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Vapeo juvenil: una mirada más cercana a los daños, la investigación y la política

Hay una sensación inquietante con el vapeo que se remonta a una época antigua de las grandes tabacaleras cuando la comercialización no estaba regulada, no era cuestionada y estaba respaldada por pseudociencia. Robert Jackler, un investigador de publicidad de la Universidad de Stanford dijo: “los cigarrillos electrónicos ignoran absolutamente todo lo que alguna vez se acordó en torno a los cigarrillos combustibles”. A lo largo de los años, la regulación del tabaco se ha vuelto cada vez más restrictivo: borrar a los embajadores de marca amigables como Camel Joe, prohibir los anuncios de tabaco y recientemente, en 2007, prohibir fumar en los pubs del Reino Unido.

Pero parece que vapear ha retomado donde lo dejó el tabaco con afectados marketing, tergiversar contenido, y publicidad engañosa, cosas que el tabaco estaba prohibido hacer hace mucho tiempo. algunos vaporizadores vienen en envases elegantes y coloridos, con sabores afrutados como "limonada blue razz" y "algodón de azúcar". Hay un sentido real de marketing. déjà vu cuando se trata de cigarrillos electrónicos, lo que puede permitir que nuevos costos pasen desapercibidos. Pero, ¿cómo se ha convertido el vapeo en los nuevos cigarrillos del barrio?

Los que se están cambiando y los que lo están recogiendo por primera vez

Los beneficios para la salud del vapeo en la reducción del consumo de tabaco no deben desacreditarse; es una herramienta útil para dejar de fumar y reducir los daños relacionados con el tabaquismo. Sin embargo, la ética de la comercialización dirigida a los jóvenes que vapean cada vez más requiere un escrutinio adicional, en particular para abordar las "percepciones inexactas" comercializadas sobre sus daños potenciales.

 

El auge del vapeo en el Reino Unido

Desde 2012, el uso de vapeo ha aumentado significativamente. Según Action On Smoking Health (CENIZA), el 1.7 % de los adultos eran vapeadores en 2012. En 2017 saltó al 5.8 % y, en 2022, al 8.3 % de la población, lo que representa 4.3 millones de personas. Como era de esperar, alrededor del 57 % de los vapeadores actuales son ex fumadores y el 35 % son consumidores actuales de tabaco (considerados consumidores duales). Aunque sigue siendo bajo y representa 350,000 vapeadores, el número de usuarios de cigarrillos electrónicos que nunca han fumado aumentó del 4.9 % en 2021 al 8.1 % en 2022.

Fuente

 

Uso de vapeo entre adolescentes

Según una encuesta realizada por NHS Digital, el 9 % de los jóvenes de 11 a 15 años usaban vaporizadores ocasional o regularmente, y entre los de 15 años, el 18 % eran usuarios actuales de cigarrillos electrónicos. El porcentaje de jóvenes de 11 a 15 años que eran usuarios duales (tanto de tabaco como de cigarrillos electrónicos) se ha más que duplicado, pasando del 29 % en 2018 al 61 % en 2022. Además, CENIZALa encuesta de mostró que el vapeo entre las personas de 11 a 17 años aumentó del 3.3 % en 2020 al 7 % en 2022.

Dada la falta de estudios a largo plazo sobre los efectos en la salud del uso de vape, es difícil para determinar el impacto futuro del creciente número de jóvenes vapeadores. Un reciente estudio descubrió que los usuarios jóvenes de cigarrillos electrónicos tenían tres veces más probabilidades de pasar a fumar cigarrillos en comparación con los no usuarios.

¿Qué atrae a los jóvenes al vapeo?

 

Investigación sugiere que las generaciones mayores usan los cigarrillos electrónicos de manera diferente a las generaciones más jóvenes. Para muchos adultos, es un método para dejar de fumar. Entre las generaciones más jóvenes, sin embargo, los cigarrillos electrónicos son un placer 'nuevo': “Me gustan los sabores” y “Disfruto la experiencia” fueron razones comunes por las que los jóvenes comenzaron a vapear.

Las generaciones más jóvenes también representan el 57 % de todos los usuarios de vaporizadores con sabor a frutas. Los cigarrillos electrónicos atraen a las generaciones más jóvenes con hiper apetecible sabores, infantilizados o colores de moda con humos de vapor 'fríos'.

Las empresas afirman que sus tácticas de marketing no están dirigidas a los niños, pero la evidencia sugiere lo contrario. En América, Juul (en la que los fabricantes de Marlboro tienen una participación del 35%) pagó recientemente una 1.7 millones de dólares demanda para resolver una investigación anterior que afirmaba que sus cigarrillos electrónicos eran más adictivos de lo que se anunciaba y otra 438 millones de dólares después de que se descubrió que se dirigía a los jóvenes con sabores afrutados, usaba modelos jóvenes en anuncios y tergiversaba los niveles de nicotina de su producto.

Un reporte de Investigación del cáncer del Reino Unido (CRUK) publicó un informe que destaca las similitudes entre el marketing de vape en el Reino Unido y el caso de Juul. El informe mostró que los jóvenes están expuestos a mucha más publicidad de cigarrillos electrónicos que las personas mayores, y un tercio cree que se dirige a personas que no fuman. CRUK no pudo determinar si las personas tenían menos de 25 años en el 34 % de los anuncios, y el 90 % de los anuncios no presentaban mensajes para dejar de fumar ni presentaban los cigarrillos electrónicos como una alternativa al tabaco. De acuerdo con la Autoridad de Estándares de Publicidad (ASA), el marketing de cigarrillos electrónicos no debe alentar a los no fumadores o a los que no consumen nicotina a usar cigarrillos electrónicos, lo que hace que no quede claro cuál es el propósito de comercializar vaporizadores con colores brillantes y sabores afrutados.

 

La propiedad de las empresas de vapeo se distribuye entre las grandes empresas tabacaleras. Fuente

 

El futuro de la política de vapeo

Hay muchos ejemplos de regulación del tabaco que la regulación de los cigarrillos electrónicos podría reflejar. En mayo de 2020, el Reino Unido gobierno prohibió los cigarrillos mentolados, 'skinny' y clickable. CENIZA dijo la prohibición era necesaria ya que estos eran los preferidos por los fumadores más nuevos y jóvenes. Entonces, ¿por qué no limitar la cantidad de sabores de cigarrillos electrónicos, ya que esto es probado para reducir el consumo de cigarrillos? A encuesta del Journal of Studies on Alcohol and Drugs mostró que el 38% de los usuarios de cigarrillos electrónicos dijeron que dejarían de vapear si se limitaran a los sabores de tabaco o mentolados, aumentando al 70% si el tabaco fuera el único sabor disponible. Este podría ser un paso en la dirección correcta para la regulación del vapeo, ayudando a racionalizar su uso entre las personas que intentan dejar el tabaco en lugar de ganar usuarios que nunca han fumado.

La política futura también podría considerar cómo embalaje y colores jugar un papel en atraer a los jóvenes al vapeo. cigarrillo normal embalaje se introdujo en el Reino Unido en 2016 después de su éxito inicial en Australia, entonces, ¿por qué no introducir un empaquetado sencillo similar a los cigarrillos electrónicos? Investigación y las experiencias pasadas sugieren que podría tener impactos similares en la prevalencia del vapeo. Después de todo, la mayoría de los jóvenes declararon razones estéticas para vapear, y muchos ya saben que están siendo el objetivo del marketing de vapeo. La aplicación de controles de tabaco existentes a este nuevo producto sería un enfoque sencillo y basado en evidencia para minimizar los daños del vapeo.

Aunque la política de cigarrillos electrónicos aún es relativamente nueva, no tengo ninguna duda de que se tomarán las decisiones correctas con respecto a la regulación. Muchos de los problemas centrales relacionados con los cigarrillos electrónicos se destacan en el informe CRUK y la investigación multiestatal sobre Juul. Muchos argumentan que el vapeo se presenta erróneamente como el próximo "Gran Tabaco", en lugar de creer que tiene un potencial significativo para ayudar a las personas a alejarse de los productos de tabaco combustibles. Estoy completamente de acuerdo en que es una excelente manera de ayudar a frenar la prevalencia del tabaquismo, ya sea para dejar de fumar (si así lo desea) o para cambiar a una alternativa más saludable. Pero cuando el 90 % de los anuncios de cigarrillos electrónicos no incluyen nada sobre dejar de fumar y vienen en una variedad de sabores infantiles, me hace preguntarme si estas compañías de cigarrillos electrónicos están tratando de ayudar a las personas a dejar el tabaco o si están ¿Tratando de traer de vuelta una nueva generación de vapeadores y ganancias asociadas?

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