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La amenaza de México de prohibir el fentanilo medicinal es dolorosamente equivocada

El presidente de México ha sido el primer líder norteamericano llamar para la prohibición total del uso médico del fentanilo, ya que las relaciones entre su país y su vecino del norte se deterioran por el manejo de la crisis de sobredosis.

El tráfico de fentanilo de México a EE. UU. ha tensado las relaciones entre ambos países: el presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, ha dijo en el pasado que su gobierno está haciendo más para controlar las drogas que sus vecinos del norte, y que la crisis de sobredosis estadounidense está más relacionada con la decadencia de la familia y los valores morales que con las drogas.

El fentanilo en América del Norte es la ley de hierro de la prohibición en acción

Si bien es importante destacar las preocupaciones sobre las muertes por drogas relacionadas con el fentanilo, prohibir su uso en contextos médicos no hará nada para detener las muertes. Esto se debe principalmente a que el fentanilo es adulterando la oferta de heroína (y cada vez más de otras sustancias). Como un sustancia potente, pequeñas cantidades pueden mezclarse con muchos medicamentos, o reemplazarlos por completo, para potenciar sus efectos. Sin embargo, esto puede tener efectos mortales ya que los consumidores no son conscientes de que esto está pasando a menos que probar sus drogas. Desde su introducción en el suministro de drogas de heroína y benzodiazepinas de América del Norte (lo que ocurrió tan pronto como 2014), el fentanilo ha llegado a dominar los mercados de drogas.

La infiltración del fentanilo en el mercado norteamericano es un ejemplo de la férrea ley de la prohibición en acción. Décadas de marketing agresivo de medicamentos opioides como OxyContin a los pacientes norteamericanos, así como una regulación laxa sobre la prescripción, crearon una demanda masiva de esta clase de medicamentos. Según el Centro Americano para el Control y la Prevención de Enfermedades restringió la prescripción de opiáceos en 2016, la represión de las fábricas de pastillas y la prescripción excesiva, la desaparición de un suministro seguro de este fármaco junto con una demanda masiva crearon las condiciones perfectas para que apareciera un sustituto potente, fácil de importar y fabricar.

Fuente: Tasas de mortalidad por sobredosis de drogas, NIDA, 2022

Informes de la Agencia de Control de Drogas (DEA) han demostrado que el fentanilo ingresa principalmente a los EE. UU. desde China y México. Los precursores químicos también se importaron de China a los EE. UU. para la producción nacional; sin embargo, los estrictos controles establecidos por los gobiernos de China y Hong Kong en 2019 han reducido el flujo de estos productos químicos al país. Si bien China sigue siendo una fuente importante de precursores de fentanilo, investigadores del Centro Wilson e InSight Crime reconocer que el papel de México en el tránsito y la producción de fentanilo para origen estadounidense ha crecido significativamente. Esto está organizado principalmente por los cárteles de Sinaloa y Jalisco Nueva Generación (CJNG), que tienen el capital para adquirir y producir fentanilo en masa; las organizaciones criminales más pequeñas son entonces responsables de su contrabando y distribución en los EE. UU. Esto destaca aún más que el uso de fentanilo proviene principalmente de las importaciones en lugar de la desviación de fuentes farmacéuticas, que es la razón detrás de la prohibición de Obrador.

 

Sospecha de flujo de fentanilo hacia México y luego hacia EE. UU. Fuente: Centro Wilson/InSight Crime

 

Si bien el Centro Wilson e InSight Crime afirman que no está claro "cuánto fentanilo de origen mexicano se consume en los Estados Unidos", el Departamento de Estado de los EE. UU. culpó a la falta de controles de México sobre el fentanilo como un catalizador de las muertes relacionadas con las drogas. declarando que El 96% del fentanilo estadounidense ha ingresado al país a través de México. Analistas del Brookings Institute también he dicho existe una "cooperación mínima o inexistente en el cumplimiento de la ley" entre ambos países, lo que impide aún más cualquier barrera significativa para su entrada.

De manera controvertida, el presidente Obrador ha afirmó que no se produce fentanilo dentro de México, además opinar que el alto número de muertes se debe a que los padres estadounidenses no abrazan lo suficiente a sus hijos: “Hay mucha desintegración de las familias, hay mucho individualismo, hay falta de amor, de hermandad, de abrazos y abrazos” .

Y aunque ha habido algunos acuerdos de alto nivel para una mayor cooperación entre Canadá, México y los EE. UU. para abordar el tema del fentanilo, la falta de cooperación no se ve favorecida por estas declaraciones de cada parte.

 

El dolor de las pastillas falsificadas en las farmacias

Las tensiones estallaron aún más con la aparición de medicamentos opioides falsificados en las farmacias mexicanas y han llegado a tensar las relaciones entre las naciones de América del Norte. De acuerdo a NPR, algunas farmacias mexicanas vendieron pastillas de oxicodona falsificadas que dieron positivo en fentanilo y heroína. Esto sucede en tiendas que atienden principalmente a turistas estadounidenses que viajan a México en busca de medicamentos más baratos.

Cómo sucedió esto aún no está claro. “Creo que sería muy importante hacer algunas pruebas, algunos análisis de sustancias en los medicamentos que se compran en las farmacias para ver si ha habido contaminación cruzada. Creo que ha habido algún tipo de contaminación cruzada de fentanilo con otras píldoras y tal vez dentro de un espacio semi ilegal, que esas píldoras no se producen o no se producen dentro de los mercados legales, sino más bien en espacios clandestinos”, dijo. Zara Snapp, la fundadora de Instituto ria, que investiga políticas públicas más seguras en México.

“Creo que es muy importante tener claro que existen dos mercados separados. Entonces, está el mercado médico del fentanilo, que obviamente tiene una forma diferente de presentar el fentanilo para que las personas lo usen en las etapas terminales del cáncer, principalmente para aliviar el dolor. Y luego, obviamente, hay un mercado ilegal de fentanilo, que está adulterando la heroína y el mercado de la heroína principalmente”, agregó.

Es muy probable que tomar medidas enérgicas contra el uso médico del fentanilo no afecte la cantidad de personas que mueren a causa de su uso, ya que la mayoría del fentanilo utilizado con fines recreativos proviene de un suministro alterado de heroína, en lugar de píldoras que se han desviado de un suministro legal.

“He escuchado cero casos de desvío del mercado de fentanilo médico al mercado ilegal de fentanilo, tanto por su presentación, su modo de administración y la dosis. Mientras que obviamente sabemos que el fentanilo está muy presente en el mercado ilegal. Y eso tiene cadenas de suministro completamente diferentes, principalmente con precursores de China o Asia hacia México, donde luego se empaquetan y se envían a los Estados Unidos”, explicó Snapp a TalkingDrugs.

Una de las consecuencias más importantes de restringir el suministro médico de fentanilo sería la exacerbación de una grave falta de opciones para el tratamiento del dolor. México ha luchado por satisfacer la demanda de uso medicinal de opioides durante una década: clasificado último en términos de disponibilidad de opioides entre los 37 países miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos entre 2011 y 2016. Investigación sobre el uso de opioides en América del Norte en 2015 estimó que solo el 35% de las necesidades de cuidados paliativos de México fueron satisfechas, en comparación con el 3,150% en los EE. UU. y el 3,090% en Canadá. Aunque el gobierno impulsó los esfuerzos de prescripción de opioides en 2015, todavía estaban muy por debajo de las prescripciones para aquellos con una necesidad grave e inmediata; parece descabellado suponer que este medicamento se está desviando con fines recreativos cuando no hay suficiente para los pacientes.

La medida del presidente Obrador de restringir aún más el uso médico del fentanilo es parte de un preocupante enfoque norteamericano para el control de opioides, que agravará una crisis de dolor muy real y apremiante para los pacientes en el continente. La Organización Mundial de la Salud se ha incrementado cómo el “enfoque en restringir el uso médico apropiado de los opioides ha perjudicado a muchos residentes de EE. UU. que viven con cáncer y otras enfermedades”, con un efecto dominó adicional en todo el mundo, ya que otras naciones suelen adoptar las decisiones de política de drogas estadounidenses.

Cuestionar la validez del uso médico del fentanilo aviva el miedo en torno a las sobredosis al equipararlo a cualquier uso de esta sustancia, criticando injustamente su muy válido uso en entornos médicos. Como comentó Snapp, “las declaraciones del presidente en realidad se basan en la falta de conocimiento, pero en infundir miedo, '¿cómo expulsamos el miedo a la sociedad?' y la gente está asustada, y todos dicen: '¿Cómo voy a saber si hay fentanilo en un medicamento que estoy tomando?'”

El enfoque de Obrador no solo está mal dirigido, sino que claramente exacerbará una crisis de cuidados paliativos existente en México, una de dolor que sigue palpitando en la sociedad mexicana. Su impacto en las fuentes de fentanilo en el continente será mínimo; en cambio, son los pacientes que necesitan fuertes analgésicos los que sentirán el aguijón de su temeraria decisión.

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