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Dans le revirement de la Thaïlande sur la décriminalisation du cannabis

Aparmi la foule de touristes, nous avons repéré le panneau vert néon sur le cannabis. Initialement inattendu, c'était devenu un spectacle familier lors de notre voyage à travers la Thaïlande. Des bouffées d'herbe se mêlaient aux odeurs de gaufres sucrées et de pad thai infusé au chili.

Il s'agissait du marché du jeudi soir dans le village nord de Pai, une destination connue pour son ambiance hippie et son atmosphère décontractée. S'il y avait un endroit où l'on pouvait tirer le meilleur parti de l'approche nouvellement détendue de la Thaïlande en matière de cannabis, c'était bien ici.

Le 9 juin 2022, la Thaïlande est devenue le premier pays d’Asie à décriminaliser le cannabis, marquant une rupture radicale avec des décennies de prohibition stricte. Mais ce n’était pas le dernier revirement du pays en matière de cannabis.

La Thaïlande possède la plus grande population carcérale de l'ASEAN (Association des nations de l'Asie du Sud-Est), avec 80 % d'entre elles incarcérées pour des accusations liées à la drogue. Outre les drogues typiques, le pays interdit les vapes à la nicotine, bien qu'il soit notamment kratom décriminalisé en 2021. Et il impose même la peine de mort pour certaines condamnations liées aux drogues. Cela n’en fait pas une exception dans la région : Singapour, par exemple, exécute personnes pour trafic de drogue.

 

C’était un contraste surréaliste avec mon souvenir d’un pays où acheter de l’herbe semblait être une peine de prison garantie.

 

C'est pourquoi, alors que je me tenais là dans les rues de Pai en 2023, choisissant entre un choix extrêmement large de joints, de brownies et de biscuits, c'était un contraste surréaliste avec mon souvenir vieux de dix ans d'un pays où acheter de l'herbe semblait être une peine de prison garantie. .

Le cannabis est utilisé depuis longtemps à des fins médicales, spirituelles et culinaires en Thaïlande, mais a été criminalisé en 1935. Depuis lors, les défenseurs du cannabis dans le pays ont mené un mouvement de longue durée visant à reconnaître et à maintenir la consommation de cannabis à ces fins initiales.

 

Un « Far West » de l’herbe

Pendant des décennies, cela n’a donné que peu de progrès tangibles. Mais ensuite, quelques années avant la transformation de 2022, des preuves tangibles d’un dégel sont apparues.

"La Thaïlande a adopté de nouvelles réglementations autorisant l'usage médical du cannabis en 2018, dans le cadre d'un régime restrictif où seule une gamme limitée de produits pouvait être mise à disposition pour la consommation et sur prescription médicale", Gloria Lai, directrice régionale de l'Asie pour l'International. Drug Policy Consortium (IDPC), a déclaré Filtre.

« Lorsque le cannabis, à l’exception des extraits contenant plus de 0.2 % de THC [tétrahydrocannabinol, l’un des composés actifs], a été retiré de la liste des substances du Code des stupéfiants en juin 2022, il a été légalisé », a-t-elle poursuivi, « ce qui signifie qu’il peut désormais être cultivée, achetée et vendue comme une « herbe contrôlée », régie par des lois supervisées par le ministère de la Santé, plutôt que par le ministère de la Justice ou le Bureau de contrôle des stupéfiants.

 

« L’un des impacts les plus significatifs a été l’élimination des sanctions pénales pour l’utilisation et la fourniture, ce qui a permis la libération de milliers de personnes de prison. »

 

Cela a conduit à l'immédiateté libération de plus de 4,000 XNUMX personnes incarcérées pour des accusations liées au cannabis – une avancée indéniable et incroyable, même si d’autres restent en prison. Pour voir le ministre thaïlandais de la santé publique faciliter la distribution d’un million de plants de cannabis, encourageant activement les gens à cultiver la plante chez eux, a également été extraordinaire.

« Le parti Bhumjaithai a saisi les opportunités politiques pour légaliser le cannabis, principalement pour ses avantages médicaux et économiques », a expliqué Lai, faisant référence au parti conservateur qui est un partenaire junior des gouvernements de coalition depuis 2019. « Certains des impacts les plus significatifs ont été l'élimination. de sanctions pénales pour utilisation et fourniture, ce qui a conduit à la libération de milliers de personnes de prison et à l'effacement de leur casier judiciaire, et les gens peuvent également cultiver et consommer du cannabis pour leur usage personnel sans craindre d'être arrêtés par la police et de nouvelles sanctions.

Cependant, lorsque la décriminalisation a été promulguée, les déclarations officielles du gouvernement mettaient l'accent sur l'usage médical du cannabis, sans aucune précision sur les règles concernant l'usage non médical.

"Le changement a été soudain et réalisé sans consultations approfondies incluant les communautés de personnes engagées ou intéressées par la culture, la consommation et l'approvisionnement", a déclaré Lai. « Cela a entraîné une confusion généralisée, et le gouvernement a fait peu d’efforts pour remédier à cette confusion. »

 

Les étiquettes affichant prétendument du contenu en THC étaient plus destinées à la démonstration qu'à une réelle indication de la puissance.

 

L’absence de directives claires a conduit à quelque chose qui s’apparente à un Far West de l’herbe, alors qu’une toute nouvelle industrie a pris racine. Presque du jour au lendemain, plus de 5,000 XNUMX magasins de cannabis, comme ceux que j'ai vécus au cours de mon voyage, sont apparus dans les rues des grandes villes, des villages reculés et partout entre les deux. Dans le même temps, éclairer un lieu public restait officiellement illégal, entraînant une amende d'environ 780 dollars pour avoir causé une «nuisance publique», voire la possibilité de trois mois de prison.

Pendant ce temps, les produits comestibles contenant plus de 0.2 % de THC sont toujours restés illégaux en Thaïlande. Mais lors de mon bref rendez-vous avec les lois assouplies du pays sur les mauvaises herbes, il est rapidement devenu clair que les étiquettes méticuleusement appliquées, affichant prétendument la teneur en THC, étaient plus pour la démonstration que pour une réelle indication de la puissance.

Strictement au nom du business, j'ai dégusté des brownies à Pai, Chiang Mai, Bangkok et Phuket, chacun étant censé avoir le même pourcentage de THC. Au moment où j’ai atteint le troisième brownie, je me sentais comme une vraie Boucle d’or, en quête de ce buzz insaisissable « juste comme il faut ».

 

Un deuxième demi-tour

Puis, un an seulement après la décriminalisation du cannabis, le gouvernement thaïlandais nouvellement élu a annoncé faire volte-face. Le nouveau Premier ministre Srettha Thavisin, du parti populiste de centre-droit Pheu Thai (qui fait partie de la coalition actuelle), a l'intention de ramener le cannabis à un usage médical uniquement d'ici 2024.

"Les récentes élections nationales ont vu un changement d'administration, le parti du Premier ministre ayant fait campagne pour des politiques beaucoup plus strictes en matière de drogue", a déclaré Lai. « Le gouvernement a depuis annoncé que de nouvelles lois réglementant le marché du cannabis devraient être adoptées à la mi-2024, qui viseront à soutenir uniquement l'usage médical du cannabis, avec des restrictions sur la vente de certains produits à base de cannabis et d'équipements associés. »

Comme l'explique Lai, cela aura très probablement un impact sur les milliers d'entreprises qui ont fait de l'herbe leurs revenus au cours des 18 derniers mois. Elle craint que cela exclue les propriétaires de petites entreprises et les agriculteurs locaux qui ont pu en tirer leur subsistance. Le marché, craint-elle, sera plutôt laissé aux élites ou aux grandes organisations. profitez .

En outre, des millions de Thaïlandais, qui ne seraient peut-être pas en mesure d’obtenir une ordonnance, pourraient soit en perdre l’accès, soit être à nouveau confrontés à une sévère criminalisation.

 

Les observateurs y voient une illustration de la vulnérabilité de la décriminalisation en l’absence de consultations ou de lignes directrices claires.

 

Les facteurs économiques étant sans aucun doute un facteur clé dans la décision initiale de décriminalisation, l’année écoulée aurait été l’occasion idéale pour le gouvernement d’étudier les conséquences sanitaires et sociales de cette politique, obtenant ainsi des données pour éclairer ses prochaines étapes. Cependant, Lai n’est pas au courant de telles études.

Les motivations derrière cette re-réglementation sont aussi obscures qu'elles l'étaient pour la décriminalisation initiale, même si le Premier ministre Thavisin dit Bloomberg en septembre 2023, que les problèmes de drogue étaient « généralisés ces derniers temps ».

 

Ce que le monde peut apprendre

Dans une région réputée pour ses politiques inhumaines en matière de drogue, la Thaïlande est en train de devenir un pionnier. Les observateurs considèrent que le dernier 360 illustre la vulnérabilité de la décriminalisation en l’absence de consultation ou de réglementations et de lignes directrices claires. Cependant, il y a encore eu quelque chose gagné.

« Les pays peuvent chercher à tirer les leçons des impacts positifs de la légalisation du cannabis en Thaïlande sur les communautés », a déclaré Lai. « En particulier la réduction significative des effets néfastes du maintien de l’ordre, de la criminalisation et de l’incarcération sur les individus et leurs familles, ainsi que l’accès accru au cannabis à des fins médicales. »

« Ils peuvent également tirer des leçons des domaines qui pourraient être améliorés », a-t-elle poursuivi, « en particulier de la nécessité d’inclure les communautés qui possèdent une expertise et une expérience en matière de cannabis et de réglementation sur le cannabis dans l’élaboration, la mise en œuvre et le suivi des politiques sur le cannabis. »

Quant à l’avenir du cannabis en Thaïlande, nous devrons simplement attendre et voir. J'espère certainement pouvoir m'offrir un brownie (ou cinq) lors de mon prochain voyage à la campagne. Mais le sort de millions de Thaïlandais qui pourraient vouloir ou avoir besoin de cannabis, et de tous ceux qui sont encore incarcérés, est bien plus important.

 

 

Cet article a été publié par Filtre, un magazine en ligne couvrant la consommation de drogue, la politique en matière de drogue et les droits de l'homme dans une optique de réduction des risques. Suivre le filtre sur Facebook or Twitter, ou inscrivez-vous à son Newsletter.

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