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La retorica anti-metadone aggrava la crisi della salute pubblica nel Regno Unito

I decessi correlati alla droga sono ancora una volta ai massimi storici, con Scozia e Inghilterra segnalazione di aumenti di vittime. Nel caso dell'Inghilterra e del Galles questo è il nono anno consecutivo di aumento dei decessi e la Scozia è tragicamente in testa alla classifica europea dei decessi correlati alla droga. Le 4335 vite perse in tutti e tre i paesi, sono strazianti. Quelli che sono morti sono qualcuno di qualcuno, e ognuna di queste morti è evitabile. 

Le stanze per il consumo di droga, la depenalizzazione, l'approvvigionamento sicuro e il controllo della droga sono tutti strumenti che potrebbero essere utilizzati per affrontare questa crisi di salute pubblica, ma che sono bloccati dal governo del Regno Unito e dal suo impegno per una retorica "dura con la droga". E mentre i riformatori della droga continueranno a sfidare questa posizione e spingeranno per risposte basate sull'evidenza, c'è una cosa che potrebbe fermarsi immediatamente: gli attacchi costanti e stigmatizzanti al metadone come farmaco per il trattamento della dipendenza da eroina. 

Prendiamo ad esempio il recente titolo del Daily Record "La terapia sostitutiva con oppiacei può salvare la vita ai consumatori di metadone". Ora, i resoconti scadenti dei media sulla droga non sono una novità. Sensazionalismo. Stigma. Travisamento delle prove. Questi sono purtroppo la norma piuttosto che l'eccezione quando si tratta di riferire sul consumo di droghe e sulle persone che ne fanno uso. Ma un titolo che gridava "La terapia sostitutiva per gli oppiacei salva la vita delle persone in terapia sostitutiva per gli oppiacei" era bizzarro. Questa storia è l'ultima di una serie di resoconti della stampa mainstream dell'ultimo anno su un nuovo prodotto di trattamento sostitutivo degli oppioidi (OST) chiamato Buvidal. 

 

Buvidal nei media 

 

Buvidal è una forma iniettabile a lento rilascio di buprenorfina, un farmaco che viene in genere assunto per via orale su base giornaliera. Buvidal è disponibile sia in iniettabili da 7 che da 28 giorni, eliminando la necessità di un dosaggio giornaliero per le persone in OST. Descritto senza fiato come un "punto di svolta" da entrambi BBC e ITV, e come "meglio del pane a fette" da un medico di base intervistato per GallesOnline, Buvidal sta ricevendo un livello di entusiasmo da parte della stampa non tipicamente apprezzato dagli interventi di riduzione del danno. È anche un prodotto che viene rapidamente distribuito alle persone su OST in Scozia e Galles.

Da un lato, questo è fantastico. Il commento positivo dei media sugli interventi di riduzione del danno e sulle persone che vi accedono è un gradito cambiamento rispetto alla solita negatività. Anche la disponibilità di un'altra opzione di trattamento per le persone in OST è uno sviluppo positivo, ampliando le scelte attualmente disponibili. 

Tuttavia, anche la segnalazione di questo nuovo trattamento solleva preoccupazioni. In particolare, la copertura positiva di Buvidal si basa sul rimaneggiamento e sul rafforzamento degli stessi vecchi stereotipi stigmatizzanti su metadone, "dipendenza" e decessi correlati alla droga che non fanno nulla per migliorare l'accesso all'OST per le persone che usano droghe.

I rapporti in genere identificano l'accesso al metadone con l'uso illecito di eroina, raggruppandoli entrambi sotto il temuto "male" della "dipendenza". Buvidal è comunemente descritto come ottenere pazienti 'pulito' dal metadone, piuttosto che descriverlo più accuratamente come un passaggio da un prodotto OST a un altro. Le notizie riportano costantemente che Buvidal da solo produce risultati positivi per i pazienti – stabilizzare la vita e le relazioni delle persone, abilitandoli per lavorare o fare esercizio – che sono benefici ben documentati dell'OST in generale, incluso il metadone. Questa non è solo una segnalazione imprecisa, ma stigmatizza ulteriormente il metadone e le persone che lo hanno prescritto, creando una dinamica di un'opzione terapeutica come "buona" e un'altra come "cattiva".

Le persone a cui viene prescritto il metadone sono descritte come bloccate nel farmaco (leggi "dipendente") per sempre, mentre si dice che la buprenorfina iniettabile permetta alle persone di diminuire se lo desiderano. Naturalmente, questo non solo non è corretto (molte persone possono ridurre del tutto il metadone e lo fanno) ma si aggiunge allo stigma del metadone equiparandolo alla "dipendenza" piuttosto che descriverlo accuratamente come un farmaco salvavita.  

Questo non è un nuovo territorio per i resoconti dei media sull'OST, poiché l'attacco al metadone è stato un passatempo della stampa per secoli. Chi può dimenticare il redattore per gli affari interni della BBC, Mark Easton, famigerato "Dipendente da metadone" colonna nel 2009, che affermava "Una filosofia di riduzione del danno ha visto decine di migliaia di eroinomani effettivamente parcheggiati sul metadone per anni"?

 

Un trattamento stigmatizzante?

 

Uno dei problemi più evidenti con la segnalazione è la fusione dei protocolli di erogazione del metadone e l'efficacia della medicina stessa. I rapporti affermano che le persone volevano passare dal metadone perché "era un trattamento stigmatizzante". La gente parla dell'esperienza 'stigmatizzante' e 'disumanizzante' di avere la coda quotidiana per la loro dose. Siamo totalmente d'accordo con questo. Tuttavia, costringere le persone a fare la fila ogni giorno non dice nulla sul farmaco, ma piuttosto sui controlli unicamente stigmatizzanti applicati alle persone a cui è stato prescritto il metadone.  

Molte persone assumono quotidianamente farmaci per una varietà di condizioni mediche croniche, dall'ipertensione al diabete al dolore. Sicuramente chiunque acceda a qualsiasi tipo di prescrizione troverebbe orribile e poco dignitoso dover recarsi tutti i giorni in farmacia e fare la fila per essere osservato mentre assume la dose. Tuttavia, le esperienze disumanizzanti e stigmatizzanti di molti pazienti con metadone non derivano dalla necessità di assumere una dose giornaliera, ma dalle politiche e dai protocolli che circondano la somministrazione del farmaco, spesso guidati da stereotipi e sospetti sulle persone che lo hanno prescritto.  

Piuttosto che mettere in discussione la necessità di questo livello di sospetto e controllo e sostenere di allentare le rigide pratiche di dosaggio come un modo per migliorare la soddisfazione del paziente, le notizie danno invece la colpa alla medicina stessa. Quello che dovremmo fare invece è sfidare quegli aspetti del trattamento che stigmatizzano e che di fatto allontanano le persone dal trattamento, così come il paternalismo e gli squilibri di potere radicati in tali pratiche. Questo è particolarmente importante considerando over Il 50% delle persone che muoiono a causa degli oppioidi non sono in contatto con i servizi da oltre 5 anni. 

 

Mettere a rischio la vita delle persone

 

I servizi dovrebbero garantire la prescrizione lo stesso giorno, che le persone non siano sottodosate, che non debbano fare la fila ogni giorno alle farmacie dove qualcuno le guarda consumare i loro farmaci, che non ci siano condizioni legate alle loro medicine. La pandemia ha dimostrato che possiamo fornire alle persone sceneggiature settimanali o quindicinali, che il contatto telefonico con le persone funziona per molti, che ci si può fidare delle persone tossicodipendenti. La scelta e la dignità devono essere principi fondamentali per tutti i modelli di trattamento. Sebbene lo sviluppo di nuovi prodotti e tecnologie OST sia benvenuto, il metadone rimarrà l'opzione terapeutica disponibile per la maggior parte delle persone e questo tipo di discorso mediatico non fa nulla per proteggere le vite. 

Nel 2010, la narrativa "parcheggiata sul metadone" ha contribuito ad alimentare l'attacco del nuovo governo britannico alla riduzione del danno con un cambiamento di politica verso i risultati del trattamento incentrati sul "recupero", che hanno definito come astinenza. Documenti politici come "Mettere al primo posto il recupero completo", introdotto dal deputato Ian Duncan Smith e caratterizzato dai loghi di otto dipartimenti governativi, ha denunciato il metadone, usando il linguaggio di "parcheggiato", e ha invece promosso la "piena indipendenza da qualsiasi sostanza chimica". A quel tempo, le organizzazioni per la riduzione del danno e l'HIV hanno avvertito che questo approccio "metterebbe a rischio la vita delle persone". Non è un caso che due anni dopo la pubblicazione di quel documento i decessi per droga abbiano iniziato ad aumentare e che nove anni dopo continuino ad aumentare. La retorica anti-metadone, insieme all'austerità che stava solo iniziando a fare effetto, sono stati senza dubbio i due motori della crisi della salute pubblica che stiamo affrontando. Stigmatizzare le persone tossicodipendenti è anche una ragione di questa crisi, quindi fermiamo lo stigma, che include non stigmatizzare i farmaci che la maggior parte delle persone in cura sta assumendo. 

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