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Profarmaci: le pillole che il tuo corpo trasforma in una droga illecita possono eludere il rilevamento

I trafficanti di droga hanno trovato un modo per ingannare le forze dell'ordine utilizzando uno degli strumenti più potenti di cui dispone il nostro corpo: il nostro metabolismo. Benvenuti nel mondo dei profarmaci.

I profarmaci sono sostanze che possono causare un effetto solo dopo essere state scomposte dagli enzimi nel sistema digestivo o da altre reazioni chimiche nel corpo. Sebbene abbiano usi farmacologici legittimi (tra il 5% e il 7% dei farmaci approvati rientra in questa categoria), loro uso come droga di strada è un fenomeno relativamente nuovo.

La maggior parte delle droghe illecite funziona interagire con specifici recettori delle cellule cerebrali, stimolando o bloccando il rilascio di sostanze chimiche chiamate neurotrasmettitori. Durano per un breve periodo prima di essere trasformati in sostanze chimiche inattive o meno attive, che vengono poi eliminate dal corpo, solitamente nelle urine.

Per i profarmaci, invece, una piccola parte della molecola deve essere rimossa o sostituita prima che possa agire su quei recettori. Questo viene fatto all'interno del corpo da processi naturali. ALD 52 (1-acetil-LSD), ad esempio, è un profarmaco che viene convertito dall'organismo in LSD dopo la rimozione di due atomi di carbonio e un atomo di ossigeno.

Anche se alcuni rapporti indicano che l'ALD-52 esiste dagli anni '1960, è stato rilevato ufficialmente per la prima volta 2016 dalle autorità francesi. Il governo del Regno Unito si è affrettato a elencare questo profarmaco come sostanza controllata già nel 2014, anche se non sono stati segnalati sequestri di droga o danni noti. Da allora, molti altri profarmaci è stato identificato.

Il sequestro di profarmaci LSD, come ALD-52, è aumentato al culmine del Pandemia di COVID in Italia. Le autorità giapponesi hanno avuto a che fare con un numero crescente di simili composti profarmaci LSD. E in Brasile, il primi rapporti di questi profarmaci LSD sono stati prodotti nel 2022.

Anche la droga da festa GHB ha un equivalente profarmaco. Si chiama GBL (gamma-butirrolattone).

Il Regno Unito ha introdotto controlli più severi per GBL, che di solito viene venduto come detergente, in 2022. A seguito delle forti raccomandazioni del Consiglio consultivo del governo sull'abuso di droghe, il GBL è ora classificato come droga di classe B, insieme a cannabis e ketamina.

Per quanto riguarda gli stimolanti, è noto che alcuni farmaci disponibili in commercio possono essere convertiti nel corpo in anfetamine e possono essere abusato per i loro effetti potenzialmente psicoattivi, il che giustifica lo stretto controllo nella loro prescrizione.

I trafficanti di droga hanno anche sviluppato modi per mascherare l'MDMA illegale (ecstasy) aggiungendo una piccola molecola che può essere rimossa mediante reazioni chimiche o nello stomaco attraverso il contatto con acido gastrico.

 

Difficile da rilevare

Un grosso problema con i profarmaci è che sono difficili da rilevare. Servono le forze dell'ordine campioni di riferimento per confrontare il farmaco con, o apparecchiature avanzate per scoprirne la struttura molecolare. Poiché l'elenco di questi composti non è noto e piccoli cambiamenti chimici possono portare a modelli diversi da analizzare, questi nuovi farmaci sono facili da perdere. Spiega anche perché molti sono apparsi nei rapporti della polizia solo negli ultimi dieci anni.

Per i campioni biologici (come sangue, urina o saliva), c'è un'altra difficoltà. Poiché i profarmaci devono essere convertiti all'interno del corpo prima che diventino attivi, sono, in effetti, assente nei casi di overdose letali, poiché la sostanza che provoca danno e morte è il prodotto di tale trasformazione. Quindi distinguere i profarmaci dai componenti più classici in cui sono convertiti è un ostacolo. Mentre gli effetti complessivi che portano alla morte sarebbero gli stessi, l'identificazione appropriata di quale droga è stata originariamente utilizzata può aiutare a indicare le tendenze per le vendite, l'uso e la disponibilità illegali.

Per i profarmaci del GHB, vale a dire GBL e 1,4-butanedione, i legislatori li hanno progressivamente inclusi in una legislazione più rigorosa e specifica. Ma per i profarmaci dell'LSD, in molti paesi rientra in un'area grigia. Mentre Francia, Giappone e Regno Unito hanno incluso nominalmente ALD-52 e 1p-LSD nelle loro leggi sulle sostanze controllate, negli Stati Uniti e in Canada è necessario dimostrare che sono un analogo, ovvero possiedono una struttura molecolare simile e possono causare gli stessi effetti – o non sono coperti dalla normativa vigente.

Cane che fiuta una valigia all'aeroporto
Senza un campione di riferimento, i profarmaci possono essere difficili da rilevare.

Nel Regno Unito, le nuove sostanze psicoattive sono definito come o un composto controllato dal Psychoactive Substances Act 2016 o un composto controllato dal Misuse of Drugs Act (post-2008). Tuttavia, per essere inclusi nello Psychoactive Substances Act 2016, devono esserci prove di causare psicoattività, definita come quei composti che possono influenzare le funzioni mentali, come cognizione, umore ed emozioni.

La psicoattività può anche essere determinata dal laboratorio analisi. I farmaci vengono incubati con un piccolo numero di cellule e i ricercatori misurano se si legano alle proteine ​​sulla superficie, chiamate recettori. Molti profarmaci, tuttavia, non si legano ai recettori prima che vengano convertiti. Laddove una sostanza non è elencata nella legislazione come controllata e sono richiesti test di laboratorio (per la somiglianza molecolare o il legame con i recettori), c'è più spazio per il dissenso in tribunale.

Anche se tali sequestri sono rari e non raggiungono i numeri delle droghe di uso più comune, come la cocaina, la cannabis o l'eroina, la loro comparsa nel mercato illegale dovrebbe servire come segnale di avvertimento di potenziali cambiamenti delle tendenze nel mercato delle droghe illecite.

Ci sono effetti potenzialmente sconosciuti - in intensità e durata - ma anche difficoltà nel perseguire le persone che forniscono questi profarmaci. Con una nuova sostanza psicoattiva che raggiunge grosso modo il mercato illegale ogni settimana nel 2021, l'assoluta diversità dei farmaci sul mercato è stata indicata come uno dei sfide principali per tossicologi e chimici forensi.


The Conversation

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

 

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