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La mort de qui devient-elle une tragédie ?

Le 19 décembre, l'Office des statistiques nationales a publié son rapport sur les décès liés à la drogue (DRD) en 2022 ; ce rapport dresse un sombre tableau d’une crise de santé publique persistante au Royaume-Uni. Les DRD sont à leur plus haut niveau jamais enregistré, avec 4,907 1993 vies perdues, soit le nombre de décès le plus élevé depuis le début des enregistrements en XNUMX.

Les médias rendent compte des résultats des décès liés à la drogue en 2022 concentré sur la cohorte vieillissante des consommateurs d’héroïne au sein de la génération X, marquant une rupture avec les rapports précédents sur les TDR. Au Royaume-Uni, et particulièrement en Écosse, l'attention historique des médias s'est essentiellement portée sur Morts d'extase de jeunes filles. Les décès survenus dans des groupes « inattendus » de personnes sont souvent ce qui rend l'histoire digne d'intérêt : aux États-Unis, l'attention et l'action contre la crise des opioïdes ont été exacerbées, en particulier lorsqu'elle a commencé à toucher les jeunes et les jeunes. personne blanche.

L’attention portée récemment aux personnes âgées consommant de l’héroïne peut donner l’impression d’une attention positive accordée à une population très stigmatisée. Cependant, ce récit émergent semble leur infliger des reproches et de la stigmatisation, contrastant fortement avec la façon dont la mort des jeunes est dépeinte.

Statistiques vs personnes

Dans la politique en matière de drogue, la protection de la vie des jeunes est souvent la priorité. Cette distinction se reflète dans le contraste saisissant du langage utilisé pour décrire les décès des deux groupes : « les conséquences de la dépendance » pour les personnes âgées consommatrices de drogues (PWUD) et « les accidents tragiques » impliquant les jeunes PWUD.

Pour commencer, les médias représentent souvent la cohorte vieillissante à travers des statistiques, tandis que des histoires individuelles sont mises en avant pour les jeunes.

Dans l'histoire ci-dessous, relayée par le tabloïd britannique The Sun, la mère de Louise Unwin a été interviewé.

« La mort de Louise a été « le choc le plus terrible ». »

Ici, l'humanité de Louise est importante ; l'accent est mis sur un incident tragique entraînant une perte de vie. L’article souligne également que « quelque sept étudiants britanniques sont morts rien qu’en 2021 » à cause de la kétamine – la même année où 4,852 XNUMX autres sont également morts à cause de la drogue. Ces histoires décrivent souvent la consommation de drogues comme un aspect malheureux de la vie des gens, et non comme un aspect déterminant : l'histoire met en lumière des images de l'enfance de Louise et les commentaires de sa mère sur la perte tragique de l'innocence enfantine.

Ceux qui meurent en plus grand nombre – les utilisateurs dépendants – n’ont souvent aucune personnalité ni aucune caractéristique déterminante au-delà de leur dépendance.

"Des toxicomanes font une overdose et se promènent comme des zombies dans la rue." (Le télégraphe)

La nature visible de leurs luttes reste centrale dans les reportages. Le langage déshumanisant des « zombies » (littéralement incapables de penser par eux-mêmes) et des « toxicomanes » est couramment utilisé.

 

Accident vs conséquence

Ces deux groupes, jeunes et vieux, divergent encore davantage dans la façon dont leur incidence de décès est décrite. Cette différence est illustrée par la décision du gouvernement Stratégie antidrogue 2017.

"Une cohorte d'usagers d'héroïne qui vieillissent, sont de plus en plus malades et sont plus susceptibles de mourir par surdose."

En revanche, cette histoire de Sky News:

"Paddy a été tué par des niveaux toxiques de GHB."

Ici, le langage est essentiel – « a été tué par » implique le rôle actif de la drogue dans la mort, absolvant ainsi le jeune de tout blâme. Encore une fois, comme pour l'histoire de Louise, l'article sur la mort de Paddy se concentre sur sa personnalité au-delà de la consommation de drogue : il était « intelligent, un charmeur absolu », quelqu'un dont la vie a été bouleversée en raison de son implication accidentelle dans la drogue et de la disparition toujours négative qu'ils ont subie. créer pour les gens.

Cependant, dans la Stratégie antidrogue, l’expression « risque de décès par surdose » suggère que pour les personnes âgées, la mort était une conséquence inévitable de leur consommation de drogue. La recherche suggère que l’âge avancé est souvent utilisé pour simplifier à l’extrême les décès liés à la drogue, en les attribuant à des complications liées à l’âge. En revanche, les jeunes consommateurs de drogues suggèrent la possibilité d’un changement au cours de leur vie, tout en soulignant à quel point leur mort est tragique pour avoir mis fin à cette possibilité de changement. Utiliser l'âge pour justifier la mort d'une personne fait taire la complexité de l'augmentation des décès liés à la drogue et les politiques qui les ont exacerbés en premier lieu, comme Austérité, la désindustrialisation et les systèmes de traitement rigides.

 

Imagerie

Dans le paysage médiatique actuel, l'imagerie est essentielle, en particulier avec les sources non traditionnelles comme les médias sociaux. Des images et des vidéos ont été utilisées pour documenter les craintes liées aux opioïdes synthétiques ; les individus sont souvent filmés dans états d'ébriété dans l'espace public, présentés comme des « zombies » pour souligner les dangers des nouvelles drogues. Cette représentation les prive de leur humanité et de leur dignité, soulevant des questions sur le consentement : est-il jamais recherché avant la publication de leurs photos ou vidéos ? Pour les décès de jeunes, les photos sont souvent autorisées par la famille et les montrent fréquemment souriant avec les amis et la famille. Pour d’autres, ce sont souvent leurs photos d’identité s’ils ont été arrêtés, ou les images de l’endroit où ils sont décédés, qui sont présentées comme images finales associées à eux. Encore une fois, les jeunes victimes reçoivent une certaine humanité en dehors de leur consommation de drogue.

Extrait du Télégraphe du Lancashire.

 

La victime idéale

Une grande partie de mon analyse sur la présentation variable des décès dus à la drogue repose sur les travaux de Nil Christie sur la victime idéale. Dans son travail, il s’est demandé pourquoi les victimes de crimes, en particulier d’agressions sexuelles, sont perçues différemment, notant que le « statut de victime à part entière » est accordé à celles qui sont perçues comme faibles, respectables et irréprochables. Dans le contexte des décès liés à la drogue, les jeunes Blancs consommateurs de drogues correspondent à ce profil de victime idéal. Les frontières deviennent plus floues entre ceux qui consomment des drogues et ceux qui les vendent, entre ceux qui choisissent de se lancer dans l’industrie et ceux qui y sont contraints ; l’irrégularité n’est pas donnée à tout le monde aussi simplement.

L’âge n’est pas le seul facteur qui affecte la représentation des décès liés à la drogue ; il s’agit cependant d’un indicateur principal sur lequel les médias et les politiques se concentrent souvent. Des facteurs tels que la race, la classe sociale, l’âge et les modes de consommation de drogues façonnent tous la manière dont les personnes handicapées sont représentées dans la vie et dans la mort. Cela a souligné l’importance de comprendre toutes les identités et positions croisées des personnes lorsque nous cherchons à comprendre comment les décès sont signalés.

 

Quel est l’objectif de l’histoire ?

Pour les jeunes, les familles occupent une place frappante au premier plan ; tandis que, pour les utilisateurs plus âgés, les citations et les commentaires des agences de justice pénale dominent l'histoire. Cette tension souligne l’irréprochabilité perçue souvent attribuée aux jeunes victimes de décès liés à la drogue. Lorsqu’ils cherchent une explication à leur décès, les parents présentent souvent leurs enfants comme des victimes de trafiquants de drogue, de leurs pairs ou de la drogue elle-même. Cela produit intrinsèquement un biais, ressenti particulièrement quant au résultat souhaité.

"Tout ce qu'une maman veut, c'est protéger ses enfants et je ne pourrais pas le protéger de ces trafiquants de drogue." (BBC)

 

"Les villes britanniques risquent de ressembler à San Francisco, ravagée par la drogue, prévient le chef de la police." (Le télégraphe)

Le premier est un problème de deuil et de tragédie ; l’autre est une question de police et de criminalité. Cependant, les deux histoires soulignent la nécessité d’une répression – contre les trafiquants et contre la consommation de drogue.

« Quinze nouveaux opioïdes de synthèse seront rendus illégaux » (Gouvernement britannique)

« Mon fils a été tué par le GHB – cela dépasse l’entendement, ce n’est pas une drogue de classe A. » (Ciel Nouvelles)

Le plus souvent, le contrôle plus strict des substances est présenté comme la seule solution ; d'autres mesures plus progressistes telles que salles de consommation de drogue et contrôle des drogues, qui sont connus pour réduire les DRD, sont rarement proposés comme alternatives. La stigmatisation constitue un obstacle à la mise en œuvre de ces initiatives vitales, comme l'a souligné la députée conservatrice Penny Mordaunt, qui Rejeté les salles de consommation de drogue comme « un endroit sûr et chaud pour prendre de l’héroïne ».

 

Réflexions finales

La distinction entre tragédie et évitabilité des décès liés à la drogue dépend des perceptions sociétales : si cet article se concentre sur l’âge, il s’applique également à la classe sociale, à la race et au sexe.

Pour les jeunes, leur mort est tragique en raison de qui ils sont, tandis que pour les consommateurs plus âgés, leur mort est tragique en raison de ce qu'ils auraient pu être en tant que « non-consommateurs de drogue ».

Cela soulève la question : dont la mort est considérée comme une tragédie ? Et, surtout, quels décès sont considérés comme évitables ?

En tant que professionnels, consommateurs de drogues et simplement en tant qu'êtres humains, il est crucial que nous attribuions soigneusement le blâme et la responsabilité des décès liés à la drogue ; il est également important pour nous de ne pas déshumaniser les gens uniquement à cause de leur consommation de drogue, quels que soient leur âge, leur race ou leur classe sociale. Nous devons commencer par croire que tous les décès liés à la drogue sont évitables et que personne ne mérite un sort qui pourrait être changé grâce au soutien plutôt qu’à la stigmatisation.

La réduction des méfaits sauve des vies. La stigmatisation tue.

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