qui ont un impact sur le bien-être des étudiants et contribuent à l'utilisation des amplificateurs cognitifs. 

 

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