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“Las Bestias”: Los vehículos blindados de la guerra contra las drogas en México

Un vehículo blindado improvisado utilizado por los cárteles. Fuente: Diario de Narco

A mediados de junio de este año, las fuerzas armadas mexicanas destruido 14 vehículos blindados pertenecientes a grupos narcotraficantes. Estos vehículos blindados, conocidos como 'monstruos' de los cárteles, fueron incautados en el estado fronterizo nororiental de Tamaulipas, donde hay violencia constante entre grupos narcotraficantes y fuerzas estatales. 

En un video Publicado por la Fiscalía General de México, los monstruos incautados son desmantelados, mostrando los arietes, las armaduras antibalas reforzadas y las torretas de ametralladoras que los adornan. Otro video mostró su interior: un interior oscuro, con casi rayos de luz bloqueados por el blindaje del exterior del vehículo. Los conductores a veces utilizan una transmisión de video en vivo para que el exterior vea y navegue por su entorno.  

Los monstruos del cartel comenzaron apareciendo en 2010 y estaban fuertemente asociados con el Cartel del Golfo y Los Zetas (un grupo criminal que se escindió del Cartel del Golfo en 2010). Aunque se vieron por primera vez en el norte de México, se están extendiendo cada vez más por todo México, convirtiéndose en una herramienta frecuente en el arsenal de los grupos del crimen organizado. Constantemente aparecen videos en línea de vehículos blindados en patrullas, más comúnmente con grupos asociados con el Cartel de Sinaloa (CDS) y el Cartel Jalisco Nueva Generación (CJNG).

Existen numerosos tipos de monstruos, con diversidad tanto en el tipo de vehículos como en las modificaciones blindadas. El tipo de vehículos va desde camiones de reparto, SUV y camiones de trabajo. Los diversos tipos de modificación se dividen en dos categorías: defensiva y ofensiva. Las modificaciones defensivas son más comunes y se encuentran en la mayoría de los vehículos blindados. Generalmente son simplemente placas blindadas que cubren puertas y ventanas para detener las balas. Las modificaciones ofensivas pueden variar desde torretas hasta arietes. Aquí Puedes ver monstruos de cárteles opuestos luchando entre sí en la carretera, demostrando su versatilidad en acción.

Mientras que el ejército mexicano depende de fábricas de alta tecnología o importaciones estadounidenses para construir sus vehículos blindados, los monstruos de los cárteles se crean al estilo Mad-Max. fábricas 'monstruosas', depósitos de chatarra que sueldan gruesas láminas de metal sobre automóviles y camiones robados o revividos, con cámaras de circuito cerrado utilizadas para proporcionar visión externa. Ambas fábricas producen un resultado similar: un vehículo potente con un gran poder de frenado.

 

La violencia desenfrenada de la guerra contra las drogas

Los monstruos de los cárteles son sólo otra herramienta en la cada vez más violenta y militarizada guerra contra las drogas en México. Antes de la década de 1990, el tráfico de drogas en México no era particularmente violento: esto se debía en parte a lo que Ioan Grillo, autor de el narco y Sangre, armas y dinero, descrita como “corrupción organizada”. Los grupos narcotraficantes pagaron sobornos masivos a políticos y burócratas clave en instituciones estatales para asegurarse de que sus operaciones se desarrollaran sin problemas, pasaran desapercibidas o fueran advertidos de la aplicación de la ley. Organizaciones criminales mexicanas pagaron Un estimado 500 millones de dólares por año en la década de 1990, lo que era el doble del presupuesto del Fiscal General en ese momento.

Este entorno bastante estable fue interrumpido a finales de la década de 1990 y mediados de la década de 2000 debido al énfasis estadounidense en la supresión de las rutas comerciales de cocaína en el Mar Caribe, aumentando la importancia (y la rentabilidad) de las rutas de tráfico mexicanas. Los cárteles mexicanos crecieron en poder y comenzaron a comprar cocaína directamente de las regiones productoras de América Latina y a traficar la droga ellos mismos. En 1998, el 57% de la cocaína entró en América del Norte a través de Centroamérica; para 2010, esto aumentó al 90%. Las ganancias y el poder de los grupos criminales mexicanos crecieron rápidamente.

Con más dinero, vino más violencia: la creciente rentabilidad de la industria de la cocaína y un panorama de poder fragmentado. A lo largo de la década de 2000 hasta la actualidad, ha habido un crecimiento exponencial de los grupos criminales organizados mexicanos. Esto fue catalizado por una ofensiva contra la corrupción estatal mexicana que comenzó en 2006, lo que significó que el antiguo sistema de sobornos ya no fuera tan efectivo. El control del mercado se impuso mediante la violencia; y a medida que un cartel era sometido, otros más poderosos y violentos parecían reemplazarlo.  

Como describió Grillo, “sin un poder central único y claro que supervise el tráfico de drogas, pero sí un sistema de corrupción fragmentado, los cárteles utilizaron el poder de las armas para luchar por estas plazas de tráfico”.

El Estado mexicano también es responsable de catalizar la violencia de la guerra contra las drogas: el ejemplo más trascendental de esto es Los Zetas. Los Zetas inicialmente comenzó como un brazo militar del Cártel del Golfo, entonces uno de los cárteles más grandes del país, con territorio prominente y rutas de narcotráfico en el Noreste de México, particularmente en el estado de Tamaulipas. Los Zetas, sin embargo, estaban formados por desertores del GAFE, un grupo de combatientes de élite entrenados por el Estado mexicano. Utilizaron su experiencia en combate urbano para convertirse en uno de los grupos criminales más grandes del país. Fueron descritos por la DEA en 2007 como el grupo más “tecnológicamente avanzado, sofisticado y violento” de México.

Las tácticas violentas y la sofisticación militar de Los Zetas fueron copiadas por varios otros grupos criminales mexicanos. Esto lo hizo de manera extremadamente efectiva el CJNG, considerado hoy como una de las organizaciones criminales más poderosas de México; Originalmente fueron llamados los “Asesinos de los Zetas” para mostrar sus ambiciones.

La abundancia de armas también ayudó a aumentar el poder de fuego de los cárteles y la necesidad de defenderse contra ellos. La violencia entre cárteles fue particularmente facilitada por la 2004 prohibición de armas en EE. UU., cual acceso acelerado a México hasta potentes armas semiautomáticas. Es estimado que cada año se contrabandean 200,000 armas semiautomáticas, principalmente AK-47 y AR-15, desde Estados Unidos a México. Una simple modificación puede convertir estas armas semiautomáticas en armas completamente automáticas, que luego se utilizan no sólo contra otros grupos criminales, sino también contra las fuerzas estatales. 

De esta abundancia de armas surgieron monstruos de los cárteles: así como el Estado tiene tanques, los cárteles también necesitan protección móvil para su gente y sus bienes.

Entonces, en esencia, los monstruos de los cárteles son simplemente una parte más pequeña de la continua militarización, o paramilitarización, de los grupos criminales en México. Su naturaleza improvisada pero poderosa demuestra la fusión mortal entre armas de alto calibre y hambre de poder. La facilidad de creación de estos vehículos también significa que son bastante económicos.

Fotos de la fábrica de monstruos de un cartel. Fuente: Procuraduría General de la República.

Por lo tanto, los vehículos blindados, como suele ser el caso en la guerra, probablemente seguirán siendo parte de la violencia continua de México. Grillo describió este proceso como un “círculo vicioso” en el que los cárteles están “obteniendo más armas y blindándose más fuertemente en respuesta al hecho de que los militares luchan contra ellos”, pero también los militares persiguen este conflicto con los cárteles “porque el Los cárteles están tan fuertemente armados”.

Los monstruos son otra herramienta más en el clima de violencia cada vez mayor de México, un arma utilizada para luchar contra las fuerzas estatales militarizadas y otros grupos criminales militarizados. Esto no sólo aumenta la violencia en torno al tráfico de drogas, sino que aumenta exponencialmente el riesgo para quienes simplemente existen en México.

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