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La postura cambiante de Malasia sobre las drogas: romper con la política punitiva en el sudeste asiático

Malasia ha adoptado un enfoque de tolerancia cero con las drogas, pero el 27 de junio de 2019, el Ministro de Salud, Dzulkefly Ahmad, anunció una legislación para despenalizar y eliminar las penas por la posesión a pequeña escala de drogas ilegales para uso personal. 

Dzulkefly describió el cambio en la ley como un "próximo paso crítico para lograr una política de drogas racional que anteponga la ciencia y la salud pública al castigo y el encarcelamiento", informa Al Jazeera

Si bien está muy lejos de la legalización, esto marca una desviación significativa de las leyes de drogas draconianas implementadas desde la independencia de la nación en 1957, que incluye sentencias obligatorias por tráfico. En 2011, una auditoría del sistema de justicia penal de Malasia informó que casi el 40 por ciento de la población carcelaria de Malasia fue condenado por cargos de delitos relacionados con las drogas. 

Situada en el borde del Triángulo Dorado de producción de heroína y metanfetamina del sudeste asiático: Tailandia, Myanmar y Laos, Malasia se encuentra al pie del tráfico de drogas ilícitas. Respaldada por valores conservadores tradicionales, con muchas leyes estrechamente ligadas a la religión oficial de la nación, el Islam, junto con una vulnerabilidad geográfica y un alto volumen de narcóticos dentro de sus fronteras, Malasia ha impuesto durante mucho tiempo leyes de drogas restrictivas.

Un enfoque de tolerancia cero con las drogas es común en la región. Los países vecinos de Indonesia, Singapur, Vietnam, Brunei, Myanmar y Laos llevan la pena de muerte para ciertas categorías de delitos de drogas. Cada estado miembro del organismo regional ASEAN, se ha comprometido a hacer que la región sea “libre de drogas” al 2020.

A pesar de las leyes extremadamente punitivas, la reducción de daños no es del todo desconocida en el sudeste asiático. Malasia introdujo un programa de reducción de daños para combatir el VIH en 2005, mientras que Tailandia redujo su sentencia máxima por posesión de drogas de 15 años a 10 años en 2017. La decisión de Malasia de despenalizar por completo el consumo de drogas representa un sorprendente alejamiento de las actitudes regionales. 

Sin embargo, la relajación de las leyes sobre drogas aún no se ha extendido por todo el sudeste asiático. Como se informó en Hablando de drogas, Filipinas se ha embarcado en una sangrienta guerra contra las drogas desde la presidencia de Rodrigo Duterte en 2016. Duterte ha recibido condena internacional por múltiples violaciones de los derechos humanos y ejecuciones extrajudiciales, que se cree que suman miles en un intento de disipar el uso. Una tragedia reciente es la muerte de un niño de tres años Myka Ulpina, disparado por una bala perdida por la policía filipina durante una redada en la casa de su familia. Mientras tanto, Singapur, un país con una de las leyes de drogas más estrictas del mundo, no ha mostrado signos de cambio todavía. Las nuevas leyes lo han hecho ilegal. proporcionar información a otra persona sobre cómo consumir, producir o vender drogas.

A nivel internacional, el anuncio se hace eco del cambio hacia un enfoque cada vez más flexible del consumo de drogas, con países como Canadá optando por legalizar el cannabis en 2018, lo que llevó al establecimiento de una industria próspera y rentable. La evidencia en apoyo de la reducción de daños y la despenalización está aumentando. Portugal La decisión de despenalizar todas las drogas en 2001 ha mejorado la salud pública y los resultados sociales. Las nuevas infecciones por el VIH se redujeron a la mitad en 10 años en Portugal, pasando de 2167 en 2007 a 1030 en 2016, un resultado conjunto OMS–Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC) informe encontrado. Si bien se consideró un movimiento radical en ese momento, Portugal ahora es a menudo elogiado como una historia de éxito y gran parte del mundo ahora lo nota. 

El llamado a despenalizar es claro. Sin embargo, la decisión del gobierno de Malasia de BackTrack sobre la eliminación de la pena de muerte en marzo significa que el mundo espera con anticipación para ver qué acciones tomará el gobierno, y cuándo, para hacer realidad la despenalización en Malasia. 

 
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