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Cruel e inusual: la ética del uso de drogas para matar

Maya Foa, directora ejecutiva adjunta de la ONG respiroel gobierno federal estadounidense ha descrito la pena de muerte como el “punto final de una serie de injusticias sociales”. Las ejecuciones defectuosas o fallidas por inyección letal, más allá de causar un dolor innecesario, inyectan más inhumanidad a este acto brutal. Este uso de inyecciones letales viola la Octava Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos que prohíbe cualquier castigo “cruel e inusual”.

La ejecución fallida más reciente en el corredor de la muerte de EE. UU. ha arrojado luz sobre estos problemas del uso de inyecciones letales para ejecutar. El estado de Alabama intentó ejecutar al preso condenado a muerte Alan Miller el 22 Septiembre 2022, pero no logró establecer una línea de ejecución intravenosa. Antes de eso, en Julio 2022, Joe Nathan James Jr. fue ejecutado por el estado de Alabama en lo que fue la ejecución de inyección letal fallida más larga desde que el método comenzó a usarse en los EE. UU. en 1982. El equipo de ejecución "no estaba calificado para la tarea de la manera más dramática" y su autopsia demostrado una “incompetencia grave” del equipo de ejecución.

El dolor que sienten los ejecutados no proviene sólo del acto de matar. Clarence Dixon, antes este año en mayo, experimentó un dolor innecesario cuando los miembros del equipo de ejecución tardaron 25 minutos en insertar las vías intravenosas en el cuerpo de Dixon. En octubre de 2021, antes de la ejecución de John Marion Grant, el equipo legal de Grant había argumentado que el protocolo de inyección letal de tres fármacos de Oklahoma causaría un dolor innecesario. Durante su ejecución por inyección letal, Grant convulsionó y vomitó, lo cual es muy inusual para el procedimiento. Estas horribles ejecuciones fallidas han revivido el debate en curso sobre la ética del uso de estas drogas en el corredor de la muerte.

 

Cómo la inyección letal de 3 pasos seda, paraliza y mata

En 1976, se restableció la pena de muerte después de que la Corte Suprema declarara que se permitía su reinstauración si podía administrarse de manera justa y humana. A raíz de esto, Bill Wiseman redactado la primera ley de inyección letal en un intento de hacer las ejecuciones más “humanitarias”.

Todos los gobiernos estatales y federales utilizan inyecciones letales como principal método de ejecución. El protocolo moderno de tres fármacos consiste en un anestésico o sedante, típicamente pentobarbital (XNUMX %) bromuro de pancuronio paralizar al recluso, y cloruro de potasio para finalmente detener el corazón.

En un intento por hacer la pena de muerte más “humana”, la idea detrás de la inyección letal de 3 pasos fue que la primera droga, el sedante, fuera el paso humano dentro del proceso de ejecución. Es el uso del sedante, que considera constitucional la inyección letal y que no inflige un castigo “cruel e inusual” a sus víctimas.

La segunda droga, bromuro de pancuronio, es donde se disfraza la crueldad del proceso. No tiene ningún propósito médico más allá de enmascarar cualquier señal de tortura visible impuesta al prisionero, en caso de que la primera droga no funcione de manera efectiva. El fármaco final utilizado, que supuestamente imparte la "justicia" del estado a través de la muerte, es el cloruro de potasio, un ácido potente que se describe como fuego que corre por las venas. Este uso de la segunda droga enmascara la tortura el recluso debe soportar. Si el sedante no funciona, los espectadores externos solo verán a un preso paralizado, que no puede moverse ni gritar pidiendo ayuda.

A través del tiempo, numerosas declaraciones de fabricantes de medicamentos y profesionales médicos sobre el uso del medicamento midazolam como anestésico en la pena capital se han opuesto a su uso. En 2014, el preso de Oklahoma Clayton Lockett, a pesar de haberle administrado el anestésico midazolam, se retorcía y luchaba en la camilla durante 43 minutos. Además, se administró John Marion Grant midazolam y su autopsia revelado había experimentado edema pulmonar, causando dolor innecesario a su ejecución. Experto médico Dr. Mark Edgar de la Universidad de Emory dijo que “serías consciente de las sensaciones de ahogo, asfixia y terror” si sufrieras un edema pulmonar severo como muchos presos en el corredor de la muerte. Estas escenas se estaban volviendo comunes en estados como Ohio, Alabama y Arizona. La inyección letal de 3 pasos es común en los EE. UU., donde fue adoptado por primera vez.

La cámara de ejecución de la prisión estatal de Utah, EE. UU. La plataforma de la izquierda se utiliza para la inyección letal. El asiento a la derecha y las dos estrechas portillas para armas en la pared del extremo izquierdo de la sala se utilizan para la ejecución por fusilamiento, otro método típico para matar a los prisioneros. Fuente: Wikimedia

 

secretos de drogas

Las empresas farmacéuticas de la UE que producen medicamentos utilizados para la pena capital, como midazolam, representan caras los movimientos de abolición y, en consecuencia, cesó la exportación de drogas para la pena capital a los Estados Unidos. Sin embargo, los estados de EE. actualmente adquirir “suministros alternativos de forma ilícita de fabricantes extranjeros, obteniéndolos de instalaciones y fabricantes de compuestos de mala reputación, y experimentando con drogas alternativas y combinaciones no probadas”. Esto tiene resultado en más investigaciones y preguntas sobre el uso de inyecciones letales en la pena capital y ha visto la reintroducción de métodos de ejecución, como el pelotón de fusilamiento. Aquí es donde el recluso está atado a una silla y su corazón se fija como el objetivo. Uno de los cinco hombres con rifles tiene un tiro en blanco, pero nadie sabe quién, y todos disparan al mismo tiempo.

Además, la escasez de medicamentos ha llevado a una abundancia de leyes de secreto de drogas. Por ejemplo, los estados han mantenido confidenciales los nombres de las empresas que están involucradas en el suministro de inyecciones letales, por lo que es difícil por lo tanto, probar de dónde provienen estos medicamentos y si están aprobados por la FDA.

Este intento de crear un método de ejecución humana mediante la administración de fármacos ha reavivado los debates sobre la ética del uso de fármacos para matar. En última instancia, estos debates pasan por alto el punto clave de la humanidad y la pena de muerte. Nunca coexistirán y, significativamente, la disolución de este cóctel de tres drogas ha provocado un dolor innecesario, violando la Octava Enmienda de la constitución de los EE. UU. que prohíbe cualquier castigo que sea "cruel e inusual".

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