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¿La muerte de quién se convierte en tragedia?

El 19 de diciembre, la Oficina de Estadísticas Nacionales publicó su informe sobre las muertes relacionadas con las drogas (DRD) en 2022; Este informe pintó un panorama sombrío de una continua crisis de salud pública en el Reino Unido. Los DRD están en sus niveles más altos registrados, con 4,907 vidas perdidas, el mayor número de muertes desde que comenzaron los registros en 1993.

Los medios informan sobre los resultados de muertes relacionadas con las drogas en 2022 centrado en la cohorte envejecida de consumidores de heroína dentro de la Generación X, lo que marca una desviación de los informes anteriores sobre DRD. En el Reino Unido, particularmente en Escocia, el enfoque histórico de los medios ha estado abrumadoramente en Muertes de niñas por éxtasis. Las muertes en grupos “inesperados” de personas son a menudo lo que hace que la historia tenga valor periodístico: en los EE. UU., la atención y la acción sobre la crisis de los opioides se exacerbaron, especialmente cuando comenzó a afectar a los jóvenes y gente blanca.

La reciente atención sobre las personas mayores que consumen heroína puede parecer una atención positiva brindada a una población altamente estigmatizada. Sin embargo, esta narrativa emergente parece estar infligiéndoles culpa y estigma, en marcado contraste con la forma en que se retratan las muertes de los jóvenes.

Estadísticas versus personas

En las políticas de drogas, proteger la vida de los jóvenes suele ser la prioridad. Esta distinción se refleja en el marcado contraste del lenguaje utilizado para describir las muertes de los dos grupos: "las consecuencias de la adicción" para las personas mayores que consumen drogas versus "los trágicos accidentes" que involucran a las personas más jóvenes.

Como punto de partida, los medios de comunicación suelen representar a la cohorte que envejece a través de estadísticas, mientras que se destacan historias individuales de los jóvenes.

En la siguiente historia, publicada por el tabloide británico The Sun, la madre de Louise Unwin Fue entrevistado.

“'La muerte de Louise fue 'el shock más terrible'”.

Aquí, la humanidad de Louise es importante; la atención se centra en un trágico incidente de pérdida de vidas. El artículo también destaca que “unos siete estudiantes del Reino Unido murieron solo en 2021” a causa de la ketamina, el mismo año en que otros 4,852 también murieron a causa de las drogas. Estas historias a menudo retratan el uso de drogas como un aspecto desafortunado de la vida de las personas, no el que lo define: la historia destaca imágenes de la infancia de Louise y los comentarios de su madre sobre la trágica pérdida de la inocencia infantil.

Los que mueren en mayor número (usuarios dependientes) a menudo no reciben personalidad ni características definitorias más allá de su adicción.

"Adictos que sufren sobredosis y caminan como zombis por la calle". (El Telégrafo)

La naturaleza visible de sus luchas sigue siendo fundamental para la información. Se utiliza comúnmente un lenguaje deshumanizante de "zombis" (literalmente incapaces de pensar por sí mismos) y "adictos".

 

Accidente vs Consecuencia

Estos dos grupos, jóvenes y mayores, difieren aún más en la forma en que se describe su incidencia de muerte. Esta diferencia queda ilustrada por la decisión del Gobierno Estrategia sobre drogas 2017.

"Una cohorte de consumidores de heroína que envejecen, se enferman más y son más susceptibles a la muerte por sobredosis".

En cambio, esta historia de Sky News:

"Paddy murió por los niveles tóxicos de GHB".

Aquí, el lenguaje es clave: “fue asesinado por” implica el papel activo de la droga en la muerte, absolviendo al joven de culpa. Una vez más, al igual que con la historia de Louise, el artículo sobre la muerte de Paddy se centra en su personalidad más allá del consumo de drogas: era "inteligente, un encantador absoluto", alguien cuya vida cambió debido a su relación accidental con las drogas y la muerte siempre en declive que padecían. crear para la gente.

Sin embargo, en la Estrategia sobre Drogas, “muerte susceptible a sobredosis” sugiere que para las personas mayores, la muerte era una consecuencia inevitable del consumo de drogas. La investigación sugiere que la edad avanzada se utiliza a menudo para simplificar excesivamente las muertes relacionadas con las drogas, atribuyéndolas a complicaciones relacionadas con la edad. Por el contrario, los jóvenes que consumen drogas sugieren la posibilidad de un cambio en sus vidas, al tiempo que subrayan cuán trágicas son sus muertes para poner fin a la oportunidad de cambio. Usar la edad para justificar la muerte de alguien silencia las complejidades del aumento de las muertes relacionadas con las drogas y las políticas que las han exacerbado en primer lugar, como Austeridad, desindustrialización y sistemas de tratamiento inflexibles.

 

Imágenes

En el panorama mediático actual, las imágenes son fundamentales, especialmente en fuentes no tradicionales como las redes sociales. Se han utilizado imágenes y vídeos para documentar los temores de los opioides sintéticos; Los individuos son a menudo filmados en estados de ebriedad en espacios públicos, enmarcados como 'zombis' para resaltar los peligros de las nuevas drogas. Esta descripción les despoja de su humanidad y dignidad, lo que plantea dudas sobre el consentimiento: ¿se solicita alguna vez antes de que se publiquen sus fotos o vídeos? En el caso de las muertes de jóvenes, las fotografías suelen estar autorizadas por la familia y frecuentemente los muestran. sonriendo con amigos y familiares. Con otros, a menudo son sus fotografías policiales si fueron arrestados, o imágenes de dónde murieron las que se muestran como las imágenes finales que se asocian con ellos. Una vez más, las víctimas jóvenes reciben humanidad más allá del consumo de drogas.

Desde el Telégrafo de Lancashire.

 

La víctima ideal

Gran parte de mi análisis sobre las distintas presentaciones de las muertes por drogas se basa en el trabajo de Nil Christie sobre la víctima ideal. En su trabajo, consideró por qué las víctimas de delitos, específicamente de agresión sexual, son vistas de manera diferente, señalando que se otorga “pleno estatus de víctima” a aquellos que son percibidos como débiles, respetables e inocentes. En el contexto de las muertes relacionadas con las drogas, los jóvenes blancos que consumen drogas encajan en este perfil de víctima ideal. Las líneas se vuelven más borrosas entre quienes consumen drogas y quienes las venden, entre quienes eligen estar en la industria y quienes se ven obligados a ingresar a ella; La inocencia no se da a todos de manera tan sencilla.

La edad no es el único factor que afecta la representación de las muertes relacionadas con las drogas; sin embargo, es un indicador primario en el que a menudo se centran los medios y las políticas. Factores como la raza, la clase social, la edad y los patrones de consumo de drogas dan forma a la forma en que se retrata a las PWUD en la vida y la muerte. Eso subrayó la importancia de comprender todas las identidades y posiciones que se cruzan de las personas cuando buscamos comprender cómo se informan las muertes.

 

¿Cuál es el objetivo de la historia?

Para los jóvenes, las familias son sorprendentemente las más importantes; mientras que, para los usuarios mayores, las citas y comentarios de agencias de justicia penal dominan la historia. Esta tensión subraya la percepción de inocencia que a menudo se atribuye a los jóvenes víctimas de muertes relacionadas con las drogas. Cuando buscan una explicación para su muerte, los padres a menudo enmarcan la narrativa en torno a sus hijos como víctimas de los traficantes de drogas, de sus compañeros o de las drogas mismas. Esto produce inherentemente un sesgo, que se siente particularmente en cuál es el resultado deseado.

"Lo único que una madre quiere hacer es proteger a sus hijos y yo no podría protegerlo a él de estos traficantes de drogas". (BBC)

 

"Las ciudades del Reino Unido corren el riesgo de convertirse en un San Francisco devastado por las drogas, advierte el jefe de policía". (El Telégrafo)

Uno es un problema de duelo y tragedia; el otro es una cuestión de vigilancia y delincuencia. Sin embargo, ambas historias resaltan la necesidad de tomar medidas enérgicas contra los traficantes y el consumo de drogas.

“Quince nuevos opioides sintéticos serán ilegalizados” (Gobierno del Reino Unido)

"Mi hijo fue asesinado por GHB; es increíble que no sea una droga de Clase A". (Noticias del cielo)

La mayoría de las veces, un control más estricto de las sustancias se presenta como la única solución; otras medidas más progresistas como salas de consumo de drogas y control de drogas, que se sabe que reducen los DRD, rara vez se ofrecen como alternativas. El estigma es una barrera para implementar estas iniciativas que salvan vidas, como lo destacó la parlamentaria conservadora Penny Mordaunt, quien despedido las salas de consumo de drogas como “un lugar seguro y cálido para consumir heroína”.

 

Reflexiones finales

La distinción entre tragedia y evitabilidad en las muertes relacionadas con las drogas está mediada por las percepciones sociales: si bien este artículo se centró en la edad, también se aplica a la clase, la raza y el género.

Para los jóvenes, sus muertes son trágicas debido a quiénes son, mientras que para los consumidores mayores, sus muertes son trágicas debido a quiénes podrían haber sido como "no consumidores de drogas".

Esto plantea la pregunta: ¿La muerte de quién se considera una tragedia? Y, sobre todo, ¿qué muerte se considera evitable?

Como profesionales, personas que consumen drogas y simplemente como seres humanos, es crucial que atribuyamos cuidadosamente la culpa y la responsabilidad por las muertes relacionadas con las drogas; También es importante para nosotros no deshumanizar a las personas sólo por su consumo de drogas, independientemente de su edad, raza o clase. Debemos comenzar con la creencia de que todas las muertes relacionadas con las drogas se pueden prevenir y que nadie merece un destino que pueda cambiarse con apoyo, en lugar de estigma.

La reducción de daños salva vidas. El estigma mata.

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