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Il vaccino "anti-cocaina" del Brasile è una soluzione o un controllo sociale?

Il recente annuncio di ulteriori finanziamenti per un vaccino "anti-cocaina" ha sollevato preoccupazioni tra le organizzazioni brasiliane per la riduzione del danno. Gli esperti della regione mettono in dubbio l'efficacia del vaccino e le ripercussioni che la sua attuazione potrebbe portare in un contesto già difficile.

Il calixcoca Il vaccino, come è noto, è stato sviluppato e brevettato dall'Università del Minas Gerais dal 2015. Il vaccino funziona essenzialmente producendo anticorpi che si legherebbero alla cocaina che entra nel corpo, impedendole di attraversare la barriera emato-encefalica e impedendo che i suoi effetti psicoattivi vengano percepiti dall'utente. Con gli studi clinici sui roditori che dimostrano risultati positivi, l'Università sta finalizzando l'approvazione etica per i test del calixcoca sui primati.

Storie di vaccini antidroga non sono rare: infatti, la stessa Università ha accennato per prima a un interesse per tale tecnologia in 1996. Quello che preoccupa è l'interesse dell'amministrazione locale di San Paolo, la città più grande del Brasile e del Sud America. Un recente comunicato stampa ha annunciato un investimento iniziale di 4 milioni di reais (circa $ 820,000 USD) di "supporto illimitato" nello sviluppo del vaccino nella speranza che venga presto testato sugli esseri umani. Il Segretario alla Sanità di San Paolo ha ora il compito di identificare quali persone dovrebbero essere prese di mira per la sua attuazione.

San Paolo ha a lungo lottato con uso problematico di droghe e consumo di cocaina crack, con Cracolandia, un mercato della droga all'aperto nel centro della città, spesso oggetto di politiche pubbliche. IL elenco di approcci implementati nella regione vanno da innovativo per le soluzioni, programmi pluripremiati incentrati sulla giustizia sociale per risposte basate su forze di polizia militare e strategie di tolleranza zero. Attualmente, le politiche sulle droghe sembrano essere allineate con il lato punitivo dello spettro: il sindaco di San Paolo, Ricardo Nunes, ha attivamente chiesto l'arresto di tutti coloro che usano il crack in pubblico. In tale contesto, il recente interesse e gli investimenti nel vaccino hanno lanciato allarmi tra le organizzazioni per la riduzione del danno.

Calixcoca è un vaccino sviluppato dai ricercatori dell'Universidade Federal de Minas Gerais per il trattamento della dipendenza da crack/cocaina. (Crediti immagine: UFMG)

 

Problemi pratici Practical

Parlando con ricercatori e organizzazioni sul campo in Brasile, ci sono molte preoccupazioni su come verrebbe utilizzato un vaccino crack/cocaina.

TalkingDrugs and Youth RISE ha parlato al Community Center É de Lei, un'organizzazione che ospita e sostiene le persone che fanno uso di droghe, oltre a distribuire materiali per la riduzione del danno a San Paolo. La loro coordinatrice della ricerca, Karin di Monteiro, non è sembrata sorpresa dalla notizia, affermando che è comune sentire parlare di tali vaccini proposti.

“Un vaccino è una tecnologia per le epidemie, ma in questo caso è una questione di controllo comportamentale. Sarebbe un 'trattamento' che controlla, o mira a controllare, il comportamento di una persona o di un certo gruppo di persone nella società”, ha affermato.

Non è ancora chiaro come funzionerebbe il vaccino sugli esseri umani e come verrebbe utilizzato dal sistema sanitario pubblico. "[Calixcoca] non è chiaro nei suoi effetti e nel dosaggio: una persona in trattamento dovrebbe ridosare il vaccino ogni due mesi", ha detto Monteiro.

L'effetto bloccante del vaccino significa anche che l'astinenza sarebbe l'unico modello di recupero dalla cocaina. “Ci sono, in pratica, molte implicazioni etiche. La mancanza di dibattito su come le persone usano le sostanze, chi sono e come reagirebbero all'introduzione di una tale tecnologia sono questioni importanti da capire quando si parla di un vaccino", ha aggiunto.

Inoltre non è chiaro cosa accadrebbe in caso di recidiva per i vaccinati con calixcoca. Le persone potrebbero ancora consumare grandi quantità di cocaina o crack per sentire di nuovo i suoi effetti psicoattivi.

“Un farmaco non può essere semplicemente neutralizzato, stai solo rafforzando la barriera emato-encefalica. Il farmaco agisce ancora all'interno del tuo corpo e può causare altri effetti non psicoattivi su altre parti, come il tuo sistema digestivo o cardiovascolare. Sebbene il vaccino bloccherebbe gli effetti psicoattivi del farmaco, possono ancora verificarsi effetti collaterali, come arresti cardiaci o aumento della pressione sanguigna, anche se non ti senti alto.

Ciò che il progetto di sviluppo della calixcoca sembrava non notare è il potenziale spostamento del consumo di droga: le persone possono semplicemente usare altri stimolanti non a base di cocaina, come la metanfetamina o l'MDMA, per simulare gli effetti psicoattivi desiderati.

"O sviluppi un vaccino per tutti gli stimolanti, o questa tecnologia non funzionerà nella pratica", ha commentato Monteiro.

 

Un'arma di controllo sociale

Ci sono serie preoccupazioni riguardo alla patologizzazione dell'uso problematico di crack e all'implementazione di un approccio sanitario guidato dalla tecnologia per rispondere a un fenomeno che è in gran parte un fallimento della società. “Rimango a pensare a come questo vaccino possa essere utilizzato come arma di controllo sociale. Le persone dovranno usarlo se sono in cura? ha chiesto Felipe Neis Araujo, docente presso il dipartimento di criminologia dell'Università di Manchester.

Si sono già verificati alcuni episodi eclatanti di abusi dei diritti umani di persone che fanno uso di droghe, compiuti in nome della salute. Nel 2018, una donna senzatetto e tossicodipendente a Mococa, una piccola città nello stato di San Paolo, è stata sterilizzati forzatamente dopo aver ricevuto una condanna per possesso di droga.

“Il governo di San Paolo promuove l'idea del crack e della cocaina come patologia da 'curare' con un vaccino quando sappiamo che quando le persone usano droghe in modo problematico, le usano per diversi problemi sociali e psicologici - cose che un il vaccino non curerà”, ha aggiunto Araujo.

"E se questo vaccino fosse usato da 'comunità terapeutiche', che sono organizzazioni altamente problematiche... come faremo a sapere che useranno il vaccino in modo etico se sceglieranno di adottarlo?" disse Araujo.

Le cliniche di riabilitazione basate sulla fede sono state a lungo utilizzate in Brasile per "curare" la tossicodipendenza, spesso punendo persone attraverso il lavoro forzato o l'aggressione fisica. I centri di trattamento della droga sono alimentati da Le politiche dell'era Bolsonaro che ha facilitato l'internamento forzato di persone che fanno uso di droghe e ha incanalato ingenti somme di fondi per il trattamento della droga a queste istituzioni evangeliche e cristiane.

Il sostegno al vaccino da parte del segretario alla salute di San Paolo arriva in un momento in cui l'amministrazione della città ha sistematicamente smantellato le risorse locali per la riduzione del danno che ha fornito risposte più olistiche ai bisogni di salute delle persone che usano droghe in modo problematico. Calixcoca affronterebbe il problema superficiale del consumo di droga ma non inciderebbe sulle condizioni che portano a un consumo problematico di droga, come la mancanza di alloggi, sostegno comunitario o assistenza psicologica.

Per Araujo, l'annuncio del finanziamento del vaccino di San Paolo è un tentativo di velare l'attuale approccio della giustizia penale della città all'uso di droghe come intervento sanitario. "Se un approccio alla salute è davvero inteso, perché il governo non sostiene le organizzazioni di riduzione del danno che hanno esperienza di lavoro con queste popolazioni bersaglio?".

“Non sarebbe affatto irrealistico per me prevedere uno scenario in cui alle persone accusate di possesso di droga vengono date due opzioni: o riceverai il trattamento vaccinale o verrai incastrato e arrestato. In definitiva, c'è il rischio che il vaccino diventi un'arma legale, un'altra forma di violenza contro la libertà e la sovranità delle persone”, ha affermato Araujo.

 

Affrontare la radice del problema

Lo sviluppo e l'implementazione del calixcoca dovrebbero essere affrontati con cautela, considerando le complesse implicazioni sociali, etiche e di salute pubblica che comporta in Brasile. Tuttavia, il vaccino è già stato lodato sui media locali come soluzione per rompere la dipendenza da cocaina. “Le ripercussioni sono ciò che ci preoccupa. Ci sono molte più persone che accettano questa notizia per curare la "malattia della cocaina". Queste sono reazioni demagogiche che pensano che questo [vaccino] metterà fine a Cracolândia”. disse Monteiro.

Il Brasile ha una storia oscura di gestione delle politiche sulla droga per il controllo sociale. Gli studi indicano che l'attuale "legge sulla droga", attuata nel 2006 dall'allora presidente Lula, che depenalizzata il possesso personale di stupefacenti, di fatto ha generato un "esplosione" nel numero di persone incarcerate per reati legati al traffico di stupefacenti. Dopo la riforma, i tassi di incarcerazione sono aumentati 27%, con quasi la metà di tutte le condanne per tratta entro il 2015. nero e indigeno comunità con condanne più lunghe, che in particolare donne colpite. E mentre la legge sulla droga del 2006 sarà rivalutata dalla Corte Suprema brasiliana questo mese, c'è un trattamento storico decisamente punitivo dei brasiliani che fanno uso di droghe.

Promuovere un vaccino come soluzione alla dipendenza da crack/cocaina non coglie la radice del problema. Si alimenterebbe l'idea patriarcale che le persone che soffrono di tossicodipendenza sono malate, incapaci di prendere decisioni e hanno bisogno di aiuto, anche se questo aiuto è forzato e arriva attraverso il ricovero coatto. “Vogliamo aiutare queste persone a superare la loro dipendenza. Ma quello che succede è la riproduzione degli stimmi. Non vedo questo vaccino come una soluzione assoluta, onestamente lo vedo come un altro problema”. disse Araujo. “Spero di sbagliarmi molto, molto”.

Il team di ricerca che ha sviluppato Calixoca non ha risposto ai nostri inviti alle interviste. Questo pezzo è stato pubblicato anche in Talking Drugs/LA GIOVENTÙ AUMENTA.

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