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“Somos Seres Humanos. Ayúdenos.”—Drogas y personas sin hogar en la pandemia

Es jodidamente horrible en este momento”, dijo Andy. “Desde esto de la corona, la calidad de la heroína en las calles es una mierda. Lo que compré hoy era este desastre plástico y con olor químico. Apenas podía fumarlo. Imagina a alguien poniendo that en sus venas, eso es jodidamente aterrador".

Andy es un usuario de heroína a largo plazo que duerme en las calles de Falkirk, Escocia. El COVID-19 y el confinamiento obviamente han golpeado a muchos grupos diferentes de diferentes maneras, pero a pocos de manera tan severa como a las personas sin hogar que consumen drogas. Están los impactos obvios en la salud que los hacen más vulnerables a cualquier enfermedad, el imposibilidad de autoaislamiento cuando no tienes un hogar, y la necesidad constante de buscar las drogas en las que confías—o enfrentar la pesadilla de entrar en abstinencia en medio de una pandemia. Pero, de hecho, los problemas son aún más complejos. 

“Gano mi dinero mendigando”, explicó Andy. “Pero ahora ya casi no hay gente en la calle, casi no recibo nada. La gente tiene miedo incluso de acercarse a ti para dejar caer una moneda en tu vaso. Conozco gente que se las arregla robando, pero ahora que la mayoría de las tiendas están cerradas, ¿qué van a hacer? Si sigue así, van a dedicarse a robar a la gente o allanar lugares. Si esto continúa mucho más tiempo, el crimen se disparará”. 

El 27 de marzo, el gobierno del Reino Unido emitió una guía muy publicitada de que los consejos locales deberían albergar a todos los que duermen en la calle. Pero la implementación parece haber sido irregular en el mejor de los casos.

“Hubo una ola inicial de personas que ingresaron a los hoteles que realmente mostraron lo que se puede hacer con un enfoque centralizado”, dijo Melissa Kerschen, de la organización benéfica para personas sin hogar del Reino Unido, Glassdoor. “La preocupación ahora es que los consejos podrían estar volviendo a sus viejos hábitos de tratar de cambiar a las personas sin hogar, en medio de la falta de claridad del gobierno central. Preocupa especialmente a los inmigrantes sin hogar que no pueden recurrir a fondos públicos, y sobre una nueva ola de personas sin hogar, ya que las personas no pueden pagar el alquiler debido al confinamiento y pierden sus lugares”. 

Para las personas sin hogar que consumen drogas, los problemas son particularmente graves. “La gente que se muda a hoteles es buena”, observó Niamh Eastwood de la organización benéfica de drogas y representación legal Release, “pero debemos asegurarnos de que haya los servicios integrales que la gente necesita. En particular, debemos garantizar el acceso a los servicios de reducción de daños y las terapias de sustitución de opioides. Ha sido una tarea enorme para el sector de tratamiento de drogas, y ha habido algunos esfuerzos genuinamente heroicos allí”.

 

“He estado tratando de obtener una receta, por supuesto que la tengo, pero simplemente no me aceptan”.

 

Bec Davison, del proveedor de servicios Change, Grow, Live, deja en claro cuán enorme desafío ha enfrentado el sector de tratamiento del Reino Unido. “Movimos alrededor de 30,000 usuarios de guiones [de terapia de sustitución de opioides] de un día a guiones de dos semanas en cuatro días”, dijo. “Fue extremadamente difícil, pero necesario para que la gente no se viera obligada a romper el distanciamiento social en la farmacia todos los días. Pero el verdadero desafío es que ahora estamos viendo un aumento de la demanda, ya que las personas que manejaban su propio uso de drogas no pueden mendigar o robar en las tiendas, por lo que ahora están entrando en tratamiento por primera vez”.

Esta es quizás la principal lucha que Andy ha enfrentado en las calles de Falkirk. “He estado tratando de obtener una receta, por supuesto que la tengo, pero simplemente no me aceptan”, dijo.

Esta experiencia está respaldada por Peter Krykant, un activista consumidor de drogas escocés. “Se está trabajando con personas que ya están en tratamiento, pero dos tercios de los usuarios problemáticos de drogas en Escocia no están en tratamiento, y el listón es demasiado alto para que siquiera puedan ser evaluados”, dijo. “La mayoría de las personas ni siquiera pueden ser evaluadas a menos que se considere alto riesgo, como si se inyectaran en el cuello o la ingle. Por lo tanto, muchas personas están volviendo a inyectarse heroína fumada, porque no reciben ayuda, los tratos son muy pequeños y las drogas están muy recortadas”.

Este aumento en los comportamientos de riesgo es un aspecto alarmante del nexo entre el coronavirus y el uso de drogas. “Estoy tratando de comprar metadona de personas con recetas”, explicó Andy, “pero si no puedo conseguirla, entonces volveré a la calle Valium. Ha habido más de eso ahora porque es más fácil pasar. Por lo general, trato de no hacerlo, pero si lo necesito ahora, tendré que tomar eso. También ha habido más fentanilo ahora para hacer que los negocios de heroína de mierda sean más fuertes”. 

“Street Valium”, generalmente refiriéndose a etizolam, es una benzodiazepina que ha estado involucrada en muertes de usuarios de drogas de Escocia por décadas. En el caso del fentanilo, hasta ahora Europa ha sido en gran medida ahorrado la situación de pesadilla de América del Norte, donde decenas de miles han sido asesinados anualmente por la adulteración de heroína y otras drogas. Pero el aspecto aterrador de la interrupción del coronavirus de los mercados de drogas ilícitas aquí es que una vez que estos productos llegan, simplemente no desaparecerán nuevamente cuando termine el bloqueo.

 

“En tres meses, el coronavirus ha hecho lo que 50 y tantos años de control antidrogas no lograron: interrumpir marginalmente el suministro”.

 

Neil Woods de Law Enforcement Action Partnership (LEAP*) Reino Unido, que pasó 14 años como policía encubierto, haciéndose pasar por un consumidor de drogas sin hogar, es muy consciente de esto. “En tres meses, el coronavirus ha hecho lo que 50 y tantos años de vigilancia antidrogas no lograron: interrumpir marginalmente el suministro de ciertos productos básicos”, dijo. “Sin embargo, al igual que con la política de drogas en general, los usuarios simplemente pasan a drogas aún más peligrosas”.

Hay algunas razones para la esperanza. “Este es un gran desafío, pero también una gran oportunidad para pensar en conjunto”, dijo Hannah Slater de la organización benéfica para personas sin hogar Crisis. “Si de repente pensamos de una manera nueva sobre las recetas, tal vez podamos pensar en otras cosas 'imposibles' como salas de consumo de drogas, prescripción de heroína, etc. Ahora es más difícil que las cosas vuelvan a la llamada normalidad”.

Sin embargo, esas perspectivas futuras son un frío consuelo para Andy, que todavía duerme en las calles. “La gente en la calle está asustada y enojada”, dijo. “Tenemos miedo de enfermarnos, y tenemos miedo de no poder ganar dinero para anotar. Si esto continúa durante [otras] seis semanas, será como el infierno, será una pesadilla. Necesitamos ayuda. Somos seres humanos. No nos juzgues, ayúdanos. Eso es todo lo que estamos pidiendo”.

Este artículo fue publicado originalmente por Filtro, una revista en línea que cubre el consumo de drogas, las políticas de drogas y los derechos humanos a través de una lente de reducción de daños. Seguir Filtrar en Facebook or Twitter, o suscríbete a su newsletter.

*JS es coautor de Drug Wars y Good Cop, Bad War (ambos con Neil Woods) y de Live at the Brixton Academy (con Simon Parkes). Su periodismo ha aparecido en Vice y The Times (Londres). Él vive en londres.

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