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Depenalizzazione della droga in Oregon: come sta andando finora?

Tanesia DeMacon non è estranea alla prigione. Stima di essere stata arrestata non meno di 15 volte, a partire dall'età di 18 anni e continuando per tutti i suoi 20 anni.

"Scherzavo sul fatto che la prigione della contea fosse la scuola per il quartiere", dice DeMacon, una donna afroamericana di East Portland, Oregon. “Ho appena iniziato a incontrare sempre più persone a cui piacevano sempre più cose. Onestamente, mi ha insegnato come svolgere più attività criminali.

Come tanti, i suoi continui incontri con il sistema andavano di pari passo con la sua dipendenza da eroina. Racconta di aver avuto un'overdose cinque volte, rianimata ogni volta dalla polizia o dagli EMT con naloxone. Una volta era il bagno di un negozio di alimentari, un'altra volta una tavola calda aperta 24 ore su XNUMX. In qualche modo, è stata sempre trovata.

Ora che ha 30 anni, DeMacon ha sofferto per più dei suoi amici rispetto alla maggior parte delle persone con il doppio della sua età. Almeno 10 persone che conosce hanno avuto un'overdose mortale. Teme che altre morti siano all'orizzonte.

“Ero in libertà vigilata. Non potrei mai superare un test antidroga. È stressante trovarsi in quella situazione perché potresti sempre andare in prigione.

"In prigione, a loro non importa di te", dice, la sua voce sfumata di cinismo e tristezza. “Sei solo un altro numero. Non ci trattano nemmeno come esseri umani. Sono stato letteralmente chiamato 'animale' da un CO.

Ha cercato molte volte il trattamento del disturbo da uso di sostanze, riuscendo a "diplomarsi" solo una volta in un centro che enfatizzava la guarigione dai traumi del passato. Ha usato di nuovo l'eroina un'ora dopo. Negli altri otto tentativi, non è durata più di quattro giorni prima di partire.

Ora, dice, si è "innamorata" della vita. Si è lasciata alle spalle la sua dipendenza e inizierà la scuola in autunno, anche se teme che la sua fedina penale possa limitare le sue opzioni. Ha deciso di specializzarsi in scienze politiche, poiché è stata la politica - di cui il sistema di giustizia penale è un affioramento diretto - a provocare così tanto caos nella sua giovane vita.

“Ero in libertà vigilata. Non potrei mai superare un test antidroga", dice. “È stressante trovarsi in quella situazione perché potresti sempre andare in prigione. Devi fare il check-in con il tuo PO, ma se lo fai, probabilmente andrai anche in prigione [a causa del test delle urine].”

"Allora, non fai il check-in e prendi il mandato?"

Tanesia DeMacon. Per gentile concessione di Tanesia DeMacon

 

Per decenni, questo è stato il paradosso affrontato dagli abitanti dell'Oregon con disturbi da uso di sostanze (SUD) che erano stati arrestati. Sei stato incarcerato, messo in libertà vigilata e se hai fornito uno screening positivo delle urine o hai trasgredito su uno degli innumerevoli altri tecnicismi, sei stato violato e rispedito in prigione.

Sebbene la guerra alla droga sia globale, gli Stati Uniti rimangono un'eccezione tra le nazioni ricche per la durezza punitiva della loro politica sulla droga. Su oltre 1.5 milioni di arresti per droga effettuati nel 2019, la stragrande maggioranza—86.7 per cento-erano per semplice possesso. Nonostante un crescente riconoscimento delle sue origini e della sua attuazione razziste, a due decenni dall'inizio del 21° secolo, la guerra alla droga continua a infuriare.

Ma a novembre, l'Oregon è diventato il primo stato degli Stati Uniti a provare un approccio diverso da quello che ha danneggiato DeMacon e innumerevoli altri, comprese molte persone che lo fanno non have SUD—quando gli elettori hanno approvato la misura 110, depenalizzando il possesso su piccola scala di tutte le droghe.

La misura 110 devia anche una parte delle entrate fiscali dall'industria della cannabis, che l'Oregon ha legalizzato nel 2014, al trattamento SUD.

L'approvazione del provvedimento ha fatto la storia. Ha anche portato polemiche alle calcagna, mentre i legislatori e la società in generale sono alle prese con interpretazioni, finanziamenti e scadenze impegnative.

 

Depenalizzazione in pratica

 

L'elemento di depenalizzazione della misura 110 è entrato in vigore il 1° febbraio.

Haven Wheelock, uno dei principali firmatari della misura, ne sta già vedendo l'impatto. In qualità di riduzionista del danno che amministra un programma di servizio di siringhe presso OutsideIn nel centro di Portland, è in prima linea e ha visto le sofferenze causate dalla guerra alla droga. È uno dei motivi principali per cui si è appassionata così tanto alla depenalizzazione e al finanziamento di cure basate sull'evidenza.

I suoi clienti, ha detto, spesso le dicono che "camminano per il mondo sempre spaventati". La costante paura dell'arresto per possesso di droga ha un impatto psicologico sulle persone che fanno uso di droghe. La misura 110 ha placato parte di quella paura.

"Le persone finalmente respirano un po' più facilmente."

Un limite della depenalizzazione, al contrario della legalizzazione, è che non rende più sicuro l'approvvigionamento di droga. Il fentanil ha contaminato un'ampia fascia di mercato, dall'eroina e pillole che si spacciano per oppioidi o benzodiazepine alla cocaina e altri stimolanti. Questa fornitura volatile e inaffidabile, esacerbata dalla pandemia di COVID-19, è collegata a tassi di mortalità senza precedenti, anche superiori a quelle riportate dai media.

Tuttavia, Wheelock ritiene che la misura 110 porti speranza in questo senso. "Uno dei vantaggi... è che saremo in grado di effettuare controlli efficaci sui farmaci e spazi di consumo sicuri entro i prossimi tre anni".

Sta lavorando alla messaggistica, quindi le persone sanno quanta droga possono possedere.

Entrambi questi interventi salvano vite. Il consumo sicuro è attualmente vietato a livello nazionale e il controllo della droga è quasi assente in Oregon. Ma le riforme tendono a spianare la strada a ulteriori riforme. E per ora, i riduzionisti del danno possono essere coinvolti, ad esempio nel controllo della droga, che potrebbe richiedere il possesso per breve tempo di quantità residue di sostanze controllate, con meno paura di ritorsioni legali.

Sebbene rimanga molta confusione su questo rapido cambiamento di politica, Wheelock vede gli aspetti positivi. Sta lavorando alla messaggistica, quindi le persone sanno quanta droga possono possedere prima che diventi un reato arrestabile. Per l'eroina, è un grammo, meno di quanto molte persone usano in un giorno o acquistano alla volta. Per le altre sostanze le quantità sono meno rigide.

Quando un agente delle forze dell'ordine trova qualcuno in possesso di droghe, ora viene scritta una violazione di Classe E. Dovranno affrontare una multa di $ 100 o essere sottoposti a una valutazione entro 45 giorni. Se la valutazione non è completata, verrà inflitta la sanzione pecuniaria. Le persone colte con droghe che non hanno un SUD devono comunque completare la valutazione, ma se gli strumenti di valutazione funzionano come previsto non saranno consigliate al trattamento. Per le persone con diagnosi di SUD e trattamento raccomandato, il completamento del trattamento non è obbligatorio. Una volta completata la valutazione, la violazione viene respinta.

Le persone possono in alternativa presentarsi in tribunale per contestare il biglietto e un giudice è autorizzato a ridurre la multa al minimo di $ 45. Se il giudice stabilisce che il biglietto è stato dato in modo improprio, potrebbe anche essere respinto.

È importante sottolineare che le multe non pagate non attiveranno mai l'incarcerazione e le date mancate del tribunale non attiveranno mai un mandato per mancata comparizione. Il dipartimento giudiziario dell'Oregon sta sviluppando un sistema di archiviazione elettronica con Lines of Life in modo che quando le persone completano le loro valutazioni, tali informazioni vengano automaticamente fornite ai tribunali.

Il legislatore è in dirittura d'arrivo per finalizzare SB755, il disegno di legge per trasformare la misura 110 in legge. Dozzine di emendamenti sono stati raccolti dai rispettivi gruppi di lavoro e intrecciati in un unico disegno di legge.

Le domande non affrontate nel testo della misura elettorale dovevano essere risolte dal legislatore, ad esempio quale categoria di tribunale si sarebbe occupata delle violazioni di Classe E appena create (la risposta: tribunali di circoscrizione) o quali professionisti avrebbero dovuto condurre le proiezioni (probabilmente essere certificati consulenti in materia di droga e alcol e pari).

Ci sono stati alcuni bizzarri problemi legali. Ad esempio, la misura ha modificato solo i codici dei farmaci preesistenti dell'Oregon, da cui sono stati omessi il fentanil e l'idrocodone. (Invece hanno fatto difetto allo statuto federale dell'Allegato II.). Ma questa è stata percepita come una svista accidentale e ora sono state definite le "quantità dell'utente" sia per il fentanil che per l'idrocodone, e quindi depenalizzate.

 

Il braccio sanitario del provvedimento

 

Altre domande riguardano il braccio di finanziamento del trattamento della misura 110. È stata istituita una linea telefonica temporanea, amministrata dall'organizzazione no profit Lines for Life, per fornire le valutazioni e le segnalazioni ai servizi richiesti dai casi di possesso su piccola scala nella nuova era.

La misura sottolinea la riduzione del danno, alloggi di supporto, pari per mitigare la ritenzione e le barriere di navigazione e l'intera gamma di servizi di trattamento, compresi i farmaci per il disturbo da uso di oppioidi. Il finanziamento per tutto questo non dovrebbe essere limitato alle persone che ricevono citazioni per possesso di droga: qualsiasi cittadino dell'Oregon che richieda servizi sarà idoneo. È un cambiamento davvero fondamentale nel modo in cui lo stato affronta l'uso di sostanze, riconoscendo l'importanza dei servizi per le persone che usano attivamente droghe e l'importanza di essere alloggiati in modo sicuro. Alcuni dicono che non ci sono abbastanza soldi per soddisfare il bisogno, ma è un inizio.

Intesa come tappabuchi fino a quando ciò che la misura chiamata "Centri di recupero dalle dipendenze" non può essere istituita in tutto lo stato, la linea telefonica potrebbe ancora diventare un appuntamento fisso. Come tante altre cose, resta da vedere.

Il biennio di bilancio dell'Oregon termina il 30 giugno. Il gettito fiscale sulla cannabis guadagnato nel primo trimestre del 2021, stabilito dalla misura 110 per andare al Drug Treatment and Recovery Services Fund, era già previsto per andare altrove.

Questo conflitto tra la misura, l'intenzione degli elettori e i cicli di bilancio dell'Oregon è stato in qualche modo mitigato dal legislatore: il 16 marzo, la Camera dei rappresentanti dell'Oregon ha annunciato uno stanziamento di 20.2 milioni di dollari per l'esborso immediato nel fondo, un raro esempio di legislatori che si muovono più velocemente di previsto.

Il cambiamento fondamentale può essere avvertito nelle riunioni del consiglio.

L'implementazione degli aspetti sanitari della Misura 110 ha molte più parti in movimento, non ultimo l'Oversight and Accountability Council (OAC), che doveva essere formato entro la data in cui la depenalizzazione è entrata in vigore. L'Oregon Health Authority ha volontariamente aumentato il numero dei membri del consiglio a 21, al di sopra del minimo di 16 stabilito nel provvedimento.

Sono stato nominato dall'Autorità Sanitaria dell'Oregon al Consiglio a causa della mia esperienza vissuta con ripetute carcerazioni per possesso di eroina, le mie esperienze tutt'altro che piacevoli nel tribunale della droga, e la mia attuale esperienza di sanità pubblica e la mia posizione di ricercatore di politiche sulle droghe presso il Laboratorio di azione per la salute nella giustizia.

Il cambiamento fondamentale può essere avvertito nelle riunioni del consiglio. Molti dei membri del consiglio sono stati colpiti direttamente dall'incarcerazione o dalla dipendenza; altri sono leader nel campo dei servizi di cura e recupero. In uno stato che è per l'85% bianco (sebbene le statistiche razziali del Census Bureau offuschino l'eredità latina), la maggior parte dei membri sono persone di colore, un schiacciante riconoscimento degli impatti sproporzionati della guerra alla droga.

I neri e gli indigeni dell'Oregon sono grossolanamente sovrarappresentati nel sistema penale e legale arresti per droga nello specifico. I neri dell'Oregon sono condannati per possesso di droga a un tasso da due a tre volte superiore a quello dei bianchi, mentre gli indigeni dell'Oregon sono condannati a un tasso cinque volte più alto. Sostenere i valori della giustizia razziale è un obiettivo determinante del disegno di legge storico.

Mentre la misura 110 ha modificato segmenti preesistenti degli statuti rivisti dell'Oregon sul possesso di droga, ha anche aggiunto un linguaggio completamente nuovo. Il Senate Bill 755 sta prendendo tutti i pezzi e "collegandoli" alla legge statale. Questo processo è stato molto più arduo di quanto sembri, richiedendo tre distinti gruppi di lavoro del Senato che coinvolgono una gamma straordinaria di parti interessate e centinaia e centinaia di ore di lavoro.

Sono state apportate importanti modifiche alla sezione sul trattamento del disegno di legge, ma con il sostegno quasi unanime delle parti interessate. La lingua è stata un'area di accese discussioni. Il nome "Centro di recupero dalle dipendenze" è stato ritenuto problematico a causa dell'implicazione che deve essere un "centro" - un luogo fisico - che potrebbe non essere necessario, o addirittura possibile, in tutte le aree dello stato. Mentre la popolazione dell'Oregon è fortemente concentrata nella Willamette Valley, contenente la metropolitana di Portland e Eugene, la stragrande maggioranza dello stato è rurale.

Le droghe lo sono non depenalizzato sulla terra tribale, che è soggetta alla legge federale.

Si è discusso anche del termine "dipendenza" poiché la terminologia medica è disturbo da uso di sostanze, e anche in questo caso, non tutti coloro che accedono ai servizi soddisfano i criteri diagnostici. "Behavioural Health Resource Network" è il capofila. Il termine "valutazione" è stato cambiato in "screening". È stato imposto nella misura elettorale come eseguito da un "fornitore di cure autorizzato", il che significa che Lines for Life poteva assumere solo persone con certificazione CADC e non mentori tra pari, un altro intoppo che viene corretto dal disegno di legge.

Nel frattempo, l'OAC sta determinando alacremente come distribuire le sovvenzioni dal Drug Treatment and Recovery Fund. Ha $ 20 milioni da distribuire entro il 30 giugno, e successivamente ogni trimestre, a seconda delle entrate fiscali sulla cannabis. Le attuali proiezioni di entrate dell'Ufficio legislativo delle finanze ammontano a 318 milioni di dollari per il ciclo 2021-23, di cui 228 milioni di dollari verrebbero indirizzati al fondo per l'erogazione, suddiviso in otto trimestri nei due anni.

L'Oregon Health Authority sta anche negoziando con le nove tribù riconosciute a livello federale dello stato per garantire che ricevano finanziamenti adeguati. È importante notare che le droghe lo sono non depenalizzato sulla terra tribale, che è soggetta alla legge federale.

 

Alcune gravi sfide

 

Aaron Knott, direttore delle politiche presso l'ufficio del procuratore distrettuale della contea di Multnomah, che ha cessato di perseguire il possesso di droga prima del resto dello stato per volere del procuratore distrettuale Mike Schmidt, ha definito le tempistiche della misura 110 “le più aggressive che abbia mai visto in una misura elettorale. "

Ha ragione. Dalla distribuzione dei finanziamenti alle sovvenzioni all'alterazione radicale della polizia e dei tribunali, le cose devono muoversi in modo notevolmente rapido.

Tuttavia, nonostante alcuni respingimenti da parte dei sostenitori della comunità che temevano inutili passi avanti burocratici, i tempi sono stati ora in qualche modo estesi dal Senate Bill 846, un disegno di legge complementare a SB755 che ha anche codificato in legge, in linea con la misura 110, le modifiche al modo in cui le entrate fiscali sulla cannabis essere distribuito.

Il termine per istituire i Centri di recupero dalle dipendenze, per usare il loro nome originale, è stato prorogato di tre mesi ed è ora il 1° gennaio 2022. Il Consiglio di supervisione e responsabilità ora ha tempo fino al 1° settembre 2021 per stabilire le proprie regole: una proroga di due mesi . La linea telefonica provvisoria non verrà più interrotta ad ottobre, ma verrà estesa almeno fino al prossimo anno.

Le preoccupazioni sulla misura vanno oltre i suoi meccanismi tecnici e logistici. Sebbene le forze dell'ordine fossero prevedibilmente contrarie, l'opposizione è arrivata anche da angoli più inaspettati, inclusa la comunità di recupero.

"Le organizzazioni non profit e altre persone stanno tutte sostenendo le proprie cose... C'è ridondanza dappertutto".

"Quello che abbiamo è un sistema frammentato e incompleto", ha detto Tony Vezina. È il direttore esecutivo del 4th Dimension Recovery Center, un servizio giovanile senza scopo di lucro con diverse sedi nell'area metropolitana di Portland. Una persona in recupero a lungo termine e un leader nella comunità di recupero, Vezina si è schierato contro la misura 110, anche se in linea di principio non è in disaccordo con la depenalizzazione. Vede il sistema attuale come totalmente privo di coesione, aggravato da risorse inadeguate.

"È anche fratturato dal punto di vista della politica di governance", ha affermato. “Odio usare la parola, ma dovrebbe esserci un qualche tipo di autorità. Nessuno sta guidando la nave. Il sistema è solo questa cosa del libero mercato in cui le organizzazioni non profit e altre persone sostengono tutte le proprie cose ... C'è ridondanza ovunque.

Anche i più forti sostenitori della misura 110 sarebbero d'accordo sul fatto che dobbiamo organizzarci per implementarla bene. E un buon punto di partenza per determinare dove deve andare lo stato sarebbe sapere dove si trova oggi. Incluso nello stanziamento di 20.2 milioni di dollari dell'Oversight and Accountability Council, il legislatore ha stanziato 200,000 dollari per andare direttamente all'Oregon Health Sciences University per completare un inventario, determinando esattamente ciò che lo stato fa e non ha in termini di un ecosistema di trattamento SUD.

È qualcosa che la Commissione statale per la politica su alcol e droghe (di cui sia io che Vezina serviamo) ha chiesto per almeno due anni, ma non è mai stata finanziata.

"Quello che ha fatto la misura 110 è stato accelerare la parte di depenalizzazione, mettere dei soldi nel sistema, ma poi ha anche esacerbato la disorganizzazione", ha detto Vezina.

 

Tony Vesina. Per gentile concessione di Tony Vezina.

 

Ha anche citato preoccupazioni fondate sulla preparazione del nostro sistema sanitario, in cui i fornitori ricevono poca o nessuna formazione sulla dipendenza e sono noti per stigmatizzare le persone che fanno uso di droghe.

A differenza dell'assistenza sanitaria, il nostro sistema di giustizia penale è sempre stato attivo, cercando persone e portandole dentro. Vezina spera che l'espansione dell'ecosistema terapeutico dell'Oregon includa più punti di coinvolgimento, connettendosi attivamente con le persone con servizi. Stare passivamente seduti ad aspettare che qualcuno chiami un numero non è sufficiente, crede.

Anche avere un numero da chiamare è un progresso rispetto a dove si trovava prima lo stato. L'Oregon è costantemente all'ultimo posto per quanto riguarda l'accesso alle cure, sebbene definire "cure" sia complicato, come possono confermare i gruppi di lavoro del Senato. Non esiste un sistema unificato per classificare o indirizzare le persone che necessitano di servizi o persino per identificare chi ne ha bisogno. I genitori che guardano i loro figli lottare con la SUD non hanno idea di dove cercare aiuto, cosa fare.

La linea Lines for Life potrebbe essere in grado di indirizzare qualcuno ai servizi, ma la fornitura inadeguata di tali servizi può comportare lunghe liste di attesa. Potrebbe non esserci nessun posto dove andare. Ulteriori stanziamenti di sovvenzioni da parte dell'OAC dovrebbero migliorare questa situazione nel tempo; alcuni fornitori prevedono un numero come 211, qualcosa di facile da ricordare e centralizzato.

"Se fossi io, e fossi incaricato di una valutazione o di un disperato bisogno di aiuto, o avessi un bambino per il quale desideravo disperatamente ottenere aiuto, vorrei un numero di telefono", ha dichiarato Jessica Gregg, chief medical officer presso DePaul Treatment Centers . “Vorrei che qualcuno rispondesse. Vorrei, 'Questo è il prossimo passo... se non succede, richiamami. Ecco il mio nome.'”

Una chiave per migliorare i risultati di salute è migliorare l'integrazione all'interno e attraverso il sistema di erogazione dei servizi.

L'integrazione dei sistemi rimarrà un ostacolo all'assistenza. Poiché la fornitura di servizi negli Stati Uniti dipende da sovvenzioni a migliaia di organizzazioni a scopo di lucro e senza scopo di lucro - ea causa della nostra struttura assicurativa incredibilmente complessa che esclude milioni - l'onere di navigare in questo sistema bizantino ricade sul paziente. Senza una solida infrastruttura sanitaria pubblica o un fornitore centralizzato, abbiamo un miscuglio in cui tutti lavorano per lo più in modo indipendente. Non a caso, nonostante spendere di più sulla sanità pro capite di qualsiasi altro paese ricco, riferiscono in modo allarmante gli Stati Uniti esiti negativi per la salute.

Le persone privilegiate in circostanze ideali sono spesso incapaci di navigare nei nostri sistemi. Per le persone emarginate che fanno uso di droghe, con numerose altre barriere, diventa impossibile.

Dane Zahner, responsabile della prevenzione e della riduzione del danno per HIV Alliance, ha evidenziato la miriade di ostacoli che devono affrontare le persone che serve. "Circa il 50-60% sono senzatetto", ha detto. “Hanno anche esigenze di trasporto qui nelle zone rurali dell'Oregon. Ci sono barriere al cibo e barriere all'alloggio”. L'elenco continua.

Le persone a cui viene consegnata una lista di numeri di telefono e rispedite in strada inevitabilmente cadono nelle fessure. Quindi una chiave per migliorare i risultati sanitari è migliorare l'integrazione all'interno e attraverso il sistema di erogazione dei servizi. L'Oregon non è il Portogallo, quel famoso esempio internazionale di riuscita depenalizzazione unita alla fornitura di servizi. Lo stato ha ampliato Medicaid, ma solo il 23% dei residenti dello stato ne fa parte. La maggior parte del resto è divisa tra un numero qualsiasi di assicuratori privati. Quasi 250,000 non sono assicurati.

Per Gregg, un modo per aiutare le persone a navigare in questi sistemi labirintici è semplice: "Coetanei, colleghi, colleghi".

La misura 110 e SB755 sottolineano ripetutamente l'importanza dei pari, facendo eco a decenni di prova che mostra come aumentano il coinvolgimento e la fidelizzazione nel trattamento SUD. Si spera che l'infusione di fondi nel sistema consentirà più assunzioni tra colleghi, anche se si vocifera di un'incombente carenza di salute comportamentale a causa dei bassi salari, una situazione che potrebbe, in teoria, essere mitigata dai fondi extra.

COVID ha interrotto la fornitura di servizi e ha alimentato picchi sia nel consumo di droghe che nelle overdose. Districare COVID, il fattore di confusione, dai dati sulla depenalizzazione e sul trattamento sarà una sfida per i ricercatori che studiano i risultati della misura 110 negli anni a venire. Sappiamo che il 2020, prima della depenalizzazione, è stato l'anno peggiore della storia per le morti per overdose. Il 2021 è attualmente su una traiettoria simile.

 

Problemi con la polizia, grandi speranze

 

Una mera frazione delle persone citate per possesso di droga dal 1 febbraio ha chiamato Lines for Life, l'unico fornitore attualmente autorizzato di screening per evitare quel biglietto. Alcuni sostenitori hanno suggerito che le forze dell'ordine ostili alla depenalizzazione non comunichino chiaramente la procedura alle persone citate o non forniscano il numero di telefono a Lines for Life. Suggeriscono anche che le persone hanno semplicemente tanta paura della polizia che scelgono di non interagire con il sistema.

L'Oregon ha cambiato radicalmente per la prima volta la polizia antidroga nel 2017, quando il legislatore ha ridotto il possesso da un crimine a un reato minore. Gli arresti sono precipitati in seguito, nonostante l'uso di droghe probabilmente sia rimasto costante. Non è noto se la polizia abbia cambiato tattica o semplicemente non abbia voluto preoccuparsi di un reato.

La misura 110 è uno spostamento ancora più grande. Lo sceriffo della contea di Columbia Brian Pixley riconosce che ridurrà le barriere per alcune persone alle prese con la dipendenza e potrebbe aumentare la probabilità che qualcuno cerchi aiuto, senza paura di andare in prigione. Ha notato che le droghe non sono legalizzate e saranno comunque confiscate dalle forze dell'ordine come prova di quella che ora è una violazione di Classe E.

Tuttavia nutre forti riserve sul provvedimento. "I deputati in prima linea devono cambiare la loro mentalità e ripensare a cose come perquisizioni e sequestri, arresti di soggetti, detenzione e DUI", ha affermato.

Alcuni direbbero che è questo il punto. La guerra alla droga è stata utilizzata per espandere drasticamente i poteri della polizia quando si tratta di perquisizione, sequestro e detenzione, riducendo notevolmente i diritti del Quarto Emendamento. Anche le interazioni con la polizia, che la misura 110 intende ridurre, comportano rischi molto maggiori per le persone di colore. Portland, per esempio, ha il quinta peggiore disparità di arresti nella nazione, con i neri uccisi dalla polizia a un tasso 3.9 volte superiore a quello dei bianchi.

La realtà è che l'onere del disturbo da uso di sostanze e della "cura" della salute mentale è ricaduto in gran parte sul sistema di giustizia penale.

Lo sceriffo Pixley ha anche espresso la preoccupazione che ci sarà un aumento dei tassi di criminalità, dipendenza e overdose se le persone non temono più la prigione o gravi ripercussioni legali. Tuttavia, le prove che abbiamo indicano la direzione opposta. L'Oregon, ancora una volta, non è il Portogallo. Ma il Portogallo visto risultati migliori su tutta la linea dopo aver implementato il proprio modello di depenalizzazione nel 2001.

Pixley spera di essere in grado di ottenere i fondi per fornire farmaci per il disturbo da uso di oppioidi in carcere e naloxone alle persone al momento del loro rilascio, finanziamenti che potrebbero potenzialmente provenire dalle entrate fiscali sulla cannabis.

La realtà degli ultimi decenni è che l'onere del disturbo da uso di sostanze e della "cura" della salute mentale è ricaduto in gran parte sul sistema di giustizia penale, che, oltre ai problemi etici intrinseci, non è attrezzato e non è disposto a gestirlo. Non è stata fornita alcuna alternativa governativa.

Tera Hurst ha familiarità con questa realtà. È la direttrice esecutiva della Health Justice Recovery Alliance (HJRA), descritta come il braccio di attuazione di quella che era la campagna Yes on 110. Inizialmente supportato dalla Drug Policy Alliance, lo sponsor fiscale dell'HJRA è ora Partnership for Safety and Justice, un'organizzazione di riforma dell'Oregon. Stanno sostenendo il finanziamento da parte del legislatore, emendamenti adeguati in SB755, un supporto coerente dell'OAC e l'eccellenza complessiva nell'attuazione.

"La maggior parte delle forze dell'ordine, non hanno mai avuto un sistema che non sia affamato", ha detto Hurst. “Hanno sempre dovuto arrestare continuamente la gente. Li guardano scorrere, li guardano in lista d'attesa. Credo che una volta ottenuto un sistema finanziato in cui potrebbero effettivamente inviare qualcuno e sapere che sarà una strada e non solo un numero di telefono e poi torneranno sulla strada... Una volta che le forze dell'ordine vedranno questo impegno, e finché continuiamo a finanziare queste cose ea metterle in funzione, saranno sollevate. Potranno dire "Ehi, chiama questo numero". Ha funzionato per tal dei tali. Funziona.'"

Vedere, come si suol dire, sarà credere. Sebbene alcune persone con SUD che entrano in contatto con il sistema di giustizia penale e i suoi programmi trovino il recupero in questo modo, la maggior parte degli arresti sono nel migliore dei casi destabilizzanti e spesso traumatizzanti o, in definitiva, mortali. Uno studio ha mostrato il rischio di essere overdose volte maggiore 129 nelle due settimane successive alla scarcerazione.

Ridurre gli arresti significherà che meno persone che fanno uso di droghe saranno gravate da precedenti penali. Le conseguenze collaterali e permanenti delle condanne penali sono numerose e vanno dall'alloggio, all'occupazione, ai sussidi governativi, alle licenze professionali, all'immigrazione.

Jack, un uomo cinese americano che ha chiesto di utilizzare solo il suo nome, ha ottenuto una condanna per possesso prima della defelonizzazione del 2017.

"Essendo etichettato come un criminale", ha detto, "a volte mi sento un cittadino di seconda classe".

Un difetto riconosciuto di molte misure di depenalizzazione - e della misura 110 in particolare - è l'incapacità di cancellare le condanne passate per cose che non sono più criminalizzate. Jack ha ancora un crimine.

Jack, che ha sostenuto inequivocabilmente la Misura 110, ha riflettuto su quanto sarebbe stata diversa la sua vita se fosse stata in vigore prima della sua condanna.

Il Senate Bill 397, attualmente all'esame del Congresso, rende più accessibile l'espungement eliminando le tasse e accorciando i tempi di attesa. Ma sostenitori come Tera Hurst e Haven Wheelock vogliono vederlo diventare automatico e radicale. Questo si sta rivelando un sollevamento burocratico più pesante di quanto sembri (molti documenti non sono digitalizzati), ma le ruote stanno girando per le future sessioni legislative.

C'è anche una conversazione in corso tra legislatori ed esperti di immigrazione su come evitare di innescare future espulsioni e se esiste un potenziale di sollievo per le persone già allontanate dal paese. (Anche se sembra desolante.)

Jack, che ha sostenuto inequivocabilmente la misura 110, ha riflettuto su quanto sarebbe stata diversa la sua vita se fosse stata in vigore prima della sua condanna, ora un ritornello comune degli abitanti dell'Oregon colpiti.

"Forse ci sarebbero state risorse migliori per guidarmi al centro di trattamento giusto invece di dover saltare avanti e indietro, per anni, dentro e fuori da diversi centri di trattamento prima di trovare un programma che funzionasse per me", ha detto. "Forse avrei potuto salvare anni della mia vita che non potrò mai riavere indietro."

"Le misure punitive non sono efficaci nell'affrontare questo problema", ha continuato. “La galera non fa altro che peggiorare il problema… Non ho imparato niente di valore durante la mia permanenza in galera. Non ho imparato altro che perfezionare i crimini che ho già commesso e ho imparato altri crimini per alimentare la mia dipendenza.

A partire dal 1 febbraio, lo stato dell'Oregon ha smesso di infliggere alcuni dei suoi peggiori danni alle persone che fanno uso di droghe. Ora arriva la fase di guarigione, se gestita correttamente.

Ci sono molte parti in movimento e, a breve termine, ci sarà un duro lavoro e dolori crescenti. A lungo termine, gli esperti sono fiduciosi. Chi fa uso di droghe sta già tirando un sospiro di sollievo. Ma resta da vedere se la misura 110 si rivela essere il domino che fa crollare l'intera guerra alla droga.

 

Istituto R Street ha sostenuto la produzione di questo pezzo attraverso una sovvenzione limitata a The Influence Foundation, che opera Filtro.

La Drug Policy Alliance ha precedentemente fornito una sovvenzione limitata a The Influence Foundation per sostenere una borsa di studio per la diversità del giornalismo sulla guerra alla droga.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato da Filtro, una rivista online che tratta il consumo di droga, la politica in materia di droga e i diritti umani attraverso una lente di riduzione del danno. Segui Filtro attivato Facebook or Twittero iscriviti al suo newsletter.

* Morgan Godvin è uno scrittore freelance e riduttore del danno di Portland, Oregon. Lavora come assegnista di ricerca presso il Laboratorio di azione per la salute nella giustizia.

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