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Perché penso che dobbiamo andare oltre la "riduzione del danno"

Ho camminato per il parco controllando la folla esultante di giovani festaioli. Un groove dal suono gospel dominato dall'organo suonato in sottofondo. Era un suono familiare. non saprei nominarlo; Inoltre non potevo ignorarlo. La mia attenzione, però, era stata richiamata da uno dei volontari di The loop. Eccitato, questo ragazzo gentile mi ha parlato dei servizi di riduzione del danno che stavano fornendo al festival.

I suoi enormi baffi a manubrio e il taglio a spazzola evocavano pensieri di soldati confederati, bandiere, monumenti, tutti e nove. Per un nero del sud, questa non era una buona prima impressione. Ma sapevo che questo era il mio problema, non il suo, quindi ho fatto del mio meglio per concentrarmi su qualcosa di diverso dai suoi peli sul viso.

Ho controllato la sua attrezzatura. Era casual - lenti bifocali bordate di rosso, una maglietta tinta in capo e pantaloncini cargo - e sembrava incongruente con la sua pettinatura. Nel tentativo di ricambiare la gentilezza e il rispetto che mi ha mostrato, ho cercato di ascoltare più attentamente.

La "riduzione del danno" non coglie la complessità associata all'amore, alla guerra o all'uso di droghe.

Ma è stato difficile perché una registrazione del classico di Al Green del 1972, "Love and Happiness", è esplosa dal sistema audio. "Qualcosa che può farti fare il male, farti fare il bene", cantava Green con grande dolore combinato con l'estasi espressa da un vero credente. Il suo brillante trattamento dell'angoscia e della gioia che possono derivare dall'essere innamorati mi ha colpito come un'anfetamina. 

Ho riflettuto sull'idea di riduzione del danno. Non cattura la complessità associata alle attività degli adulti come l'amore, la guerra o l'uso di droghe. Invece, ci preoccupa dei danni legati alla droga. E la connessione tra i danni e l'uso di droghe viene rafforzata ripetutamente attraverso il nostro discorso. Questa connessione a sua volta restringe le nostre associazioni, conversazioni, sentimenti, ricordi e percezioni sulle droghe e su coloro che ne prendono parte. Forse ancora peggio, relega i tossicodipendenti a uno status inferiore. Sicuramente solo un'anima debole di mente si impegnerebbe in un'attività che produce sempre esiti dannosi, come implica il termine. 

In quel momento, ascoltando Al Green testimoniare, accanto al mio ospite baffuto a manubrio, mi sono sentito certo che il termine riduzione del danno doveva andare. Aveva esaurito la sua accoglienza. Avevamo bisogno di un nuovo termine, di una nuova lingua; perché il linguaggio che usiamo modella il modo in cui pensiamo e ci comportiamo. Dobbiamo pensare alle droghe e comportarci in modo più sfumato. Dobbiamo smetterla con le stronzate e smettere di fingere che le droghe portino inevitabilmente, e solo, a risultati indesiderati. 

Ho riflettuto sulla questione di quale termine o frase avrei usato come alternativa. Non ne avevo idea. Ma sapevo che l'espressione aggiornata doveva essere sfaccettata. Doveva essere abbastanza flessibile da accogliere una miriade di effetti della droga, siano essi buoni, cattivi o indifferenti. E, come la canzone "Love and Happiness", doveva catturare costrutti complessi e persino contrastanti.

"Salute e felicità" mi sono venute in mente.

"Salute e felicità" mi sono venute in mente. Mi è piaciuto. Suonava come "amore e felicità" ma includeva la parola importante Salute, quindi potrebbe essere ampiamente applicato ad altre attività in cui ci impegniamo. 

Ad esempio, viaggiare in auto presenta potenziali rischi per la salute e potenziali benefici che influiscono sulla propria felicità. Indossare la cintura di sicurezza, sostituire le gomme in modo che non siano usurate e assicurarsi che i freni e i tergicristalli funzionino correttamente: tutto può essere concettualizzato come strategie di "salute e felicità". Allo stesso modo, mettere da parte almeno un periodo di sonno di otto ore dopo un uso intenso di stimolanti è anche una strategia di "salute e felicità". 

Inoltre, la frase salute e felicità mi ha ricordato i nobili ideali enunciati nella nostra Dichiarazione di Indipendenza. I firmatari hanno dichiarato inequivocabilmente che è nostro diritto inalienabile perseguire vita, libertà e felicità. La linea di fondo è questa: milioni di americani, me compreso, hanno scoperto che alcuni farmaci facilitano la nostra capacità di raggiungere questo obiettivo, anche se solo temporaneamente. 

Riconosco di non avere l'autorità per coniare una frase per un intero campo, in particolare uno che comprende molti esperti che hanno svolto questo lavoro molto prima ancora che io sapessi che il campo esisteva. Questo non è il mio obiettivo. Francamente, penso che non ci sia bisogno di un termine specifico per la riduzione del danno. Abbiamo già questi termini: buon senso, prevenzione, educazione, e simili. Non mi interessa molto quale termine viene usato, basta che non inquadri l'uso di droghe in una categoria esclusivamente dannosa e riconosca gli aspetti positivi dell'esperienza. 

 

Oppiacei: una crisi di raccolta dati e segnalazione

 

Sfortunatamente, la semplice sostituzione del termine riduzione del danno non farà molto per combattere i titoli dei media sensazionalistici che troppo spesso danno l'impressione che la morte sia l'unico risultato associato all'uso di droghe. La copertura in preda al panico della cosiddetta crisi degli oppioidi è un esempio acuto. "Gli oppioidi responsabili di due terzi dei decessi globali per droga nel 2017: ONU" era il titolo di un tipico articolo sull'argomento. Nel pezzo, l'autore ha concluso che gli oppioidi erano "responsabili di due terzi di tutti i decessi per droga in tutto il mondo".

Veramente? Ne dubito. Non sto suggerendo che non si verifichino overdose fatali di droga; loro fanno. Né sto suggerendo che noi, come società, non dovremmo preoccuparci di tali casi; dovremmo. Il mio punto è che le prove di questa affermazione sono al massimo deboli. Gli eventi che portano a decessi correlati alla droga sono spesso molto più ambigui e complessi di quanto i resoconti dei media vorrebbero far credere. 

Negli Stati Uniti, i Centers for Disease Control and Prevention (CDC) raccolgono i dati sulla mortalità dai certificati di morte, che contengono la causa della morte. Questi certificati vengono compilati da migliaia di persone diverse in tutto il paese. Ogni stato determina i propri standard e requisiti per le persone che conducono indagini sulla morte. Di conseguenza, gli investigatori sulla morte variano notevolmente nella loro formazione ed esperienza. Alcuni sono medici legali e altri sono coroner. I medici legali sono medici con una formazione specialistica in patologia forense, mentre i coroner non sono tenuti ad avere alcuna formazione medica (eccetto in Arkansas, Kansas, Minnesota e Ohio).

Qualsiasi elettore idoneo può diventare un medico legale, indipendentemente dalla sua conoscenza o dalla sua mancanza.

Di solito i medici legali sono nominati da un ufficiale medico capo; i coroner sono eletti dal pubblico votante. Sorprendentemente, qualsiasi elettore idoneo può diventare un medico legale, indipendentemente dalla sua conoscenza - o dalla sua mancanza - su questioni relative alle indagini sulla morte. La cosa ancora più assurda è che la maggior parte delle regioni degli Stati Uniti fa affidamento sui coroner. Come puoi immaginare, questi diversi standard possono produrre e producono notevoli variazioni nella raccolta e nella segnalazione dei dati sulla causa della morte, inclusa l'overdose di droga. 

A questo evidente difetto sistemico si aggiunge la varietà di circostanze che circondano i decessi correlati alla droga. Nella maggior parte dei casi, nel corpo del defunto si trova più di una sostanza e le concentrazioni di questi farmaci spesso non sono determinate.

Quindi, è difficile, se non impossibile, attribuire la morte a un singolo farmaco perché non possiamo sapere quale dei farmaci, se del caso, ha raggiunto un livello ematico che sarebbe di per sé fatale. Ogni volta che funzionari o giornalisti affermano che una particolare droga ha causato la morte, dovresti chiedere informazioni sulle concentrazioni della droga nel corpo e se sono coinvolte altre droghe.

 

Questo articolo è stato originariamente pubblicato da Filtro, una rivista online che tratta il consumo di droga, la politica in materia di droga e i diritti umani attraverso una lente di riduzione del danno. Segui Filtro attivato Facebook or Twittero iscriviti al suo newsletter.

Questo articolo è tratto da CONSUMO DI DROGA PER GLI ADULTI: Inseguendo la libertà nella terra della paura dal dottor Carl L. Hart. Copyright @ Dr. Carl L. Hart, 2021. Pubblicato in accordo con Penguin Press, un membro di Penguin Random House LLC.

* Il Dr. Hart è Ziff Professor of Psychology presso i Dipartimenti di Psicologia e Psichiatria della Columbia University e Research Scientist presso il New York State Psychiatric Institute. Professore Ha pubblicato numerosi articoli scientifici e divulgativi nell'area della neuropsicofarmacologia ed è coautore del libro di testo Drugs, Society and Human Behavior (con Charles Ksir). Il suo libro High Price è stato il vincitore nel 2014 del PEN/EO Wilson Literary Science Writing Award.

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