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Nadie debería tener que sufrir por esto: Experiencias con el COVID-19 de personas de la calle que consumen drogas en Sudáfrica

Para reducir el riesgo de transmitir la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), los países de todo el mundo están implementando varias restricciones al movimiento y contacto público. En Sudáfrica, actualmente hay un período de bloqueo que se inició el 16 de marzo y estaba programado para estar vigente hasta el 21 de abril. Sin embargo, se anunció una extensión reciente, que mantendrá al país bajo restricciones por dos semanas más. Bajo estas restricciones de cierre, las personas no pueden abandonar su lugar de residencia, excepto por razones claramente definidas y descritas por el Gobierno de Sudáfrica. Estas restricciones tienen un impacto sustancial en las personas que viven en la calle, especialmente en aquellas que consumen drogas y es probable que experimenten complicaciones adicionales cuando sus movimientos están restringidos. 

 

En primera línea con personas que consumen drogas

 

Vivir en la calle y no poder moverse es problemático, especialmente si hay necesidad de comprar drogas a diario. Desafortunadamente, aquellos que son dependientes de opioides, conocidos como nyaope, unga y whoonga, enfrentan el desafío de necesitar dosis diarias de la droga. Las personas que viven en la calle corren el riesgo de ser detenidas y detenidas por la policía durante su viaje para adquirir drogas, lo que a menudo tiene consecuencias nefastas. 

También ha habido informes de vendedores que aumentan los precios de sus productos, así como de algunas personas que juntan su dinero, compran mayores cantidades y luego revenden entre sus comunidades a un costo inflado. 

Los desafíos que enfrentan las personas de la calle que consumen drogas se ven agravados por el hecho de que las fuentes de dinero a las que normalmente tienen acceso no están disponibles durante el confinamiento. Dado que la mayoría de las personas de clase media se aíslan en sus hogares, hay muy pocas oportunidades de ganar dinero a través de la venta de varios artículos a las personas que se mueven por las calles. 

 

Sin lugar fijo de residencia

 

En Ciudad del Cabo, las personas que viven en la calle, que actualmente no tienen un lugar fijo de residencia, están siendo reubicadas en varios sitios seguros. En teoría, esta reubicación es voluntaria y las personas que se trasladan dan su consentimiento; sin embargo, ha habido numerosos informes que lo contradicen. Ha habido muchas personas que expresaron interés en ser llevados a un sitio seguro, en base a información e informes anecdóticos sobre las condiciones y las instalaciones que se ofrecen en los sitios seguros. 

Las organizaciones de la sociedad civil han facilitado el traslado de muchas personas de la calle a los sitios seguros, asegurando que puedan llevar sus pertenencias esenciales al sitio y que lleguen a salvo. 

En el sitio, las personas se asignan a una tienda designada donde residirán por un período de tiempo indeterminado. En el sitio de Strandfontein [Fig. 1], las personas duermen cerca unas de otras y, además de la posible exposición a la COVID-19, las personas que experimentan abstinencia grave de opioides tienen poca o ninguna privacidad, a menos que lleven consigo una pequeña tienda de campaña . En mi visita inicial al sitio, me concentré en identificar y registrar los detalles de las personas que experimentaban abstinencia de los opioides. Mi enfoque fue comprometerme compasivamente con aquellos en retraimiento, escuchar con empatía y reconocer el dolor y la angustia que estaban experimentando. Durante las cuatro horas que pasé en el sitio, me relacioné con más de 25 personas que estaban pasando por abstinencias dolorosas. 

 

 

Figura 1. Dentro de una de las marquesinas que albergan a cientos de personas en la calle que han sido reubicadas en Strandfontein, Western Cape, Sudáfrica. 

 

Síntomas de abstinencia: una experiencia aleccionadora

 

La gravedad de los síntomas de abstinencia varió de leve a grave. Ser testigo de amigos y clientes con los que he tenido relaciones duraderas, pasando por la insoportable experiencia de la abstinencia de opioides. rompió mi corazón. Nadie debería tener que sufrir por esto. Y para aquellos que no tienen la experiencia vivida de la abstinencia de opioides, el dolor y la angustia abrumadores pueden hacer que la vida parezca insoportable. 

Lo que esto parecía eran seres humanos vomitando, llorando y pidiendo ayuda de cualquier tipo. Cualquier cosa para detener el 'pavo' (término coloquial para 'retirarse') y aliviar el dolor indescriptible, permitiéndoles conciliar el sueño, aunque sea por un minuto. Mirar a los ojos a un ser humano que está pasando por esto es una experiencia aleccionadora, que llega al centro de tu alma y tira de cualquier sentido de empatía que uno pueda tener.

Mientras estaba sentado con un amigo al lado de su tienda, gritó '¿Por qué yo?' Mientras las lágrimas rodaban por su rostro, pegándose a su piel húmeda, me dijo: 'No entienden lo que es vivir en pavo, experimentar esto. Nunca lo harán, pero se ríen y se burlan de mí'. Nunca le pregunté a mi amigo quiénes eran 'ellos', pero solo podía suponer que eran otros, que residían bajo la misma tienda. Me senté con mi amigo un rato más, mayormente en silencio, mientras él trataba de cerrar los ojos y disociarse del dolor. 

 

La reducción esencial de daños trae esperanza

 

Mientras escribo esto, puedo decir que muchos de mis amigos y otras personas que conocí durante mi visita que sufrían, han recibido apoyo. A muchas de las personas con abstinencia de leve a moderada se les ha administrado un suministro adecuado de medicamentos sintomáticos para aliviar algunos síntomas debilitantes. Mientras que otros han iniciado un programa de terapia de sustitución de opiáceos, donde actualmente reciben metadona o buprenorfina-naloxona. Actualmente, hay un esfuerzo coordinado de múltiples partes interesadas para tratar de aumentar este apoyo. Además, múltiples entidades han prometido asistencia financiera para garantizar que el apoyo se mantenga en el futuro. 

Si bien fue devastador, me fui con cierto optimismo al saber que hay organizaciones e individuos que se preocupan y que estaban trabajando sin descanso para garantizar que otros, como mi amigo que sufre, reciban apoyo y alivio. 

 

* SANPUD es una organización registrada sin fines de lucro formada por miembros de organizaciones dirigidas por pares que comparten un propósito común: defender los derechos de las personas que consumen drogas. Además, buscamos desmantelar los mitos, la hipocresía y la mala ciencia que informan la comprensión de las sociedades sobre las drogas, su uso y las personas que las usan.  

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