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Sudáfrica en camino de legalizar el cannabis medicinal

Sudáfrica puede regular legalmente el cannabis medicinal a partir de abril de 2017.

El Comité de Cartera de Salud del Parlamento Sudafricano ha dicho que el gobierno enmendará la Ley de Medicamentos y Sustancias Relacionadas de 1965 (Ley MRS). Según la legislación reformada, el cannabis, conocido localmente como "dagga", pasará de ser un medicamento prohibido de la Lista 7 a un medicamento de la Lista 6, lo que significa que se puede recetar. La revisión de la ley se redactará a fines de enero de 2017 y podría implementarse en abril de 2017, según Sudáfrica. Noticas 24.

El primer paso hacia la legalización del cannabis medicinal en Sudáfrica comenzó a principios de 2014, cuando el diputado Mario Oriani-Ambrosini propuso un proyecto de ley para miembros privados, el Proyecto de ley de innovación médica (MIB). El MIB habría legalizado y regulado el cannabis medicinal, pero no obtuvo suficiente apoyo en el parlamento.

Meses después de su fracaso en el pase, Oriani-Ambrosini se suicidó mientras sufría de dolor crónico durante las últimas etapas del cáncer de pulmón terminal. Dentro de la propuesta MIB, había abogado por el aceite de cannabis como tratamiento para el dolor crónico.

En los dos años transcurridos desde la muerte de Oriani-Ambrosini, el Consejo de Control Médico de Sudáfrica ha llevado a cabo una extensa investigación sobre el cannabis medicinal. Basado en la evidencia de su potencial médico, su partido, el Partido de la Libertad Inkatha (IFP), ha impulsó la reintroducción del MIB en el parlamento.

El látigo jefe del partido, Narend Singh, ha expresados que consideraría retirar el MIB si la revisión de la Ley MRS cumpliera con el objetivo del proyecto de ley del IFP: regular efectivamente el acceso al cannabis medicinal.

Singh se ha acercado a la decisión del gobierno con un cauto optimismo. “Esto anuncia un gran paso adelante para el acceso público y la investigación sobre el uso del cannabis medicinal”, dijo, "[entonces] lo que importa ahora es que el departamento asegure que el acceso al cannabis medicinal no estará restringido a los ricos".

Este cambio en la legislación puede sorprender a muchos sudafricanos. El estigma que rodea al cannabis es fuerte, y las autoridades sudafricanas representan el 42 por ciento de todas las incautaciones de cannabis en África. Según las Naciones Unidas.

Según la versión enmendada de la Ley MRS, el cultivo y uso recreativo de cannabis seguirá siendo ilegal, pero el cultivo de cannabis medicinal será regulado por la Autoridad de Regulación de Productos Sanitarios de Sudáfrica. Este organismo regulador será creado por la Ley MRS enmendada y tendrá la facultad de otorgar licencias a los cultivadores.

A principios de 2016, el Consejo de Investigación Médica de Sudáfrica (SAMRC) publicó los resultados de los ensayos clínicos de pacientes respuestas al aceite de cannabis. Como resultado, el lanzamiento del cannabis medicinal en Sudáfrica estará dirigido principalmente a pacientes que padecen las dolencias mencionadas en el Informe SAMRC, incluyendo dolor crónico, náuseas y glaucoma.

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