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El aumento de las benzodiazepinas falsas en el Reino Unido puede poner a las personas en riesgo de sufrir daños graves

Falsificado, o "falso", medicamentos son un Problema creciente en todo el mundo, desde antimicrobianos hasta tratamientos contra el cáncer. Son están diseñados para verse exactamente como los reales, pero por lo general contienen el tipo o la cantidad incorrecta de ingrediente activo, lo que puede causar daños graves, enfermedades o la muerte prematura.

En el Reino Unido, ha habido un aumento relativo en el uso de benzodiazepinas falsificadas, entre los jóvenes y los que ya son drogodependientes. Public Health England incluso ha emitido un advertencia rara sobre drogas vendidas como benzodiazepinas, incluyendo diazepam, temazepam y alprazolam (mejor conocido como Xanax).

Las benzodiazepinas se recetan en todo el mundo para la ansiedad, la depresión e incluso la epilepsia. Sin embargo, Xanax solo se puede obtener de forma ilícita en el Reino Unido, ya que los médicos no pueden prescribirlo. Drogas como estas también las usan los jóvenes recreativamente.

Las benzodiacepinas falsas pueden producir un efecto similar al real. Sin embargo, las dosis incorrectas pueden causar somnolencia, lo que podría conducir a la pérdida del conocimiento. Muchas personas también pueden ver estos medicamentos como de bajo riesgo, o pueden depender de sus amigos, en lugar de la opinión médica, sobre cuántas píldoras deben tomar. Desafortunadamente, muchas benzodiazepinas falsas no son seguras, y la potencia de la dosis a menudo no se conoce hasta que es demasiado tarde.

Los análisis toxicológicos y químicos han demostrado que algunos de estos medicamentos falsificados contienen peligrosamente alto dosis de benzodiazepinas, o incluso sustancias novedosas como flubromazolam, flualprazolam y etizolam. Estos productos químicos están relacionados con las benzodiacepinas en el sentido de que provocan un efecto similar pero pueden presentar un mayor riesgo de toxicidad debido a su perfil de efectos secundarios.

El principal riesgo de tomar estas drogas es la sobredosis, ya sea porque el usuario no se da cuenta de lo fuertes que son o porque las combina con alcohol. Al igual que las benzodiacepinas, el alcohol es un depresor respiratorio. Usarlos juntos aumenta las posibilidades de dificultades respiratorias o incluso la muerte.

Las muertes por exposición a estos fármacos han ido en aumento en los últimos años entre todos los grupos de edad. En Escocia, las sustancias novedosas fueron responsables del 85 % de las 792 muertes por benzodiazepinas en 2018. El análisis también ha demostrado que los medicamentos comprados como diazepam, y empaquetados para parecer medicamentos legítimos, contenían sustancias completamente ajenas. Una muestra incluso contenía el fármaco anestésico. Ketamina.

Las versiones falsas se empaquetan y venden como si fueran reales. Fuente: tengo44

Las benzodiazepinas solían robarse simplemente de las farmacias y fabricantes farmacéuticos y vendidos en las calles o comprados en farmacias en línea falsas. Pero ahora hay un mercado internacional sofisticado en estas alternativas ilícitamente sintetizadas, muchas de las cuales pueden ser fácilmente comprado a granel de Internet y distribuidos a través de los mercados locales de drogas.

Las personas también obtienen este tipo de drogas de aplicaciones de medios sociales o la web oscura. Las personas pueden creer que están comprando un medicamento con licencia en línea, mientras que, sin darse cuenta, consumen una dosis significativamente más alta o un sustituto dañino. No hay control de calidad en la fabricación de drogas ilícitas.

Actualmente se desconoce cuántas personas han requerido hospitalización o han muerto como resultado de estos medicamentos falsos. Sin embargo, Public Health England normalmente no emite alertas de drogas salvo que los casos hayan ido en aumento o se hayan detectado sustancias especialmente nocivas.

 

uso ilícito

 

Muchas personas pueden encontrar atractivos estos medicamentos, ya que son baratos y de fácil acceso. Por lo general, las tabletas no costará más de un par de libras y son de fácil acceso en línea. Las personas también pueden creer que estos medicamentos falsos son más seguros que otros tipos de drogas ilícitas, ya que pueden pensar que han pasado por un control de calidad. Y dado que tomando medicina esta tan normalizado en nuestra sociedad, esto puede crear una percepción de bajo riesgo e incluso beneficio.

Quizás lo más preocupante es que estos apelación de medicamentos falsos a aquellos que experimentan problemas de salud mental como la ansiedad. A pesar de los esfuerzos por reducir el estigma de enfermedad mental, algunas personas estarán demasiado avergonzadas o ansiosas para buscar ayuda, y pueden automedicarse usando estas medicinas ilícitas.

Estos medicamentos también son más accesibles que el apoyo profesional que necesitan estas personas. no hay mucho tiempo los tiempos de espera o evaluaciones invasivas con profesionales que deben ser navegadas antes de que se ofrezca el tratamiento. Los usuarios saben que pueden obtener una solución rápida temporal para la forma en que se sienten en cuestión de horas, mientras que pueden esperar un promedio de ocho semanas para una cita con un especialista en el Reino Unido, si son referidos en absoluto.

A pesar de las promesas del NHS priorizar tratamiento de salud mental y reducir los tiempos de espera, el acceso a estos servicios sigue siendo un desafío. Las tasas de enfermedad mental han sido creciente, pero todavía no es más fácil recibir tratamiento. No sorprende que algunos jóvenes estén tratando de encontrar sus propias soluciones.

El auge de las benzodiazepinas ilícitas o falsas muestra que este es un problema creciente en el Reino Unido. Sin cambios importantes en los servicios de salud mental del Reino Unido, muchas personas podrían seguir siendo perjudicadas por medicamentos falsos.

 

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

*Ian Hamilton, Profesor Asociado, Adicción y Salud Mental, Universidad de York y harry sumall, Profesor en Uso de Sustancias, Liverpool John Moores University

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