1. Casa
  2. Articoli
  3. Decarcerazione mondiale COVID-19: un'occasione persa

Decarcerazione mondiale COVID-19: un'occasione persa

Il COVID-19 ha avuto un impatto su tutti noi, ma le persone incarcerate sono state tra le più colpite. Le richieste di rilasci su larga scala hanno risuonato in tutto il mondo all'inizio di quest'anno, a causa dell'aumento del rischio di contrarre il COVID-19 nelle carceri o nelle carceri, il che ha evidenziato ancora una volta che tali strutture sono incompatibili con la salute pubblica.

Le misure di emergenza per il decongestionamento delle carceri adottate da molti governi per controllare la diffusione del COVID-19 hanno fatto sperare che un cambiamento duraturo fosse dietro l'angolo.

Però, i monitoraggio di Harm Reduction International rivela che queste misure erano profondamente imperfette nella loro progettazione e attuazione, dimostrando che i governi continuano a concentrarsi sulla punizione piuttosto che sulla salute e sui diritti umani, anche di fronte a una pandemia globale.

In alcuni paesi, le misure di rilascio erano temporanee. In Iran, ad esempio, molti dei 85,000 le persone che sono state rilasciate sono state richiamate in prigione nella tarda primavera, con molte strutture che non hanno seguito le adeguate procedure di quarantena. Non solo è stato miope, ma ha perso un'opportunità unica per affrontare rapidamente il sovraffollamento carcerario. In altri paesi, gli schemi di decongestionamento sono stati attuati molto male. Nel Regno Unito, anche se il governo si è impegnato a rilasciare 4,000 prigionieri solo ad aprile 316 erano stati rilasciati quando lo schema è stato sospeso in agosto.

Nonostante alcuni esempi isolati di sforzi per ridurre l'arresto e la detenzione, la maggior parte dei paesi ha continuato ad arrestare persone durante l'emergenza, anche per reati non violenti che non rappresentavano una minaccia per gli altri, come quelli che coinvolgono la droga. Molti hanno anche usato la pandemia come scusa per annullare la democrazia e criminalizzare ulteriormente i gruppi emarginati.

 

La guerra globale alla droga alimenta la crisi

 

Le leggi e le politiche sulla droga punitive e discriminatorie attualmente alimentano l'incarcerazione di massa e intensificano la disuguaglianza globale, la cattiva salute, la povertà e l'esclusione. Le persone che usano e vendono droghe sono sovrarappresentate nelle carceri di tutto il mondo a causa della guerra globale alla droga, caratterizzata da leggi e politiche punitive sulla droga. Degli 11 milioni di persone attualmente dietro le sbarre in tutto il mondo, circa il 21% (o uno su cinque) è attualmente detenuto per droga.

Il pesante fardello delle forze dell'ordine sulla droga ricade in modo sproporzionato sulle popolazioni nere, brune e indigene, che sono molto più probabile essere fermati, perquisiti, arrestati, condannati e severamente condannati per violazioni della legge sulla droga rispetto alle loro controparti bianche, in tutto il mondo. Anche le politiche punitive sulla droga hanno un impatto sproporzionato sulle donne. A livello globale, una percentuale maggiore di donne incarcerate è incarcerata per violazioni della legge sulla droga rispetto a quella degli uomini incarcerati.

 

Popolazioni vulnerabili lasciate indietro

 

Lo ha scoperto Harm Reduction International almeno i paesi 28— Il 25 per cento di coloro che hanno adottato misure di decongestionamento delle carceri — ha esplicitamente escluso dal rilascio le persone detenute per determinate accuse di droga.

Lo Sri Lanka è stato particolarmente restrittivo, escludendo dall'ammissibilità non solo le persone con condanne per droga, ma anche le persone in carcere ritenute “tossicodipendenti”. In 19 paesi, le persone in custodia cautelare sono state esplicitamente escluse; mentre in Albania e Turchia sono state prese in considerazione per la scarcerazione solo le persone che erano in carcere con sentenza definitiva, escludendo quindi i detenuti che dovrebbero essere presunti innocenti.

Almeno 10 paesi hanno escluso le persone in carcere che non avevano un indirizzo di casa fisso, rendendo così l'alloggio una condizione preliminare per il rilascio. Questo non solo svantaggia ulteriormente alcune delle persone più vulnerabili in carcere, ma ignora anche problemi di lunga data con il processo di rientro, inclusa la mancanza di alloggi e opportunità di lavoro, che aumentano il rischio di una persona di contrarre COVID-19 e altri malattie.

 

Mancanza di supporto per coloro che sono stati rilasciati

 

Per molte persone che sono state rilasciate d'urgenza, sembra che siano state messe in atto pochissime misure per proteggere la loro salute e il loro benessere. La portata e l'impatto di questa negligenza stanno ora diventando evidenti. 

Nell'Iran, ad esempio, molte persone provenienti da contesti socioeconomici svantaggiati non erano collegate a un adeguato sostegno finanziario, alla riduzione del danno e all'alloggio dopo il rilascio. Inoltre, tra molte persone senza alloggi stabili, la chiusura dei parchi a seguito del blocco ha limitato il loro accesso all'acqua e alle strutture igienico-sanitarie. In India, decine di persone rilasciate dal carcere sono state costrette a camminare, fare l'autostop o andare in bicicletta per centinaia di chilometri per tornare a casa e hanno affrontato lo stigma e la discriminazione in tutti gli aspetti della loro vita.

Le persone che fanno uso di droghe corrono anche un aumentato rischio di overdose da oppioidi dopo il rilascio. Ciò deriva dalla ridotta tolleranza agli oppioidi dopo un periodo di astinenza forzata, nonché dall'accesso irregolare alla terapia con agonisti degli oppioidi come metadone e buprenorfina, che era particolarmente acuto durante il blocco. 

Non sorprende che i decessi correlati agli oppioidi siano aumentati in molti paesi durante la pandemia, con gli Stati Uniti registrando un salto nazionale del 18% a marzo, del 28% ad aprile e del 42% a maggio.

 

Condizioni disumane

 

Per i milioni di persone che rimangono incarcerate o sono state richiamate in carcere dopo essere state temporaneamente rilasciate, ci sono stati cambiamenti sostanziali nelle loro condizioni di reclusione e gravi interruzioni dei già limitati servizi essenziali a loro disposizione. In molti casi, le severe restrizioni imposte hanno intensificato il rischio di violazioni dei diritti umani e hanno reso le condizioni di detenzione ancora più disumane di prima.

Come previsto, l'impatto sulla salute mentale e fisica delle persone nelle carceri e nelle carceri è stato devastante e ha portato a crescenti tensioni e aumento della violenza. In Italia, le rivolte carcerarie derivanti dalle restrizioni per il COVID-19 hanno provocato il morte di 13 detenuti. Come evidenziato dal Comitato misto per i diritti umani del Regno Unito, "rimangono legittime domande sul fatto che le severe restrizioni ai diritti umani dei prigionieri fossero proporzionate e se le vite avrebbero potuto essere protette con altri mezzi meno restrittivi".

 

Un'occasione persa

 

La pandemia di COVID-19 ha messo a nudo le disparità sanitarie e sociali nei paesi di tutto il mondo. Rappresenta anche un'opportunità unica per iniziare a ripensare e riformare politiche sulle droghe fondamentalmente imperfette e sistemi di giustizia penale strutturalmente razzisti, ad esempio reindirizzando le risorse dalla polizia e dall'applicazione della droga verso sistemi dedicati di assistenza e supporto che promuovono la dignità.

Sfortunatamente, le carenze significative dei programmi di decongestionamento delle carceri, insieme alle maggiori restrizioni nelle carceri e ai continui arresti, hanno reso palesemente chiaro che i governi continuano a non voler dare la priorità alla salute, alla giustizia razziale e ai diritti umani rispetto alla punizione.

 

Questo articolo è stato originariamente pubblicato da Filtro, una rivista online che tratta il consumo di droga, la politica in materia di droga e i diritti umani attraverso una lente di riduzione del danno. Segui Filtro attivato Facebook or Twittero iscriviti al suo newsletter.

* Gen Sander è un analista dei diritti umani presso Riduzione del danno internazionale. Vive nel Regno Unito.

Articoli precedenti
Ripensare lo spacciatore: un thread su Twitter di Sheila Vakharia
pagina successiva
Aggiornamenti sulle droghe parlanti dall'Europa orientale e dall'Asia centrale [ottobre-novembre 2020]

Contenuti correlati