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Il divieto delle foglie di coca è un cimelio coloniale obsoleto

Contrariamente alla credenza popolare, la Coca Cola non ha avuto successo vendendo bevande a base di cocaina. Quel gusto distintivo che tutti conosciamo così bene è infatti grazie a una pianta immensamente nutriente molto apprezzata dalle comunità che l'hanno storicamente coltivata: la coca.

La coca è molto più di una semplice fonte di cocaina. La coca può essere trasformata in una vasta gamma di prodotti: tè, farina, caramelle e persino dentifricio, oltre alla bevanda gassata preferita da tutti. In epoca precoloniale veniva celebrata in tutto il Sud America; la coca è una pianta sana con qualità nutrizionali e medicinali. Ma agli occhi del colonizzatore il consumo di coca era un'usanza barbara e inferiore. Oggi esiste ancora il divieto di produzione e fornitura di coca del 1961, con effetti devastanti per le comunità-coltivatrici.

Sulla base di una retorica antiscientifica e imperiale, la coca divenne una coltura universalmente proibita, legiferata nella Convenzione unica sugli stupefacenti nel 1961 e sostenuta ancora oggi. Con una sola eccezione: gli Stati Uniti lo sono l'unico importatore legale al mondo di coca. La Coca-Cola, probabilmente l'azienda più famosa d'America, utilizza la pianta in questione in modo del tutto legale per ottenere il suo gusto rinomato e redditizio. Abbondanti profitti dal raccolto sono legalmente sanzionati industrie farmaceutiche, Coca Cola e il suo proprietario, Stepan Company.

 

Un raccolto unico

 

Come risultato dell'associazione della coca con la cocaina, una sostanza già afflitta finzione razzista, le comunità sono ancora private dell'opportunità di coltivare la propria pianta autoctona, una coltura unica e, come tale, un mercato internazionale unico. Lo stigma legislativo e la discriminazione associati alle sostanze controllate in generale – per non parlare delle persone che le consumano e le producono – costituiscono ulteriori barriere. 

in 1949 Howard B. Fonda, il presidente statunitense di una commissione delle Nazioni Unite che "ha studiato gli effetti della dipendenza da coca", ha concluso che il consumo della foglia di coca sarebbe un ostacolo all'assimilazione delle popolazioni indigene nella società "moderna" (leggi: colonizzata). Operando in Perù e Bolivia, il comitato delle Nazioni Unite non si è impegnato con le conoscenze scientifiche, botaniche e antropologiche esistenti, consentendo invece a Fonda, vicepresidente dell'azienda farmaceutica Burroughs Wellcome & Co. a guidare il progetto, senza alcuna conoscenza di farmacocinetica, fisiologia vegetale o significato culturale della coca per le comunità indigene.

 

 

Richard​d Caballero su una piantagione di coca registrata Enaco

 

Il rapporto erroneamente concluso che la coca contenesse cocaina, e quindi che gli effetti del masticare coca sarebbero stati gli stessi del consumo di cocaina: qui sta la fonte del mito della cocaina-cola. 

 

Divieto “universale”. 

 

Quando gli Stati Uniti diedero il via alla Guerra alla Droga negli anni '1970, iniziò la militarizzazione delle piantagioni di coca, con politiche incentrate sull'eradicazione della coltivazione della coca e sulla repressione dei coltivatori di coca, che divennero nemici della Guerra alla Droga. La Drug Enforcement Administration (DEA), iniziò a militarizzare le regioni dove cresce la coca: Perù, Colombia e (fino all'arrivo del presidente indigeno Evo Morales) anche in Bolivia. 

Tra gli effetti della masticazione della coca, è stato menzionato che il consumo danneggia l'intelletto e il pensiero morale del consumatore, danneggiando le relazioni sociali ed economiche - da qui l'idea che masticare la coca limiterebbe la capacità delle comunità indigene di "essere all'altezza" degli standard sociali dominati e governati dai discendenti dei coloni spagnoli. 

È sorprendente che gli Stati Uniti, artefici di gran parte del profondo stigma e della disinformazione sulle foglie di coca, imponendo politiche particolarmente repressive sui paesi coltivatori di coca, siano anche sede dell'unica azienda al mondo che beneficia legalmente delle foglie di coca. Con il permesso della DEA, l'Ufficio delle Nazioni Unite contro la droga e il crimine fa un'eccezione per la casa madre della Coca-Cola: Azienda Stepan

enaco, l'azienda statale peruviana con sede a Lima, esporta annualmente tra i 130,000 ei 150,000 chili di foglie di coca direttamente alla Stepan Company. «Queste foglie sono coltivate da 10,000 coltivatori di coca, dipendenti di Enaco», spiega Richard Caballero, direttore commerciale di Enaco.

 

Richard Caballero in mezzo a un carico di foglie di coca, in viaggio verso gli Stati Uniti

 

 "Le foglie di coca vengono spedite da Lima alla Stepan Company negli Stati Uniti, che quindi estrae l'alcaloide cocaina dalla coca e la vende alle aziende farmaceutiche con sede nel Regno Unito, Scozia, Germania, Giappone e Stati Uniti per essere trasformata in un anestetico e utilizzata per, interventi chirurgici agli occhi e altri scopi medici, con il succo rimanente venduto dalla Stepan Company come aromatico alla Coca-Cola. 

Gli alcaloidi vengono estratti dalle foglie di coca per la Coca-Cola: le Nazioni Unite percepiscono queste particolari foglie di coca come un produttore di aromi. Le foglie che vengono distribuite alle industrie farmaceutiche hanno scopi medico-scientifici, che legittima la loro eccezione al trattato del 1961. Queste industrie farmaceutiche si trovano nei paesi occidentali e non hanno base in Perù. Il Perù si limita a fornire la coltivazione delle foglie di coca.

 

Le foglie di coca vengono pressate in un pacco, preparandosi per il trasporto

 

Sfruttamento e soppressione

 

L'imperialismo riguarda l'interazione tra paesi, dove la distribuzione delle condizioni di vita, come il reddito, la proprietà, la qualità della vita o il grado di autonomia, è disuguale. Questa distribuzione ineguale è il risultato della posizione dominante di un paese, il paese A, che agisce a proprio favore. L'altro paese, il paese B, ha le risorse di cui ha bisogno il paese A. Il Paese A ha il mercato, la domanda e l'offerta, l'impresa, i mezzi di comunicazione e marketing, le conoscenze e le prospettive di sviluppo per creare occupazione nel proprio Paese. Il Paese B può essere ricco di risorse, ma manca di occupazione e di un'economia fiorente, il che lo rende incline allo sfruttamento. È semplicemente adatto per l'estrazione di materie prime. L'estrazione da sola non genera ulteriore occupazione. Poiché il reddito deriva solo dal raccolto, l'economia non cresce. Di conseguenza, c'è una crescente insoddisfazione del paese B nei confronti dello stato in fallimento. Nel paese A c'è meno insoddisfazione nei confronti dello stato perché in quel paese c'è un'economia fiorente che fornisce welfare. 

Quindi, le foglie di coca possono crescere in Perù, ma lo stato non ha il diritto di esportarle a proprio vantaggio. Questo privilegio esclusivo è nelle mani di una società statunitense e di industrie farmaceutiche occidentali. Imponendo il divieto della coca in altri paesi, mentre allo stesso tempo sono gli unici a trarne profitto, gli Stati Uniti continuano a trarre vantaggio dall'egemonia imperialista, privando le comunità di coltivatori di coca dall'impegnarsi nella propria cultura, per non parlare di trarre profitto da un mercato internazionale unico . Il divieto delle foglie di coca è un cimelio coloniale obsoleto che ha un disperato bisogno di essere riformato.

 

* Janneke Nijmeijer è il fondatore di Fair Trade Cocaine, una fondazione che ricerca alternative costruttive, umane e sostenibili alla guerra alla droga, con particolare attenzione al commercio di cocaina. Uno dei suoi obiettivi è ridurre la corruzione, la violenza, la militarizzazione e la distruzione ecologica che accompagnano la politica proibizionista sulle droghe.

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