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Innovadora iniciativa electoral de Oregón prioriza la salud sobre el castigo por el consumo de drogas

Una iniciativa de votación innovadora en el estado de Oregón, EE. UU., podría establecer un enfoque centrado en la salud para el consumo de drogas y poner fin a la criminalización de la posesión de drogas por menores.

 

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La iniciativa propuesta, La Ley de Tratamiento y Recuperación de la Drogadicción, aumentaría el acceso a los servicios de salud y reducción de daños, establecería nuevos centros de tratamiento, eliminaría las sanciones penales por posesión de drogas para uso personal y disminuiría otras sanciones. Los servicios de salud recién creados se financiarían principalmente con los ingresos fiscales del comercio legal de cannabis del estado, con más de $ 100 millones (£ 77.7 millones) por año. Si se aprueba, Oregón sería el primer estado de EE. UU. en poner fin a la criminalización de la posesión de drogas por menores.

La iniciativa está respaldada por Acción de política de drogas (DPA), que se ha asociado con varias organizaciones nacionales, estatales y de base en Oregón, incluidas Human Rights Watch, la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, Unite Oregón y Law Enforcement Action Partnership, para promover la medida.

La implementación de políticas de drogas punitivas en Oregón ha sido gravemente perjudicial para la salud y la justicia en el estado. Oregón actualmente ocupa el último lugar entre los estados de EE. UU. en acceso al tratamiento y, en 2017, tuvo una tasa de mortalidad por sobredosis asombrosamente alta: 126 por millón (el figura equivalente en Inglaterra y Gales es de 76 por millón).

 

El impacto de la criminalización

 

En 2017, las fuerzas del orden del estado realizaron alrededor de 8,700 arrestos por posesión de drogas. Además del encarcelamiento, las personas condenadas por posesión de drogas y otros delitos de drogas de bajo nivel pueden enfrentar muchas otras consecuencias, incluidas las barreras al empleo, la vivienda, la educación y otros servicios. A pesar de tener una población estatal de poco más de cuatro millones, Oregón gasta al menos $35 millones (£27 millones) por año en enjuiciar a personas por posesión de drogas, según un estudio encargado por DPA.

La vigilancia policial de las personas por posesión de drogas también afecta desproporcionadamente a las personas de color.

En Oregón en 2016, los negros eran más del doble de probabilidades como blancos para ser condenados por posesión de drogas como delito grave a pesar de que no hubo disparidad en el uso, mientras que los nativos americanos fueron condenados a una tasa cinco veces mayor que la de los blancos.

Los defensores de la iniciativa confían en que los habitantes de Oregón verán los beneficios de la misma. Theshia Naidoo, Directora General de Leyes y Políticas de Justicia Penal en Drug Policy Action, dijo:

“Los oregonianos siempre han sido los primeros en adoptar políticas de drogas que cambian el énfasis hacia la salud y lejos del castigo. La idea detrás de este esfuerzo innovador es simple: las personas que sufren de adicción necesitan ayuda, no castigos criminales. En lugar de arrestar y encarcelar a personas por usar drogas, la medida financiaría una gama de servicios para ayudar a las personas a recuperar sus vidas ”.

 

 

Despenalización de las drogas en todo el mundo

 

Si bien la despenalización puede ser innovadora en los EE. UU., está lejos de ser revolucionaria en todo el mundo. como hablando de drogas ha cubierto extensamente, se ha adoptado alguna forma de despenalización en 29 países de todo el mundo.

El ejemplo más destacado puede ser el de Portugal, que puso fin a la criminalización de toda posesión personal de drogas en 2001. Al igual que la iniciativa de Oregón, la ley de despenalización portuguesa estuvo acompañada de una inversión significativa en la reducción de daños, el tratamiento y la prevención. Como resultado, hubo reducciones dramáticas en las muertes por sobredosis y la transmisión del VIH, y un aumento en el acceso al tratamiento voluntario de dependencia de drogas. También ha habido una reducción en el hacinamiento en las prisiones, y las fuerzas del orden han podido concentrarse en el tráfico de alto nivel y el crimen organizado. La tasa de mortalidad por sobredosis en Portugal es ahora de cuatro por millón (31 veces más baja que la tasa en Oregón).

A principios de marzo, la campaña de Oregón había recolectado 125,000 firmas, superando con creces el requisito de 112,020 para calificar para la boleta electoral. Si el estado lo aprueba, la votación se llevará a cabo el 3 de noviembre, el mismo día de las elecciones presidenciales de EE. UU.

 

Más información sobre la Ley de Tratamiento y Recuperación de Drogodependencias aquí.

Avinash Tharoor es coordinador de donaciones de la Fundación en Drug Policy Alliance, la afiliada de educación pública 501c3 de Drug Policy Action, y ex editor de TalkingDrugs.

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