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Salvando vidas: el enfoque innovador de Irlanda para apoyar a las poblaciones sin hogar y que consumen drogas durante el COVID-19

Dublín ha superado incluso los mejores escenarios de mortalidad por COVID-19 entre las poblaciones de personas sin hogar y consumidoras de drogas, según un nuevo informe publicado este mes por la London School of Economics (LSE) y el Ana Liffey Drug Project. 

El papel - Salvar vidas en tiempos de COVID-19: estudio de caso de reducción de daños, falta de vivienda y consumo de drogas Dublín, Irlanda – revela que una respuesta gubernamental pragmática y bien coordinada, junto con la provisión de viviendas y la expansión de los servicios de reducción de daños, salvó vidas y aseguró la protección de un grupo vulnerable. 

Como resultado de una acción rápida y decisiva de todos los sectores, solo 63 personas sin hogar en Dublín fueron diagnosticadas con COVID-19 y hubo una muerte relacionada con COVID, una fracción de lo que se había pronosticado. 

Una vez que se reconoció que uno de los principales impedimentos para cumplir con el aislamiento y la protección era el consumo de sustancias, los servicios de reducción de daños se ampliaron rápidamente en Dublín. Estos incluyeron un mejor acceso al tratamiento con metadona; mejor acceso a la naloxona; y la entrega a domicilio de medicamentos recetados. El informe encuentra que la extensión de estos servicios fue significativa para proteger a las personas sin hogar del COVID-19. 

Los autores señalan que antes del brote del virus, estos servicios estaban limitados por obstáculos normativos que se eliminaron rápidamente en respuesta al coronavirus. Sugieren que COVID-19 actuó como un catalizador para el cambio en la entrega de medidas de reducción de daños, con decisiones que normalmente tomarían meses o años y que se efectuaron en días y semanas. 

Por ejemplo, antes de la crisis de COVID-19, GMQ Medical (un servicio de atención primaria para personas sin hogar en Dublín) tenía un tiempo de espera de tratamiento de 12 a 14 semanas debido a un límite en la cantidad de pacientes/albergues que podía reclutar. 

Sin embargo, en respuesta al virus, se emitieron lineamientos de contingencia nacional que permitieron la expansión del servicio que condujo a la reducción de los tiempos de espera para acceder al tratamiento. Otras clínicas de tratamiento de drogas también acordaron acoger a pacientes sin hogar residentes en albergues en sus áreas de captación. Como resultado, los tiempos de espera se redujeron de la noche a la mañana de 12 a 14 semanas a 2 a 3 días.  

Los autores aplauden esta acción y recomiendan enfáticamente que estas prácticas continúen en el futuro. 

Comentando, el coautor del artículo y Director Ejecutivo de la Unidad de Política Internacional de Drogas en LSE, el Dr. John Collins dijo:  “Irlanda se ha mostrado como un innovador de políticas durante la crisis de COVID-19 y ha superado incluso los mejores escenarios de mortalidad entre las poblaciones de personas sin hogar y consumidoras de drogas en Dublín. A medida que algunos países emergen tentativamente de la primera ola de COVID-19, es importante hacer un balance de las lecciones aprendidas. 

“Este informe destaca cómo el éxito de Dublín surgió de una variedad de factores que incluyen una sensación de emergencia nacional, una política gubernamental pragmática y bien coordinada, la provisión de viviendas, la expansión de los servicios de reducción de daños y la valentía de los proveedores de servicios de primera línea. Estas políticas se pueden replicar en todo el mundo y, en muchos casos, simplemente representan una reducción de las barreras para la prestación de servicios, en lugar de una desviación radical de los enfoques existentes. 

“En segundo lugar, este informe destaca algunas lecciones de política a largo plazo de COVID-19. Está claro que no se debe permitir que las innovaciones, realizadas en condiciones de emergencia, retrocedan a medida que el virus retrocede. COVID-19 ha significado que las barreras políticas en Irlanda que pueden haber tardado años en reducirse han sido eliminadas en cuestión de semanas. Si estos logros se mantienen, además de las vidas salvadas durante la pandemia de COVID-19, es muy probable que continúen salvando vidas en el futuro”.

El Dr. Austin O'Carroll, líder clínico para personas sin hogar en Dublín, dijo: “A medida que se acercaba la pandemia de COVID, había un miedo palpable entre la población sin hogar y quienes les brindaban servicios. Las personas sin hogar, que tienen los peores índices de salud del mundo occidental y que o bien duermen a la intemperie o viven en viviendas compartidas, se encuentran en una situación de extrema peligrosidad y vulnerabilidad. 

“Si no se tomaban medidas de inmediato, imaginábamos que la epidemia se extendía por todo el sector y causaba múltiples hospitalizaciones y una alta tasa de mortalidad. Las agencias de vivienda, salud para personas sin hogar y reducción de daños se unieron bajo el liderazgo combinado de las agencias públicas de salud y vivienda. Su respuesta fue rápida, altamente coordinada y extremadamente efectiva. Respondió a una emergencia de salud pública abordando todos los determinantes sociales de la salud, incluido el alojamiento, la prestación de servicios de salud física y mental, el apoyo psicológico y el tratamiento de adicciones. 

“El sector quedó muy gratamente sorprendido no solo por la baja tasa de infección y la insignificante tasa de mortalidad, sino también por la notable mejora en la salud y el bienestar general de la población sin hogar. Esto sirvió como un recordatorio oportuno de que existen vínculos inextricables y círculos viciosos entre la vivienda y la salud, la vivienda y el consumo de sustancias y la salud y el consumo de sustancias. ” 

Tony Duffin, CEO de Ana Liffey Drug Project, dijo: “Gracias al esfuerzo decidido de todos los involucrados, durante la primera ola de COVID-19 en Irlanda, la cantidad de infecciones de COVID entre las personas que consumen drogas y las personas sin hogar en Dublín fue menor de lo previsto.  

“Como se destaca en este documento, un enfoque de reducción de daños ha sido y seguirá siendo un elemento importante de la respuesta de salud pública al COVID-19 para esta cohorte; es crucial ayudar a detener la propagación del virus y reducir los daños relacionados con las drogas”.

Para obtener más información o solicitudes de entrevistas, comuníquese con el Dr. John Collins en: J.Collins@lse.ac.uk

 

¿Cómo ha afectado el COVID-19 a algunas de las personas más vulnerables de la sociedad?

 

 

* Salvar vidas en tiempos de COVID-19: estudio de caso de reducción de daños, falta de vivienda y consumo de drogas Dublín, Irlanda fue escrito por el Dr. Austin O'Carroll, líder clínico para personas sin hogar en Dublín; Tony Duffin, director ejecutivo de Ana Liffey Drug Project; y el Dr. John Collins, Director Ejecutivo de la Unidad de Política Internacional de Drogas de la LSE. 

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