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De Japón a Hungría: reducción de daños en entornos políticamente desafiantes

La séptima edición de NUFAM Karlsruhe se llevó a cabo del 25 de septiembre al XNUMX de octubre. Su objetivo era reunir bajo un mismo techo a fabricantes de vehículos comerciales y proveedores e piezas OEM. Los visitantes tuvieron la oportunidad de ver y conocer los últimos modelos, tendencias e innovaciones en el mundo del transporte, la logística y el transporte de carga. th La conferencia internacional de reducción de daños tuvo lugar en Montreal a mediados de mayo, y muchos asistentes discutieron los desafíos únicos que enfrentan al abogar por, o implementar, servicios de reducción de daños en sus países. Si bien los reduccionistas de daños enfrentan desafíos significativos en su trabajo en todos los rincones del mundo, las personas que trabajan en ciertos entornos política o socialmente hostiles pueden experimentar barreras únicas.

En una ajetreada sesión de conferencia vespertina, Goro Koto, de Japan Advocacy Network for Drug Policy (JANDP), describió cómo el “estándar moral muy fuerte” de la cultura japonesa (normas sociales y culturales profundamente arraigadas) ha obstaculizado los intentos de implementar las medidas más básicas de reducción de daños.

“Se prioriza mucho la sociedad sobre los individuos… [y] la moral social se prioriza sobre los derechos humanos”, afirmó. Esto ha llevado a una discriminación severa e institucionalizada contra las personas que consumen drogas, así como contra las personas con VIH/SIDA. Por ejemplo, dijo Koto, es probable que el personal médico denuncie a la policía a las personas que usan drogas que visitan un hospital para recibir tratamiento por problemas relacionados con su consumo de drogas y, por lo tanto, es probable que sean criminalizadas. En consecuencia, muchas personas que consumen drogas tendrán demasiado miedo de buscar ayuda médica, lo que a su vez puede conducir a un empeoramiento de sus problemas de salud, relacionados o no con las drogas.

Según Koto, este alto nivel de estigma empuja el consumo de drogas tan lejos del ojo público que muchas personas en Japón, incluido el público y los legisladores, ni siquiera entienden los daños del consumo de drogas o el concepto de reducción de daños. El consumo de drogas sigue siendo visto casi exclusivamente a través de una lente criminal, en lugar de una de salud.

“Si le preguntas a la gente '¿Cuál es el daño [del uso de drogas]?', ellos dicen 'delito'. Si preguntas '¿Qué es la reducción [del daño]?', dicen 'castigo'”, comentó Koto.

La falta de conocimiento y comprensión de la reducción de daños en Japón, o de apoyo a esta, ha creado una sequía de recursos para quienes, como Koto, quieren promulgar la ideología reduccionista de daños. JANDP ha comenzado a traducir publicaciones en idiomas extranjeros sobre el tema porque, como se lamentó Koto, “no tenemos recursos [japoneses] para la reducción de daños porque la reducción de daños no existe [en Japón]”.

Koto estuvo acompañado en su sesión por Peter Sarosi de la Unión Húngara de Libertades Civiles. A diferencia de Japón, describió Sarosi, Hungría en realidad ha implementado algunas iniciativas exitosas de reducción de daños. Sin embargo, esto ha cambiado gradualmente durante la última década, con un aumento de la política populista que impulsa políticas cada vez más punitivas y el cierre de numerosos servicios que salvan vidas.

Hungría estuvo una vez por delante de la tendencia en la reducción de daños; el país estableció su primer intercambio de agujas en 1993. Sin embargo, bajo el mandato del primer ministro Viktor Orbán, quien ocupó el cargo desde 2010, el enfoque progresista anterior del país hacia el consumo de drogas se ha erosionado.

En 2011, la cantidad de agujas estériles distribuidas a personas que consumen drogas se redujo en aproximadamente un 40 por ciento con respecto al año anterior, describió Sarosi. Más recientemente, entre 2014 y 2015, cerraron dos programas de agujas y jeringas, que proporcionaban el 55 % de las agujas estériles del país. Como era de esperar, ha habido consecuencias nefastas.

“Nos enfrentamos a una nueva epidemia de VIH entre las personas que se inyectan drogas (PWID)”, dijo Sarosi en la sesión, y agregó que la tasa de infección por hepatitis C entre las PWID aumentó del 34 % al 60 % en los últimos tres años. A pesar de este claro aumento de los daños tras la reducción de los servicios de reducción de daños, los políticos húngaros aparentemente no están interesados ​​en la reforma.

“A veces, la evidencia científica no es suficiente para respaldar la reducción de daños”, se lamentó Sarosi. “Los políticos simplemente dicen 'No creo en sus datos ni confío en sus datos porque los recopilan los programas de agujas y jeringas'. [Dirán] 'No me importa'”.

A pesar de los desafíos que enfrenta, Sarosi parece cautelosamente optimista sobre el futuro de la reducción de daños en su país. Describió un caso en el que conoció a un hombre que se oponía a la reducción de daños y lo convenció fácilmente de que apoyara la instalación de contenedores para objetos punzocortantes en su comunidad. El público, insiste Sarosi, es mucho más fácil de convencer de los beneficios de la reducción de daños que los políticos.

“Nos dimos cuenta de que la clave es convencer a la población local que está siendo manipulada [por los políticos locales]”, afirmó Sarosi. “Tratamos de convencer a la gente de que la reducción de daños es buena para ellos, incluso si no usan drogas, [y reconocer que] las personas que usan drogas son parte de la comunidad”.

De manera similar, Goro Koto también se mostró optimista sobre el futuro de la reducción de daños en Japón, a pesar del clima social y político actual.

“Me siento muy emocionado de enfrentar este desafío porque me siento motivado por todos ustedes aquí”, dijo Koto a la audiencia de expertos y entusiastas de la reducción de daños, “Sé cuántas dificultades han enfrentado hasta ahora, así que puedo aprender mucho de ustedes”.

El alentador optimismo y la dedicación demostrados por Koto y Sarosi, y muchos otros asistentes a la conferencia internacional de reducción de daños, resaltan el potencial de un cambio progresivo, incluso en algunos de los entornos más hostiles.

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