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Changement géopolitique : comment la production de cocaïne s'installe en Europe

Les laboratoires de cocaïne sont généralement cachés au milieu des jungles épaisses et humides de la chaîne de montagnes andines, inondés de moustiques et d’odeurs profondes de vapeurs chimiques. Ces laboratoires clandestins dans la jungle produisent la drogue festive préférée au monde. Pourtant, en 2020, les autorités néerlandaises ont ouvert un laboratoire chez elles, dans le village de Nijeveen, au nord du pays.

Le laboratoire, un centre équestre reconverti avec une écurie attenante, peut produire entre 150 et 200 kg de cocaïne par jour – pour une valeur estimée à environ 5 millions d’euros. Le bâtiment a été complété par des dortoirs et des salles de loisirs – une rupture avec les laboratoires colombiens amateurs au toit de bâche. Le laboratoire était le plus grand laboratoire de cocaïne de l’histoire des Pays-Bas et l’un des plus grands jamais découverts en Europe. Le centre équestre de Nijeveen fait partie d'une tendance croissante des laboratoires producteurs de cocaïne en Europe. 

Le niveau de production de cocaïne en Europe est quelque peu minime : la synthèse des feuilles de coca en pâte et en base de cocaïne a encore lieu en Amérique latine. Cependant, la base fait l'objet d'un trafic une variété de façons en Europe, où il est ensuite transformé en poudre finale de chlorhydrate de cocaïne, le produit tant apprécié des consommateurs européens.

Dans le laboratoire néerlandais, environ 100 kg de cocaïne base ont été saisis, ainsi que des dizaines de milliers de litres de produits chimiques nécessaires au traitement de la substance.

La tendance croissante en Europe

Cette crise, survenue en 2020, est de plus en plus courante aux Pays-Bas et dans toute l’Europe. En 2021, les autorités européennes perquisitionné 34 laboratoires de cocaïne, contre 23 en 2020. La majorité des saisies ont eu lieu en Espagne, en Belgique et aux Pays-Bas. La Belgique et les Pays-Bas disposent déjà d’importantes industries de production de drogues synthétiques – principalement de MDMA, de kétamine et de méthamphétamine.

Les laboratoires sont principalement situés à proximité des points d'entrée internationaux, comme Rotterdam et Anvers, qui sont devenus plaques tournantes du trafic de cocaïne et répartition continentale. Chris Dalby, directeur de World of Crime, une société de médias spécialisée dans les enquêtes sur le crime organisé, a déclaré à TalkingDrugs que la Belgique et les Pays-Bas sont des plaques tournantes stratégiques pour le contrôle du marché. « Ils sont reliés par chemin de fer et par route à toutes les grandes capitales européennes », a-t-il déclaré.

De plus en plus, la cocaïne n'est plus déguisée dans d'autres objets ; le trafic de cocaïne base signifie qu'elle peut être infusée dans des liquides, du bois ou d'autres matériaux qui ne sont généralement pas testés par les forces de l'ordre. Ce tapis sur lequel est cousue de la cocaïne pourrait devenir une relique du passé.

 

Certains de ces laboratoires de cocaïne disposent d’énormes capacités. En avril de l'année dernière, les autorités espagnoles perquisitionné ce qui a été décrit comme un « méga laboratoire » dans la région nord-ouest de la Galice, près de la côte atlantique de l'Espagne. Le laboratoire pourrait produire une quantité record de 200 kg de cocaïne par jour, révélant l’ampleur et la sophistication de ces installations.

De nombreuses raisons expliquent cette tendance. Andrew Cunningham, responsable des marchés de la drogue, de la criminalité et de la réduction de l'offre à l'Observatoire européen des drogues et de l'abus de drogues (EMCDDA), a déclaré à TalkingDrugs que le manque d'accès aux précurseurs chimiques pour la production de cocaïne en Amérique latine pourrait avoir motivé ce changement. Certains groupes criminels ont peut-être décidé de délocaliser les dernières étapes de production de cocaïne en Europe, où les « produits chimiques nécessaires sont assez faciles à se procurer ».

Un autre facteur est la récente augmenter dans la culture de la coca en Colombie. Cela a potentiellement créé une offre excédentaire qui « n’est pas traitée dans les laboratoires latino-américains situés dans [les] jungles », ce qui signifie qu’elle peut ensuite « être expédiée pour être traitée ailleurs ».

Un dernier facteur soulevé par Cunningham était le développement d'une nouvelle méthode de contrebande qui permet à la cocaïne d'être chimiquement transportée. caché dans d'autres matériaux de support tels que le charbon de bois, le plastique et même les vêtements avant d'être ensuite extraits dans des laboratoires européens. Cela signifie que la cocaïne n'est pas facilement détectée avec les méthodes de détection traditionnelles des forces de l'ordre.

Cela profite aux contrebandiers, a noté Cunningham, car sinon, ils « risquent la totalité de [leurs] produits entièrement finis ». Partout en Europe, des quantités massives de chlorhydrate de cocaïne sont constamment saisies, coûtant aux groupes criminels des dizaines de millions de dollars – même si ce qui est saisi ne représente qu’une fraction du marché qui aboutit sur les marchés de consommation. 

« L'Europe s'améliore dans la capture de la cocaïne. Il y a un meilleur suivi, en particulier dans les ports comme Rotterdam », a déclaré Dalby de World of Crime à TalkingDrugs. Il existe également «des alliances désormais entre différentes forces de sécurité, différents pays, il y a un partage d'informations entre les ports des deux côtés de l'Atlantique».

Le trafic de cocaïne base plutôt que de chlorhydrate permet alors de diviser par deux le risque. Il est moins probable qu’il soit détecté et, s’il est détecté, la perte de profit potentielle est minimisée. 

Nouvelles alliances, nouveaux départs

« Des cuisiniers colombiens et mexicains viennent former les locaux »

Lors du raid dans un méga-laboratoire en Espagne, 18 personnes ont été arrêtées, dont un certain nombre de ressortissants colombiens et mexicains. Ce n'est pas inhabituel, car les Colombiens et/ou les Mexicains sont souvent associés avec la saisie de ces laboratoires, qui met également en évidence les nouvelles alliances européennes et latino-américaines qui ont permis la création de ces laboratoires. 

De même, dans le laboratoire néerlandais, 13 ressortissants colombiens ont été arrêté pour leur implication. 

"Des cuisiniers colombiens et mexicains viennent former les locaux", a déclaré Dalby à TalkingDrugs. Cela a été confirmé dans un enquête par l'OCCRP sur les fuites d'EncroChat, un outil de communication crypté piraté par les autorités européennes. L'enquête a révélé qu'un Colombien avait envoyé 1.5 million de dollars à des partenaires aux Pays-Bas pour investir dans le laboratoire de Nijeveen. 

Dalby a déclaré à TalkingDrugs que ce ne sont pas des groupes criminels à grande échelle tels que le Clan del Golfo, l'ELN ou les dissidents des FARC qui dirigent actuellement ces alliances.

Il ne s’agit pas d’un phénomène entièrement nouveau. Avant l'essor des laboratoires de cocaïne, d'autres groupes latino-américains, principalement du Mexique, possédant une expertise dans la production de méthamphétamine, enseignaient aux groupes criminels néerlandais comment installer laboratoires pour la production européenne. 

 

Dégât environnemental

Une conséquence involontaire de cette tendance pourrait être des dommages considérables à l'écologie européenne. Bien qu'aucune étude n'ait encore été menée sur les dommages environnementaux causés par les laboratoires de production de cocaïne en Europe, en raison de la récence de la tendance, deux cas soulignent la gravité de ce problème.

En Colombie et dans d'autres pays producteurs d'Amérique du Sud, les dommages environnementaux causés par les déchets chimiques issus de la production de cocaïne est bien documenté. Ces déchets peuvent avoir un impact néfaste sur ceux qui cultivent et transforment la coca, ainsi que sur l’écologie qui les entoure.

En Europe, il y a eu de nombreux cas de dommages environnementaux causés par des laboratoires de production de drogues synthétiques, produisant souvent de la MDMA. Par exemple, les produits chimiques sous-évaluées provenant d'un laboratoire aux Pays-Bas a conduit à l'enlèvement de la terre et à l'abattage d'arbres dans une partie importante d'une forêt rurale. 

Si des laboratoires de production de cocaïne continuent à apparaître à travers l'Europe, nous pourrions voir détérioration supplémentaire des écosystèmes. Tout comme la production de MDMA, les sous-produits de la cocaïne peuvent contaminer les systèmes d'eau, mettant en danger la santé des résidents locaux. 

 

L'avenir de la cocaïne en Europe ?

Dalby estime qu’à l’heure actuelle, la production européenne de cocaïne est une « expérience ». La grande majorité de la cocaïne consommée en Europe est toujours produite en Amérique du Sud et commercialisée sous forme de poudre. Pour l’instant, il n’est pas clair si ce modèle sera encore plus étendu. Si les laboratoires continuent à apparaître et à prendre de l’ampleur à travers l’Europe, comme ils l’ont fait jusqu’à présent, des groupes criminels organisés plus importants pourraient alors s’impliquer. Cela perturberait le modèle actuel du trafic européen de cocaïne.

Le marché européen de la cocaïne est en plein essor, avec cinq des les plus grosses saisies de cocaïne dans l'histoire du continent qui s'est produit l'année dernière seulement. La rentabilité de la drogue donne lieu à toute une gamme de techniques de contrebande et de méthodes de trafic : narco-sous-marins traversant le Pacifique, cocaïne cachée dans des ananas, à sous-marin des drones transportant la drogue du Maroc vers l’Espagne. Les laboratoires clandestins européens de cocaïne constituent une nouvelle tactique qui pourrait bien être là pour rester.

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