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Il Perù può portare allo sviluppo la famigerata regione di coltivazione della coca del paese?

Il presidente del Perù, Pedro Pablo Kuczynski (PPK), ha proposto un nuovo piano di sviluppo alternativo per la principale regione di coltivazione della coca del paese nella speranza di ridurre la coltivazione del raccolto illecito. Il successo è possibile in quest'area storicamente impoverita?

Solo quattro anni fa, il Perù aveva l'ignominia di essere il più grande coltivatore mondiale di coca, la materia prima usata nella produzione della cocaina. Tuttavia, i livelli di coltivazione sono diminuiti drasticamente da un recente picco di 62,500 ettari nel 2011 a 40,300 ettari nel 2015, il più basso in 15 anni, secondo l'Ufficio delle Nazioni Unite contro la droga e il crimine.

La regione Apurimac, Ene e Mantaro River Valleys (VRAEM) – una delle più isolate e povere del Perù – è stata costantemente la regione con la più alta produzione di coca dal 2011 ed è l'unica area in cui il Sentiero splendente gruppo di guerriglia rimane attivo. La regione attualmente rappresenta circa il 45% di tutta la coca coltivata in Perù.

Pur perseguendo politiche di eradicazione aggressive in altre parti del paese, la precedente amministrazione ha ridotto gli obiettivi del VRAEM nel 2014 a causa dei timori che la rimozione forzata dei mezzi di sussistenza degli agricoltori potesse conducili nelle mani del Sentiero Luminoso.

Alla luce dei fallimenti del passato, PPK, entrato in carica a luglio, mira ad affrontare la coltivazione della coca in modo diverso, attraverso programmi di sviluppo nell'ambito della sua proposta Società economica del VRAEM iniziativa. Il piano comporterebbe il finanziamento di progetti infrastrutturali, educativi e agricoli nel VRAEM, con l'obiettivo di offrire mezzi di sussistenza alternativi praticabili e sostenibili per i coltivatori di coca.

Parte integrante di questi piani, che ha presentato durante la campagna elettorale, è la proposta di concedere credito e assistenza tecnica agli agricoltori per facilitare il passaggio a un'altra coltura. PPK spera di replicare il successo in altre parti del paese dove i coltivatori di coca sono stati aiutati a formare cooperative di caffè di successo.

PPK afferma che la coca non è più un buon affare e che ora è quindi il momento di istituire tali riforme e attrarre gli agricoltori verso altre colture - secondo il presidente, il prezzo della coca è sceso del 60% negli ultimi tre anni.

Tuttavia, sebbene ben intenzionati, i programmi di sviluppo alternativo che mirano a spostare gli agricoltori verso colture lecite non sono privi di insidie.

As Note della professoressa Julia Buxton, tra i problemi riscontrati nelle iniziative di sviluppo alternativo in altre parti del mondo, il principale è stato il fatto che molti non riescono sia a raggiungere i gruppi più emarginati sia a comprendere le loro motivazioni economiche per impegnarsi nel commercio illecito. Ad esempio, molte persone possono farlo perché la coca fornisce prezzi migliori rispetto alle colture lecite nel lungo periodo e la probabilità di un mercato sostenuto, ad esempio persone che usano la cocaina.

In effetti, l'importanza attribuita da PPK al calo del prezzo della coca negli ultimi anni forse sottolinea la sua mancanza di comprensione del quadro più ampio. La realtà è che se la domanda rimane globale, allora l'offerta si ripristinerà sempre fintanto che ci saranno posti dove andare e persone disposte a coltivare il raccolto – il cosiddetto effetto palloncino, quando la repressione della coltivazione in un'area semplicemente la spinge altrove. Ad esempio, mentre i livelli di coltivazione in Perù sono diminuiti di 17,500 ettari tra il 2012 e il 2014, sono contemporaneamente aumentati in Colombia di 21,000 ettari.

La coca è particolarmente attraente per gli agricoltori poveri perché può essere coltivata in terreni poveri, ad alta quota e senza la necessità di infrastrutture sofisticate. Inoltre, un raccolto di coca può essere raccolto da quattro a sei volte in un anno, rispetto al tre anni normalmente richiesti per un chicco di caffè raccolto, per esempio. Se a questo si aggiunge il fatto che la domanda è abbastanza sicura, allora è facile capire perché la coca sarà sempre una scelta allettante, se non l'unica, per le comunità andine impoverite che lottano per la sopravvivenza.

In poche parole, lo sviluppo alternativo avrà successo solo quando verrà adottato un altro mezzo di sussistenza nonostante l'esistenza della coca.

Lo sviluppo alternativo è una bestia estremamente complessa e in una certa misura le mani di PPK sono legate. Tuttavia, il suo stesso impegno per uno sviluppo significativo può essere messo in discussione. Come ha detto Ricardo Soberón, l'ex capo progressista dell'agenzia antidroga del Perù Devida, rivolgendosi alla presidenza candidati all'inizio di quest'anno: “Non parlare di come affronterai il traffico di droga quando prima non facevi nulla quando eri al potere”. 

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