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US Corp saca provecho cuando Lesotho se convierte en el primer país africano en legalizar el cultivo de cannabis

Lesotho se ha convertido en el primer país africano en permitir el cultivo legal de cannabis, pero la producción de la droga se ha restringido a dos empresas de propiedad extranjera, mientras que a los agricultores rurales y a la población en general se les sigue prohibiendo cosechar la suya propia.

Lesotho es un país sin salida al mar, completamente rodeado por Sudáfrica, con una población de poco más de dos millones.

Hace casi un año, el 28 de febrero de 2017, el Ministerio de Salud y Bienestar Social de Lesotho concedió una Operador de drogas prohibidas licencia a la Compañía de Desarrollo Farmacéutico (PDC) Ltd para cultivar, suministrar, mantener, importar y exportar legalmente cannabis. Esto convirtió a PDC, que tiene su sede en Maseru, la capital de Lesotho, en la primera empresa del país y de todo el continente africano a la que se le permite producir legalmente la droga. Sin embargo, solo unos meses después, el director de PDC renunció y fue reemplazado por el empresario estadounidense Michael Ogburn, y todas las acciones de PDC fueron transferidos a Corix Bioscience Inc., una empresa con sede en el estado estadounidense de Arizona.

El 6 de febrero de 2018, Corix Bioscience Inc. informó a sus accionistas que ha tenido un “trimestre tremendo”, incluida la adquisición de PDC, que les ha permitido obtener “la primera licencia emitida por el Gobierno de Lesotho que les permite importar y exportar cannabis y resina de cannabis en diversas formas”.

En su sitio web, Corix Bioscience se describe como "un proveedor líder de CBD [cannabidiol] utilizado para una amplia variedad de propósitos medicinales", y se jacta de "fabricar los mejores y más seguros aceites de CBD del mundo". Además de la fabricación de CBD, la licencia para la producción de cannabis que Corix Bioscience Inc. ha adquirido mediante la adquisición de PDC les permite emprender una serie de actividades relacionadas con el cannabis que están prohibidas en la mayor parte del mundo.

De acuerdo con los términos de la licencia (disponible para descargar aquí), los titulares de licencias pueden "cultivar flores de la planta [...] con fines de fumar, vaporizar, extraer, producir comestibles [...] y medicamentos" en hasta 20,000 metros cuadrados de terreno. El titular de la licencia puede "exportar, importar y transitar [cannabis] dentro, dentro y fuera de Lesotho para uso médico y/o científico y cualquier otro uso lícito". Esto permite a Corix Bioscience Inc. transportar cannabis o sustancias a base de cannabis producidos en Lesotho a cualquier jurisdicción del mundo que permita la droga con fines recreativos o médicos, siempre que esa jurisdicción lo permita. La empresa reclamaciones esto para ser alrededor de 30 países.

La concesión de una licencia de cannabis a PDC/Corix Bioscience Inc., y otra a la compañía botánica sudafricana Verve Dynamics, sugiere que Lesotho ha dado un paso innovador en la política de drogas africana; hacer retroceder la prohibición y adoptar un enfoque regulado para la producción de cannabis. Sin embargo, la realidad sobre el terreno es marcadamente diferente.

Lesotho está enclavado por Sudáfrica

Cannabis – conocido como matekoane en sotho, el idioma principal de Lesotho, sigue siendo ilegal cosechar, vender y poseer en todo el país, bajo la ley de Lesotho. Ley de Drogas de Abuso de 2008. Según la sección 9 de esta Ley, ser condenado por cosechar una planta de cannabis obliga a una persona a enfrentar un mínimo de cinco años de prisión o una multa de al menos M20,000 (£ 1,192 / $ 1,664). La Sección 81 de la Ley permite que cualquier oficial de policía “sin orden judicial... ingrese a cualquier lugar en el que [se esté] cultivando cannabis” para destruir dichas plantas.

La privación del pueblo de Lesotho de beneficiarse de una producción regulada de este cultivo comercial es particularmente conmovedora dada la alta tasa de pobreza del país (el 57 por ciento de las personas vive por debajo del umbral de la pobreza), así como la importancia histórica del cannabis en el país.

El consumo de cannabis en Lesotho se remonta al 16th Siglo, y puede haber tenido un papel en el asentamiento del país. Los antepasados ​​del pueblo basotho, el principal grupo étnico de Lesotho, pueden haber comprado el territorio a cambio de cannabis alrededor de 1550, según una investigación en un Informe de la UNESCO.

El cannabis sigue siendo una parte importante de la agricultura y la economía de Lesotho, aunque de forma ilegal, en la actualidad. A Informe de la UNODC de 2007 afirmó que el 70 por ciento "del cannabis que ingresa a Sudáfrica se cultiva en Lesotho, donde se estima que es la tercera fuente de ingresos más grande".

En una entrevista de 2009 con el Centro de Estudios Rurales y Agricultura de España, un cultivador de cannabis de Lesotho dicho eso el cultivo de cannabis está muy extendido, pero se lleva a cabo de forma encubierta. "[El cultivo de cannabis] no es algo que podamos hacer abiertamente. Normalmente lo hacemos en los valles, que están ocultos y que son inaccesibles para que llegue la policía. Normalmente lo hacemos en 'zonas prohibidas' para el policía… El transporte de los valles al mercado es bastante complicado”. Si la policía encuentra a alguien transportando cannabis, "no importa el tamaño, puede recibir una multa proporcional a la cantidad. A veces, pueden simplemente confiscar lo que tienes", describió el agricultor.

Si bien el encarcelamiento por delitos relacionados con el cannabis sigue siendo raro en Lesotho, las personas continúan enfrentándose a multas por su participación en la droga. Recientemente, en diciembre de 2017, dos hombres fueron condenados por posesión de cannabis y solo evitaron la prisión después de pagar multas, el Lesotho Times informa.

A pesar de la importancia del cannabis para la economía de Lesotho, el gobierno aún tiene que regular el cultivo y el suministro de la planta, lo que deja a los agricultores rurales en riesgo de criminalización y operando en la sombra para ganarse la vida. A pesar de que el gobierno de Lesotho permitió que dos empresas extranjeras cultivaran y exportaran cannabis legalmente, la gente de Lesotho aún corre el riesgo de ser penalizada por hacer exactamente lo mismo. Cuando se trata de la reforma de la ley del cannabis, aún está por verse si el gobierno de Lesotho tendrá en cuenta las necesidades de su gente.

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