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I legislatori thailandesi approvano in modo schiacciante la legalizzazione della cannabis terapeutica

Il parlamento thailandese ha accettato quasi all'unanimità la prima lettura di un disegno di legge per legalizzare la cannabis terapeutica, ma cresce il timore che le compagnie straniere monopolizzino qualsiasi nuova industria della marijuana.

Il 23 novembre, 145 membri dell'Assemblea legislativa nazionale hanno sostenuto la prima lettura del disegno di legge, con un membro astenuto e nessuno contrario. Il disegno di legge intende modificare la legge sugli stupefacenti del paese, legalizzando la cannabis come trattamento per i pazienti. Legalizzerebbe anche l'uso medico del kratom, una pianta originaria della Thailandia che viene utilizzata da alcune persone – ma non ufficialmente riconosciuta – come trattamento per i sintomi di astinenza da oppiacei.

Secondo il Bangkok Post, molti gruppi autorizzati e individui che sarebbero autorizzati a possedere cannabis includono ministeri del governo, enti amministrativi locali, la Croce Rossa, l'Organizzazione farmaceutica governativa e alcuni professionisti medici. Tuttavia, le persone che sono state condannate per reati di droga ai sensi dell'attuale legge thailandese non potranno detenere cannabis in loro possesso.

Diverse compagnie internazionali hanno applicato per i brevetti thailandesi per i loro prodotti a base di cannabis terapeutica, sollevando la preoccupazione che, se il disegno di legge verrà infine convertito in legge, le società farmaceutiche straniere domineranno il mercato thailandese della cannabis.

Witoon Lianchamroon – il direttore di BIOTHAI, una fondazione focalizzata sull'agricoltura sostenibile e lo sviluppo in Thailandia – ha detto La Nazione che fosse preoccupato che il governo intende approvare alcune di queste domande. "Questo potrebbe andare contro la legge", ha detto. “Secondo la legge, un brevetto può essere concesso solo a una nuova invenzione. Va notato che la medicina tradizionale tailandese ha da tempo riconosciuto le proprietà medicinali della marijuana.

Panthep Phuaphongphan, il preside di una scuola di medicina thailandese, ha detto che il coinvolgimento di società straniere potrebbe "spianare la strada ai monopoli", e ha minacciato azioni legali contro il governo se non "buttasse via tutte queste domande ora".

Mentre la legalizzazione della cannabis medica in Canada, negli Stati Uniti e in diversi paesi europei ha visto la creazione di nuove industrie nazionali che contribuiscono alle economie locali, il precedente in un altro paese in via di sviluppo suggerisce che i timori di Lianchamroon e Phuaphongphan sono razionali.

In Lesoto, il primo paese in Africa a legalizzare la cannabis terapeutica, aziende statunitensi e canadesi dominano il mercato. La produzione della droga è stata limitata alle società di proprietà straniera, mentre agli agricoltori rurali e alla popolazione in generale continua a essere proibito raccogliere la propria.

Non è chiaro se il legislatore thailandese prenderà in considerazione le preoccupazioni degli agricoltori locali e dei gruppi di agricoltura sostenibile, ma ha ampie opportunità per farlo. Poiché il disegno di legge è stato approvato dal legislatore e l'armadio, un collegio composto da 29 parlamentari avvierà ora un processo di controllo che potrebbe richiedere fino a due mesi.

A seconda di se e quando il disegno di legge verrà approvato, la Thailandia potrebbe diventare il primo paese in Asia a legalizzare la coltivazione domestica di cannabis terapeutica. Tuttavia, anche il governo dello Sri Lanka ha piani delineati per iniziare la produzione nazionale quest'anno.

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