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¿La vacuna 'Anticocaína' de Brasil es una solución o un control social?

El reciente anuncio de financiamiento adicional para una vacuna “anticocaína” ha generado preocupación entre las organizaciones brasileñas de reducción de daños. Expertos de la región cuestionan la eficacia de la vacuna, así como las repercusiones que podría tener su implementación en un contexto ya desafiante.

La calixcoca vacuna, como se la conoce, ha sido desarrollada y patentada por la Universidad de Minas Gerais desde 2015. La vacuna funciona esencialmente al producir anticuerpos que se unirían a la cocaína que ingresa al cuerpo, bloqueando su paso a través de la barrera hematoencefálica y evitando que el usuario sienta sus efectos psicoactivos. Con ensayos clínicos en roedores demostrando resultados exitosos, la Universidad está finalizando la aprobación ética para las pruebas de calixcoca en primates.

Las historias de vacunas antidrogas no son infrecuentes: de hecho, la misma Universidad mencionó por primera vez su interés en dicha tecnología. en 1996. Lo que preocupa es el interés de la administración local de São Paulo, la ciudad más grande de Brasil y América del Sur. Un comunicado de prensa reciente anunció una inversión inicial de 4 millones de reales (alrededor de $ 820,000 USD) de “apoyo irrestricto” en el desarrollo de la vacuna con la esperanza de que pronto sea probada en humanos. La Secretaría de Salud de São Paulo ahora tiene la tarea de identificar a qué personas se debe apuntar para su implementación.

São Paulo tiene luchado durante mucho tiempo con consumo problemático de drogas y consumo de crack, con Cracolândia, un mercado de drogas al aire libre en el centro de la ciudad, siendo a menudo objeto de políticas públicas. El lista de enfoques implementadas en la región van desde innovative, programas galardonados que se centran en la justicia social a las respuestas basadas en la fuerza policial militar y estrategias de tolerancia cero. Actualmente, las políticas de drogas parecen estar alineadas con el lado punitivo del espectro: el alcalde de São Paulo, Ricardo Nunes, ha pidió el arresto de todos los que usan crack en público. En tal contexto, el interés y la inversión recientes en la vacuna hicieron sonar las alarmas en las organizaciones de reducción de daños.

Calixcoca es una vacuna que están desarrollando investigadores de la Universidade Federal de Minas Gerais para tratar la dependencia del crack/cocaína. (Créditos de la imagen: UFMG)

 

Cuestiones prácticas

Hablando con investigadores y organizaciones sobre el terreno en Brasil, existen múltiples preocupaciones sobre cómo se usaría una vacuna contra el crack/cocaína.

TalkingDrugs and Youth RISE habló con el Centro Comunitario E de Lei, una organización que alberga y defiende a las personas que consumen drogas, además de distribuir materiales de reducción de daños en São Paulo. Su coordinadora de investigación, Karin di Monteiro, no pareció sorprendida por la noticia y dijo que es común escuchar que se proponen tales vacunas.

“Una vacuna es una tecnología para epidemias, pero en este caso es una cuestión de control de comportamiento. Sería un 'tratamiento' que controla, o pretende controlar, el comportamiento de una persona o de un determinado grupo de personas en la sociedad”, dijo.

Todavía no está claro cómo funcionaría la vacuna en humanos y cómo sería utilizada por el sistema de salud pública. “[Calixcoca] no es claro en sus efectos y dosis: una persona en tratamiento tendría que volver a vacunarse cada dos meses”, dijo Monteiro.

El efecto bloqueador de la vacuna también significa que la abstinencia sería el único modelo de recuperación de la cocaína. “Hay, en la práctica, muchas implicaciones éticas. La falta de debate sobre cómo las personas usan sustancias, quiénes son y cómo reaccionarían ante la introducción de dicha tecnología son cuestiones importantes que deben comprenderse cuando se habla de una vacuna”, agregó.

Tampoco está claro qué sucedería en caso de recaída de los vacunados con calixcoca. Las personas aún podrían consumir grandes cantidades de cocaína o crack para volver a sentir sus efectos psicoactivos.

“Una droga no puede simplemente ser neutralizada, solo estás fortaleciendo la barrera hematoencefálica. La droga todavía actúa dentro de su cuerpo y puede causar otros efectos no psicoactivos en otras partes, como su sistema digestivo o cardiovascular”. Si bien la vacuna bloquearía los efectos psicoactivos de la droga, los efectos secundarios, como paros cardíacos o aumento de la presión arterial, aún pueden ocurrir, incluso si no se siente drogado.

Lo que el proyecto de desarrollo de la calixcoca pareció pasar por alto es el posible desplazamiento del consumo de drogas: las personas pueden simplemente usar otros estimulantes que no están basados ​​en la cocaína, como la metanfetamina o la MDMA, para simular los efectos psicoactivos deseados.

“O desarrollas una vacuna para todos los estimulantes, o esta tecnología no funcionará en la práctica”, comentó Monteiro.

 

Un arma de control social

Existen serias preocupaciones sobre la patologización del uso problemático de crack y la implementación de un enfoque de salud impulsado por la tecnología para responder a un fenómeno que es en gran medida un fracaso social. “Me quedo pensando en cómo se podría usar esta vacuna como arma de control social. ¿La gente tendrá que usarlo si están en tratamiento?”. preguntó Felipe Neis Araujo, profesor del Departamento de Criminología de la Universidad de Manchester.

Ya hubo algunos incidentes atroces de abusos de los derechos humanos de las personas que usan drogas, en nombre de la salud. En 2018, una mujer sin hogar y adicta a las drogas en Mococa, una pequeña ciudad del estado de São Paulo, fue esterilizado a la fuerza tras recibir una sentencia por posesión de drogas.

“El Gobierno de São Paulo promueve la idea del crack y la cocaína como una patología a 'curar' con una vacuna cuando sabemos que cuando las personas están usando drogas de manera problemática, las están usando por varios problemas sociales y psicológicos, cosas que un la vacuna no cura”, agregó Araujo.

"¿Qué pasa si esta vacuna es utilizada por 'comunidades terapéuticas', que son organizaciones muy problemáticas... cómo sabremos que usarán la vacuna de manera ética si deciden adoptarla?" dijo Araújo.

Las clínicas de rehabilitación basadas en la fe se han utilizado durante mucho tiempo en Brasil para “tratar” la dependencia de las drogas, a menudo agotador personas mediante trabajos forzados o agresiones físicas. Los centros de tratamiento de drogas están alimentados por Políticas de la era Bolsonaro lo que facilitó el internamiento forzoso de personas que consumen drogas y canalizó importantes cantidades de fondos para el tratamiento de drogas a estas instituciones evangélicas y cristianas.

El apoyo de la Secretaría de Salud de São Paulo a la vacuna llega en un momento en que la administración de la ciudad ha recursos locales de reducción de daños desmantelados que proporcionó respuestas más holísticas a las necesidades de salud de las personas que consumen drogas de manera problemática. Calixcoca abordaría el problema superficial del consumo de drogas, pero no afectaría las condiciones que conducen al consumo problemático de drogas, como la falta de vivienda, apoyo comunitario o atención psicológica.

Para Araujo, el anuncio de financiación de vacunas de São Paulo es un intento de ocultar el enfoque actual de justicia penal de la ciudad sobre el uso de drogas como una intervención de salud. “Si realmente se pretende un enfoque de salud, ¿por qué el gobierno no apoya a las organizaciones de reducción de daños que tienen experiencia trabajando con estas poblaciones objetivo?”.

“No sería poco realista para mí predecir un escenario en el que a las personas acusadas de posesión de drogas se les den dos opciones: o reciben el tratamiento de la vacuna o van a ser incriminados y arrestados. En definitiva, existe el riesgo de que la vacuna se convierta en un arma legal, otra forma de violencia contra la libertad y la soberanía de los pueblos”, dijo Araujo.

 

Abordando la raíz del problema

El desarrollo y la implementación de la calixcoca deben abordarse con cautela, considerando las complejas implicaciones sociales, éticas y de salud pública que conlleva en Brasil. Sin embargo, la vacuna ya ha sido alabado en los medios locales como una solución a la adicción a la cocaína crack. “Las repercusiones son lo que nos preocupa. Hay muchas más personas que aceptan esta noticia para tratar la 'enfermedad de la cocaína'. Son reacciones demagógicas que piensan que esta [vacuna] acabará con Cracolândia”. dijo Monteiro.

Brasil tiene una historia oscura de ejercer políticas de drogas para el control social. Los estudios indican que la actual “Ley de Drogas”, implementada en 2006 por el entonces presidente Lula, que despenalizado la posesión personal de drogas, en realidad generó un "explosión" en el número de personas presas por delitos relacionados con el narcotráfico. Desde la reforma, las tasas de encarcelamiento aumentaron 27%, con casi la mitad de todas las condenas por trata en 2015. En la práctica, la elaboración de perfiles raciales a nivel de calle de la policía exacerbó el encarcelamiento masivo de negro e indigena comunidades con sentencias más largas, que particularmente mujeres impactadas. Y mientras la Ley de Drogas de 2006 será reevaluada por la Corte Suprema de Brasil este mes, hay un tratamiento histórico claramente punitivo de los brasileños que usan drogas.

La promoción de una vacuna como solución a la dependencia del crack/cocaína pasa por alto la raíz del problema. Se alimentaría de la idea patriarcal de que las personas en adicción a las drogas están enfermas, son incapaces de tomar decisiones y necesitan ayuda, incluso si esta ayuda es forzada y llega a través de una hospitalización involuntaria. “Queremos ayudar a estas personas a superar su adicción. Pero lo que sucede es la reproducción de estigmas. No veo esta vacuna como una solución absoluta, sinceramente la veo como un problema más”. dijo Araújo. “Espero estar muy, muy equivocado”.

El equipo de investigación que desarrolló Calixoca no respondió a nuestras invitaciones a entrevistas. Esta pieza también fue publicada en Hablando de drogas/Levantamiento de la juventud.

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