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La minaccia del Messico di vietare il fentanil medico è dolorosamente fuorviante

Il presidente del Messico è stato il primo leader nordamericano chiamare per il divieto assoluto dell'uso medico del fentanil, poiché i rapporti tra il suo paese e il suo vicino settentrionale si sono inaspriti a causa della gestione della crisi dell'overdose.

Il traffico di fentanyl dal Messico agli Stati Uniti ha messo a dura prova i rapporti tra i due paesi: il presidente messicano Andrés Manuel López Obrador ha ha dichiarato in passato che il suo governo sta facendo di più per controllare la droga rispetto ai suoi vicini del nord, e che la crisi dell'overdose americana è più legata al decadimento dei valori familiari e morali che alla droga.

Il fentanil in Nord America è la ferrea legge del proibizionismo in azione

Mentre le preoccupazioni per i decessi per droga che coinvolgono il fentanyl sono importanti da evidenziare, vietarne l'uso da contesti medici non farà nulla per arginare i decessi. Ciò è principalmente dovuto al fatto che il fentanil lo è adulterante la fornitura di eroina (e sempre più di altre sostanze). Come un sostanza potente, piccole quantità di esso possono essere miscelate in molti farmaci, o sostituirli del tutto, per potenziarne gli effetti. Tuttavia, ciò può avere effetti mortali poiché i consumatori non sono consapevoli che ciò sta accadendo a meno che non lo siano testare i loro farmaci. Dalla sua introduzione nell'offerta nordamericana di eroina e benzodiazepine (avvenuta già nel 2014), il fentanil è arrivato a dominare i mercati della droga.

L'infiltrazione del fentanyl nel mercato nordamericano è un esempio della ferrea legge del proibizionismo in azione. Decenni di marketing aggressivo di farmaci oppioidi come OxyContin per i pazienti nordamericani, così come la regolamentazione lassista sulla prescrizione, ha creato una massiccia domanda per questa classe di farmaci. Dopo il Centro americano per il controllo e la prevenzione delle malattie limitato la prescrizione di oppioidi nel 2016, la repressione dei produttori di pillole e l'eccessiva prescrizione, la scomparsa di un approvvigionamento sicuro di questo farmaco insieme alla massiccia domanda ha creato le condizioni perfette per la comparsa di un sostituto potente, facilmente importabile e fabbricabile.

Fonte: tassi di mortalità per overdose di droga, NIDA, 2022

Report della Drug Enforcement Agency (DEA) hanno dimostrato che il fentanil arriva principalmente negli Stati Uniti dalla Cina e dal Messico. Anche i precursori chimici sono stati importati dalla Cina negli Stati Uniti per la produzione nazionale; tuttavia, i severi controlli messi in atto dal governo cinese e di Hong Kong nel 2019 hanno ridotto il flusso di queste sostanze chimiche nel Paese. Mentre la Cina rimane una fonte importante per i precursori del fentanil, i ricercatori del Wilson Center e di InSight Crime riconoscere che il ruolo del Messico nel transito e nella produzione di fentanyl per l'origine statunitense è cresciuto in modo significativo. Questo è per lo più organizzato dai cartelli Sinaloa e New Generation Jalisco (CJNG), che hanno il capitale per procurarsi in massa e produrre fentanil; le organizzazioni criminali più piccole sono quindi responsabili del loro contrabbando e distribuzione negli Stati Uniti. Ciò evidenzia ulteriormente che l'uso del fentanil deriva principalmente dalle importazioni piuttosto che dalla diversione da fonti farmaceutiche, motivo alla base del divieto di Obrador.

 

Sospetto flusso di fentanil in Messico e poi negli Stati Uniti. Fonte: Centro Wilson/InSight Crime

 

Mentre il Wilson Center e InSight Crime affermano che non è chiaro "quanto fentanyl di origine messicana venga consumato negli Stati Uniti", il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti ha accusato la mancanza di controlli del Messico sul fentanyl come catalizzatore di decessi correlati alla droga, dichiarandolo Il 96% del fentanyl americano è entrato nel Paese attraverso il Messico. Analisti del Brookings Institute hanno anche detto c'è "una cooperazione tra le forze dell'ordine minima o inesistente" tra i due paesi, che impedisce ulteriormente qualsiasi barriera significativa al suo ingresso.

Controverso, il presidente Obrador ha rivendicato che il fentanil non viene prodotto in Messico, inoltre parere che l'alto numero di morti è dovuto al fatto che i genitori americani non abbracciano abbastanza i propri figli: "C'è molta disgregazione delle famiglie, c'è molto individualismo, c'è mancanza di amore, di fratellanza, di abbracci e abbracci" .

E mentre ce ne sono stati alcuni accordi di alto livello per una maggiore cooperazione tra Canada, Messico e Stati Uniti per affrontare il fentanil, la mancanza di cooperazione non è aiutata da queste dichiarazioni da entrambe le parti.

 

Il dolore delle pillole contraffatte in farmacia

Le tensioni ulteriormente divampate con la comparsa di farmaci oppioidi contraffatti nelle farmacie messicane sono arrivate a mettere a dura prova le relazioni tra le nazioni nordamericane. Secondo National Public Radio, Radio Pubblica, alcuni drugstore messicani vendevano pillole contraffatte di ossicodone risultate positive al fentanyl e all'eroina. Questo accade nei negozi che si rivolgono principalmente ai turisti americani che si recano in Messico per medicine più economiche.

Come sia successo non è ancora chiaro. “Penso che sarebbe davvero importante fare dei test, delle analisi delle sostanze sui farmaci che si comprano in farmacia per vedere se c'è stata contaminazione incrociata. Penso che ci sia stata una sorta di contaminazione incrociata del fentanyl con altre pillole e forse all'interno di uno spazio semi illegale – che quelle pillole non siano o non vengano prodotte all'interno di mercati legali, ma piuttosto in spazi clandestini ", ha detto Zara Snapp, la fondatrice di Istituto RIA, che conduce ricerche sulle politiche pubbliche più sicure in Messico.

“Penso che sia davvero importante essere chiari sul fatto che esistono due mercati separati. Quindi c'è il mercato del fentanil medico, che ovviamente ha un modo diverso di presentare il fentanil alle persone da usare nelle fasi terminali del cancro principalmente per alleviare il dolore. E poi c'è ovviamente un mercato illegale di fentanil, che sta adulterando principalmente l'eroina e il mercato dell'eroina”, ha aggiunto.

La repressione dell'uso medico del fentanil molto probabilmente non avrebbe alcun impatto sul numero di persone che muoiono a causa del suo uso, poiché la maggior parte del fentanil usato a scopo ricreativo proviene da una fornitura di eroina alterata, piuttosto che da pillole che sono state deviate da una fornitura legale.

“Non ho sentito casi di dirottamento dal mercato del fentanyl medico al mercato illegale del fentanyl, sia per la sua presentazione, sia per la modalità di somministrazione che per il dosaggio. Mentre sappiamo ovviamente che il fentanil è molto presente nel mercato illegale. E che ha catene di approvvigionamento completamente diverse, principalmente con precursori dalla Cina, o dall'Asia, in Messico, dove poi vengono confezionati e inviati negli Stati Uniti”, ha spiegato Snapp a TalkingDrugs.

Una delle conseguenze più significative della limitazione della fornitura medica di fentanyl sarebbe l'esacerbazione di una grave mancanza di opzioni per la gestione del dolore. Il Messico ha lottato per un decennio per soddisfare la domanda di uso medicinale di oppioidi: esso classificato ultimo in termini di disponibilità di oppioidi tra i 37 paesi membri dell'Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico tra il 2011 e il 2016. Ricerca sull'uso di oppioidi in tutto il Nord America in 2015 ha stimato che solo il 35% dei bisogni di cure palliative del Messico è stato soddisfatto, rispetto al 3,150% negli Stati Uniti e al 3,090% in Canada. Sebbene il governo abbia aumentato gli sforzi di prescrizione per gli oppioidi in 2015, erano ancora gravemente sottoprescritti per coloro che ne avevano un bisogno grave e immediato; sembra inverosimile presumere che questa medicina venga deviata per scopi ricreativi quando non c'è abbastanza movimento per i pazienti.

La mossa del presidente Obrador di limitare ulteriormente l'uso medico del fentanyl fa parte di un preoccupante approccio nordamericano al controllo degli oppioidi, che aggraverà una crisi dolorosa molto reale e urgente per i pazienti nel continente. L'Organizzazione Mondiale della Sanità ha sollevato come "l'attenzione alla limitazione dell'uso medico appropriato degli oppioidi abbia danneggiato molti residenti negli Stati Uniti che convivono con il cancro e altre malattie", con un ulteriore effetto a catena in tutto il mondo poiché le decisioni sulla politica americana in materia di droga sono spesso adottate da altre nazioni.

Mettere in discussione la validità dell'uso medico del fentanil alimenta la paura delle overdose equiparandolo a qualsiasi uso di questa sostanza, criticando ingiustamente il suo uso molto valido in ambito medico. Come ha commentato Snapp, "le dichiarazioni del presidente si basano davvero sulla mancanza di conoscenza, ma su un allarmismo, 'come facciamo a diffondere la paura nella società' e le persone sono spaventate, e tutti dicono: 'Come farò sai se c'è fentanyl in un farmaco che sto prendendo?'”

L'approccio di Obrador non è solo mal indirizzato, ma esacerberà chiaramente una crisi di cure palliative esistente in Messico, una crisi di dolore che continua a pulsare nella società messicana. Il suo impatto sulle fonti di fentanyl nel continente sarà minimo; invece, sono i pazienti che hanno bisogno di forti antidolorifici che sentiranno il pungiglione della sua decisione sfacciata.

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