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Cannabis News de Uganda reveló una injusticia sistémica más profunda

Uganda, en comparación con sus países vecinos, sigue teniendo una estricta aplicación de la prohibición de las drogas. Es por eso que hace dos semanas saltó la noticia de que la Ley de Sustancias Controladas fue anulada, reverberó en toda la comunidad internacional.

Esta sorprendente decisión se conoció después de las noticias a principios de mayo sobre una petición presentada en 2017 por Wakiso Miraa Growers and Dealers Association Limited, un grupo de miraa (khat) Cultivadores de Uganda. Esta petición buscaba derogar la Ley de Control de Sustancias Psicotrópicas y Estupefacientes de 2016, cuestionando la falta de quórum del Parlamento durante su aprobación, lo que significa que no había suficientes parlamentarios presentes durante su votación para calificar como una decisión constitucional.

Comprensiblemente, la noticia de que se había derogado una Ley de Control de Drogas condujo a con derecho preferente celebraciones de algunos, alegando que las drogas que controlaba ahora eran, de alguna manera, legales. Pero el Tribunal de Justicia rápidamente aclarado, “las sustancias previamente restringidas bajo la Ley de Política y Autoridad Nacional de Drogas [2016] continúan restringidas… Por ahora, debe saberse que la Corte Constitucional no legalizó ni nunca ha legalizado el uso de las drogas y/o sustancias restringidas bajo la ley impugnada. ley."

Esto se debe a que la Ley de Política y Autoridad Nacional de Drogas de 1993 todavía permanece en su lugar; y si bien es un documento anticuado, que todavía se refiere al cannabis como "cáñamo indio", que sirvió principalmente para implementar los calendarios de control internacional de la ONU en Uganda, todavía prohibía el consumo, la venta y la producción de sustancias controladas.

TalkingDrugs contactó a Isaac Ssemakadde, un abogado de derechos humanos que representó a Wakiso, para comprender la historia detrás de la anulación y lo que esto significa para el control de drogas en Uganda. Detrás de los titulares centrados en el cannabis se ocultaba una historia increíble de contratiempos políticos, aplicación errónea de la criminalización del khat y el arresto injusto de cientos de personas que usaban, cultivaban y vendían esta planta en Uganda.

 

Khat se cuela en la legislación

El khat, consumido ancestralmente en el Cuerno de África y Oriente Medio, tiene un larga historia de uso, con una antigüedad de casi ocho siglos. Contiene catinonas alcaloides, que son estimulantes suaves que se consumen principalmente al masticar las hojas de la planta.

Aunque es difícil rastrear la historia del uso de khat en Uganda, algunos fuentes occidentales rastrear su cultivo hasta la década de 1930 debido a las interacciones de Uganda con los consumidores de khat yemeníes, kenianos y somalíes. Los esfuerzos del entonces presidente Yoweri Museveni para criminalizar el khat en la década de 1980 se estancaron debido a la oposición de los cultivadores de khat, cuyo sustento dependía de su comercio. Financieramente, el cultivo sigue siendo vital, ya que crece todo el año y se puede intercalar con otros productos, sirviendo también como alimento para aves de corral.

Curiosamente, y crucial para el caso legal de Wakiso, el khat nunca fue prohibido en Uganda. La Ley de 1993 prohibió genéricamente las “plantas que producen narcóticos”, prohibiendo explícitamente el cáñamo indio (cannabis) y el opio por su nombre, sin mencionar el khat ni ninguno de sus componentes psicoactivos.

Los debates parlamentarios durante la discusión del proyecto de ley de 2016 también destacaron cierto desacuerdo entre los parlamentarios sobre cómo abordarlo. el 18th y séptimath of Noviembre En 2014, las discusiones sobre el khat mostraron opiniones generalizadas sobre su papel en la sociedad: muchos lo vieron como un cultivo comercial necesario para las exportaciones, otros como un mero vegetal; pero algunos lo vieron como un peligro para la sociedad, causando “violación, violencia doméstica, etc.” como dijo un miembro del Parlamento.

Entonces se acordó que la prohibición del khat se pospondría, y se le daría al Ministro del Interior la responsabilidad de decidir cuándo debería comenzar su prohibición. Hasta que se tomara esta decisión, habría un período de gracia donde nadie sería detenido por su consumo, producción o exportación. La reunión de noviembre concluyó con la votación de los parlamentarios para acordar el proyecto de ley.

Lo que Ssemakadde y sus clientes cultivadores de khat descubrirían más tarde fue que la votación de noviembre no solo fue inconstitucional (no hubo suficientes parlamentarios presentes para establecer el quórum), sino que la decisión de prohibir el khat nunca fue tomada por el Ministro del Interior. Era esencialmente una droga legal.

Y si bien puede parecer una simple omisión procesal, este error ha llevado al encarcelamiento injusto de cientos de usuarios y cultivadores de khat, algunos por sentencias. siempre que 10 años.

 

El khat está fuera de la bolsa

La acción legal de Ssemakadde y Wakiso en 2017 contra el gobierno de Uganda por su injusta persecución de los cultivadores de khat obligó a que todo el gobierno, aunque increíblemente lento, reconociera su error. Sólo cuando el Director del Ministerio Público (DPP) emitió una carta estatutaria en 2018, admitiendo que no sabían que el khat nunca había sido prohibido, las ruedas comenzaron a girar a favor de Ssemakadde y Wakiso.

La falta de quórum, junto con la carta del DPP, hizo que la petición de Wakiso de dejar sin efecto la Ley de 2016 tuviera mucho respaldo legal. Sorprendentemente, el Tribunal Judicial de Uganda estuvo de acuerdo con ellos.

Su anulación crea una nueva oportunidad para proteger a los involucrados con el khat, pero también marca el comienzo de una nueva era de control de drogas, con suerte una que no perpetúe más injusticias.

“Hemos atravesado el espeso velo del tabú, el mito y el prejuicio, para el khat y el cannabis, y todo lo demás bajo restricción. Hemos cambiado las tornas. El gobierno debe ahora iniciar una nueva conversación. Este veredicto ha sembrado la semilla de la esperanza y la iluminación en la gente, ahora que están conscientes de que la conversación sobre la despenalización puede continuar”, dijo Ssemakadde a TalkingDrugs.

Sin embargo, muchos siguen encarcelados injustamente en todo el país. No hay datos disponibles públicamente sobre el número de personas encarceladas por khat en Uganda; Ssemakadde compartió que fue contactado durante el juicio por una fuente anónima que sabía de al menos 210 personas arrestadas en el noroeste de Uganda por khat. La mayoría no sabrá que han sido encarcelados injustamente; menos aún sabrán buscar asistencia legal para impugnar su sentencia.

“Vivimos bajo una junta militar que ha corrompido el estado de derecho. El gobierno no imparte justicia, imparte injusticia. Esto está claro, solo necesitas pasar un día en la corte”, agregó.

Con la Ley anulada, Ssemakadde continuará abogando por los cultivadores de khat en todo el país:

“Luchar contra el estigma, el mito y el tabú es ahora mi desafío. Estamos diseñando un programa de concientización masiva para luchar contra los mitos, el estigma y el tabú arraigados contra el khat. ¿Por qué nuestro sistema de regulación de medicamentos es tan draconiano, en comparación con Sudáfrica, Kenia y otros lugares? El Gobierno ahora necesita responder a estas preguntas”.

Y mientras se está redactando rápidamente un nuevo proyecto de ley de control de drogas para tapar este agujero legislativo, Wakiso, en nombre de la comunidad del khat, ha emitido una solicitud al gobierno: tómese su tiempo para comprender cómo regular el khat; consultar con la comunidad al desarrollar nueva legislación; y mantener el khat fuera de cualquier esfuerzo futuro de criminalización de drogas, ya que han demostrado su valor medicinal, económico y cultural.

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