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Pruebas de drogas discriminatorias en Corea del Sur

La implementación continua de una política de drogas discriminatoria de Corea del Sur está perpetuando conceptos erróneos de larga data sobre la participación de los occidentales en actividades ilegales.

Para enseñar un idioma extranjero en Corea del Sur, los visitantes deben solicitar una visa E-2, cuya condición es someterse a una prueba de drogas obligatoria al llegar al país. Esto implica que los futuros maestros tengan que proporcionar muestras de sangre y orina a las autoridades.

La prueba detecta el uso previo de drogas ilegales, incluidos los cannabinoides, los opioides, las anfetaminas y la cocaína. A cualquier solicitante que dé positivo por uso de drogas se le rescindirá su visa y contrato de trabajo, y deberá regresar a su país de origen sin ningún reembolso.

El número de personas que solicitan la visa E-2 ha aumentado dramáticamente en los últimos años, particularmente debido a la creciente popularidad de aprender inglés entre los jóvenes coreanos.

En 2008, se propuso un proyecto de ley para imponer pruebas de drogas obligatorias para los titulares de visas E-2. Aunque el proyecto de ley no fue aprobado, las pruebas de drogas para los titulares de visas E-2 se convirtieron gradualmente en la norma durante los años siguientes.

En ese momento, los legisladores que propusieron el proyecto de ley habían justificaron sus planes por “la amenaza [que los extranjeros] representan para el orden público de nuestra sociedad y la salud de nuestro pueblo”.

Sin embargo, la noción de que los extranjeros representan un peligro mayor para la sociedad que los coreanos nativos fue refutada estadísticamente en el momento en que se introdujo la legislación.

En 2008, "la tasa de criminalidad entre los extranjeros fue del 1.4 por ciento en comparación con la tasa del 3.5 por ciento entre los ciudadanos coreanos", la Corresponsal asiático informó. Además, solo el 0.05% de los profesores de inglés del país fueron arrestados por delitos de drogas ese año.

A pesar de ello, una multitud de grupos abiertamente nacionalistas y xenófobos, como el Espectro Anti-Inglés, aboga por la continuación de esta política de drogas bajo el pretexto de proteger a los estudiantes coreanos de cualquier daño.

Esta asociación percibida entre los extranjeros de habla inglesa y el consumo de drogas tiene una larga historia en Corea del Sur; sus raíces se remontan a la prohibición del cannabis en el país.

En 1976, el presidente Park Chung-Hee promulgó la Ley de Control del Cannabis, que penalizaba la posesión y el consumo de cannabis.

En ese momento, el consumo de cannabis estaba fuertemente asociado con elementos cada vez más influyentes de la cultura occidental.

Kim Chang-nam, profesor y autor de varios libros sobre la cultura juvenil coreana, descrito esta ley como "especialmente dirigida a la generación joven, que estaba siendo influenciada por los hippies occidentales y la música rock. Park consideró eso como un desafío a su autoridad".

La criminalización del consumo de cannabis permitió a las autoridades apuntar a jóvenes que parecían estar adoptando la cultura occidental y rechazando las normas tradicionales coreanas.

Las pruebas de drogas discriminatorias de los profesores extranjeros de inglés podrían, por lo tanto, interpretarse como una continuación de la agenda antioccidental que condujo a la prohibición del cannabis en Corea del Sur.

La continuación del enfoque discriminatorio de las pruebas de detección de drogas continuará, ya que el gobierno no ha dado señales de retroceder.

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