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Il programma brasiliano DARE è un fallimento. Abbiamo bisogno di una vera educazione alla droga

Precedenti studi condotti in altri Stati brasiliani—così come in altre parti di Sud America e la mondo — sono giunti alla stessa conclusione: il programma di educazione alla resistenza all'abuso di droghe non riesce a prevenire l'uso di droghe tra bambini e adolescenti.

Due recenti studi pubblicati su International Journal of Drug Policy e in Scienza della prevenzione mostralo PROERD – Caindo na REAL, la versione brasiliana del programma “DARE keeping it REAL”, ha fallito nell'impedire a bambini e adolescenti di usare droghe proibite. La ricerca condotta in 30 scuole della città di San Paolo mostra che la frequenza al programma, condotto dalla Polizia Militare brasiliana, non ha un impatto positivo nella riduzione dell'uso di alcol, tabacco e sostanze stupefacenti tra gli alunni. Inoltre, conclude lo studio, frequentare il programma potrebbe effettivamente favorire una maggiore curiosità e assunzione di rischi tra gli studenti, portandoli a provare proprio le sostanze che PROERD si sforza di demonizzare. Il programma è stato offerto a San Paolo per quasi 3 decenni ed è stato realizzato obbligatorio nelle scuole statali nel 2019 dal governatore di destra João Doria.

 

Da DARE a PROERD

 

Il programma DARE era creato a Los Angeles, California, nel 1983. Da allora è stato commercializzato in diversi paesi, compreso il Regno Unito. Nel 1992, sette agenti di polizia statunitensi offerto un corso sul programma DARE agli ufficiali della polizia militare brasiliana nello stato di Rio de Janeiro. Presto seguì una versione nazionale del programma. Si chiamava PROERD (Programma educativo di resistenza alle droghe, in portoghese). Questa versione tropicale del famigerato programma "Just Say No" ispirato a Nancy Regan ha portato gli ufficiali in uniforme della Polizia Militare - pistola nella fondina e manette incluse - nelle aule di 5th e 7th alunni per insegnare loro i danni causati dall'uso di droghe. L'obiettivo era ed è tuttora impedire a bambini e adolescenti di utilizzare sostanze vietate. Proprio come il suo controparte americana, la prima iterazione del programma brasiliano è stata un fallimento totale.

Nel 2009, dopo essere stato oggetto di molte critiche, il progetto statunitense lo è stato riformulato e cambiato il suo focus dai danni che possono essere causati da determinate sostanze all'impatto sugli atteggiamenti di bambini e adolescenti, prendendo di mira la pressione dei pari e il desiderio di appartenenza. Per sottolineare questa trasformazione, è stato rinominato in DARE – Keepin' it REAL (Rifiuta, Spiega, Evita e Lascia). A seguito di questo cambiamento nel programma originale, la versione brasiliana è stata rietichettata PROERD – Caindo na REAL nel 2013. Nonostante il suo rebranding, il programma ha continuato a non raggiungere l'obiettivo di prevenire il consumo di droghe tra bambini e adolescenti.

Secondo gli autori degli studi che analizzano l'implementazione di PROERD – Caindo na REAL a São Paulo, il programma ha continuato a fallire i bambini delle scuole brasiliane a causa di problemi con la traduzione culturale. I contenuti dei curricula sono stati tradotti in portoghese, ma le attività e gli esempi che hanno portato non sono stati localizzati, compromettendo l'appeal e l'efficienza del programma nella sua versione tropicale. Come antropologo, mi sento tentato di affrontare questo argomento sulla traduzione culturale. Non è questo lo spazio per procedere con questa critica, però, e, cosa più importante; dal mio punto di vista, i problemi con PROERD risiedono altrove.

 

Abbiamo bisogno di un'educazione emancipatoria sulla droga

 

È importante notare che sia DARE che PROERD sono progetti orientati all'astinenza. La componente educativa dei loro curricula si concentra sugli atteggiamenti nei confronti del consumo di droga, e non sulla conoscenza delle sostanze, dei loro effetti e delle storie socioculturali dei loro usi. I bambini che frequentano il programma non hanno idea delle storie della politica sulla droga in Brasile o di come si articola nel contesto globale dell'imperialismo. Non imparano come sono state la politica, la legislazione e le forze dell'ordine storicamente mobilitato e armati per controllare le popolazioni; come la guerra alla droga promuove l'incarcerazione di massa di persone di colore e di colore sia nel loro paese che in tutto il mondo. Non lo impareranno quasi 60% di donne detenuti in Brasile vengono puniti per il possesso di una quantità irrisoria di una sostanza vietata.

L'educazione alla droga è urgentemente necessaria nelle scuole brasiliane, ma non il tipo di educazione sentimentale alla paura sviluppata dalla polizia militare attraverso il PROERD. Ciò di cui abbiamo veramente bisogno è mettere in atto a Pedagogia dell'emancipazione che consentirà agli alunni di sviluppare una comprensione critica del consumo di droga e delle politiche in materia di droga. Gli investimenti nella creazione di capacità per gli insegnanti e il sostegno allo sviluppo di progetti interdisciplinari sono alternative reali per PROERD. Invece di un approccio "Dì solo di no", ciò di cui abbiamo veramente bisogno è "Dì solo di sapere". Possiamo avere i nostri insegnanti di geografia che indagano sui danni materiali e ambientali delle guerre alla droga con i loro alunni. Gli insegnanti di storia e sociologia possono impegnarsi in indagini sul razzismo, il classismo e il processo decisionale. Gli insegnanti di filosofia possono indagare su come la moralità e l'etica influenzino i dibattiti su proibizione e legalizzazione. I numeri della guerra alla droga possono essere utili per insegnare la matematica: quante attrezzature ospedaliere o pasti scolastici si potrebbero acquistare con la soldi spesi per violenze proibizioniste inefficaci? E in che modo le narrazioni, le notizie, i pettegolezzi e le conversazioni sulle droghe e sulle persone che le usano possono creare stigma? Come costruiamo e pratichiamo un linguaggio più inclusivo e rispettoso? Gli insegnanti di lingue possono certamente affrontare questi ultimi due problemi. Gli insegnanti di arti potrebbero indagare sulle rappresentazioni visive delle droghe e delle persone che le usano nei media e proporre alternative migliori al generale immagini stereotipate che seguono testi scritti.

Solo preparando educatori professionali con le giuste conoscenze possiamo costruire un curriculum adeguato per l'educazione alla droga. Questo curriculum deve affrontare le cause strutturali del consumo problematico di droga e della violenza associata ai mercati della droga: razzismo, colonialismo, militarizzazione senza fine e controllo sociale. Solo allora potremo chiamare “educazione” l'approccio alla droga nelle scuole. Finché DARE rimane lo strumento pedagogico per insegnare ai ragazzi le droghe, non possiamo chiamarlo altro che copaganda.

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