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Venditori di coca a Bogotà che lavorano per destigmatizzare la fabbrica di coca

A Candelaria, una zona turistica di Bogotà, in Colombia, i venditori di prodotti a base di coca sono attori attivi nella destigmatizzazione della pianta di coca. Vendendo una varietà di prodotti a base di coca, mostrano ai loro visitatori, in gran parte occidentali, la varietà di possibilità che i prodotti a base di coca hanno da offrire. Ecco quattro di questi venditori di coca...

 

Saul

Nel caldo interno del suo negozietto colorato a Candelaria, Saul dice: “La coca contiene un'alta concentrazione di sostanze nutritive: calcio, fosforo, magnesio – è una pianta molto completa. È in grado di combattere molti dolori: dolori mestruali, problemi digestivi, emicrania o mal di montagna (mal d'altitudine). Appena si arriva a Bogotá, che si trova a 2,600 metri di altitudine, è consuetudine bere una tazza di tè di coca. Dopo dieci minuti, il loro mal di montagna è scomparso."

“Il popolo precolombiano ha consumato coca per 3,000 anni. Nelle alte montagne delle Ande, che raggiungono un'altitudine di 4,000 metri, il clima è troppo limitato per un'agricoltura consistente. A causa dell'elevata concentrazione di valore nutritivo delle foglie di coca, era possibile ottenere abbastanza nutrienti a questa altitudine. Poiché avevano accesso a una varietà di raccolti, le persone rimasero in buona salute. Ecco perché credono che la coca fosse un dono sacro degli dei.

“I colombiani temono che quando la coca diventerà legale, solo le grandi multinazionali dei paesi sviluppati beneficeranno delle foglie. Questo sta accadendo ora negli Stati Uniti con la marijuana. Negli Stati Uniti la marijuana è diventata legale, non solo per il suo valore medicinale, ma anche perché l'industria farmaceutica può trarne profitto".

“Ora che l'accordo di pace [tra il governo e le FARC] è stato firmato, sempre più multinazionali dall'estero stanno cercando di guadagnare molto denaro dalle fonti energetiche e dai minerali colombiani. La Colombia ha una biodiversità estremamente ricca. I colombiani non se ne sono mai preoccupati a causa del conflitto decennale. Questo può accadere anche se si scopre quanto si può guadagnare con la coca. Il governo colombiano, e quello di altri paesi latinoamericani, non protegge la sua popolazione dall'influenza delle compagnie capitaliste”.

 

Michael

Mihanel possiede un bar a Candelaria, specializzato in prodotti vegetariani, dove vende anche prodotti fatti in casa a base di coca, come biscotti, cupcake e torte alla coca. “Abbiamo anche un olio con estratto di coca, che aiuta a dormire meglio. Un altro prodotto a base di coca, una specie di crema, funziona come antidolorifico”.

“L'uso culturale delle foglie di coca esiste da molto tempo nella nostra cultura e ha una storia ancestrale molto lunga. Quello che apprezzo davvero della coca è che permette un dialogo aperto tra le persone. Il potere narcotico della coca ti avvicina alla tua verità interiore e facilita un dialogo onesto. Ti porta a un diverso livello di coscienza e ti rende possibile essere più aperto, essere sia il destinatario che il narratore. Ad esempio, secondo un'antica pratica, la conoscenza dell'anziano viene trasferita ai membri più giovani del gruppo durante tale cerimonia. Oppure sono stati fatti compromessi politici tra due diverse tribù.

“Quello che trovo sfortunato è che la cocaina ferisce l'immagine della foglia di coca. La cocaina mette in cattiva luce le persone che usano la coca e, di conseguenza, ci sono idee sbagliate universalmente sostenute sulla pianta. Se offro ai turisti tè alla coca o torta alla coca, si spaventano e rifiutano immediatamente. La gente associa la coca e la Colombia alla cocaina. Ma la gente non sa che la coca è stata usata per secoli in modo medicinale e spirituale”.

 

Rosa

Rosa ha una bancarella in un mercato coperto situato in un vicolo centrale a Candelaria. La pianta di coca sul bancone è un gradito promemoria del fatto che i prodotti di coca esposti nel negozio sono realizzati con questa pianta.

“C'è una grande differenza tra coca e cocaina. Servono 400 grammi di foglie di coca per produrre un grammo di cocaina. Significa che c'è molta più terra necessaria per la produzione di cocaina. Di conseguenza, molti ettari di importanti foreste antiche sono stati distrutti. Inoltre, sono contro la cocaina a causa del modo in cui operano gli spacciatori. Causano molti conflitti nella nostra società e le persone vengono uccise per questo”.

“Poiché la coca ha così tanti benefici per la salute, i governi latinoamericani dovrebbero creare un mercato per essa. Le piantagioni di coca sono attualmente in fase di sradicamento, mentre la coca è una coltura molto redditizia. Il nostro governo dovrebbe sostenere questi piccoli agricoltori con conoscenze e risorse in modo che possano ancora coltivare coca. I coltivatori di coca non dovrebbero essere perseguiti, come sta accadendo in questo momento. Dobbiamo onorare la tradizione. Ma dovremmo anche esportare in altri paesi, in modo che sia i paesi produttori che quelli consumatori possano beneficiare della pianta".

“C'è un altro ruolo importante che la foglia di coca può svolgere. Nelle regioni isolate della Colombia c'è molta povertà e fame, soprattutto con i bambini piccoli. Puoi fare la farina dalla coca, che puoi usare per cuocere il pane. Questi pani di coca contengono molti nutrienti ed energia. Ciò sarebbe molto vantaggioso per queste particolari aree povere”.

 

Bianca

“Come il tabacco e la marijuana, la coca è una pianta con poteri speciali”, dice Bianca nel suo negozio di cucito. “Pertanto, deve essere trattato con rispetto. Vendendo coca nei negozi, gli indigeni colombiani possono condividere le loro conoscenze sulle proprietà speciali della pianta di coca. Allo stesso tempo vendere coca è ambiguo: quando vendi un prodotto autoctono nei negozi, fai parte del commercio. Un sistema capitalista contraddice la sacralità della pianta di coca. Quando il business è lo scopo principale, la coca diventa una merce che perderà il suo rispetto.

 

* Janneke Nijmeijer è il fondatore di Fair Trade Cocaine, una fondazione che ricerca alternative costruttive, umane e sostenibili alla guerra alla droga, con particolare attenzione al commercio di cocaina. Uno dei suoi obiettivi è ridurre la corruzione, la violenza, la militarizzazione e la distruzione ecologica che accompagnano la politica globale sulla droga.

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