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Il paradosso del proibizionismo è chiaro con la ketamina nel Regno Unito

La ketamina è stata prodotta per la prima volta in 1962 in sostituzione della fenciclidina (PCP). A causa del suo profilo di sicurezza, lo divenne presto ampiamente usato dai medici come anestetico e analgesico negli adulti e nei bambini, oltre ad essere utilizzato dai veterinari sugli animali. Tuttavia, la copertura mediatica sensazionalistica ha preferito descriverlo come un “tranquillo per cavalli” piuttosto che come una medicina umana.

La ketamina ha un impatto sul glutammato e sulla dopamina trasmissione nel cervello, modificando così tutti i principali sistemi psicologici, vale a dire memoria, cognizione, percezione, motivazione e affetto. Di solito viene sniffato, ma anche iniettato o assorbito attraverso la bocca o il retto (boofing). I suoi effetti sono correlati alla dose: una piccola dose (urtare) produce uno stordimento di breve durata, mentre dosi maggiori invocano il Alice in Wonderland-come realtà alternativa del K-hole - Un dissociativo stato al limite dell’anestesia, caratterizzato da euforia, allucinazioni, coscienza alterata, esperienze di pre-morte e persino elfi meccanici. Molti consumatori combinano la ketamina con qualche boccata di cocaina (nota come CK or Calvin Klein) – per migliorare la cognizione e la comunicazione – cosa che spesso i clubber e i raver fanno dossi di K per potenziare gli effetti dell'ecstasy. La ketamina non è conosciuta al pubblico come una “droga tradizionale”, e viene citata dai media principalmente come una nuova terapia per la depressione o quando qualcuno muore su di esso.

 

Il divieto della ketamina

La ketamina non è stata vietata dal Misuse of Drugs Act del Regno Unito fino al 2006, come farmaco di classe C, tabella 4.  Metossetamina (MXE), un farmaco strettamente correlato con effetti ad azione più prolungata, fu presto venduto come a alto legale a eludere questa legge. Il governo ha risposto introducendo il primo ordine temporaneo sui farmaci di classe sulla metossietamina nel 2012. Insieme ad altre arilcicloesilamine, la metossietamina è stata dichiarata farmaco di classe B e programmato 1 (nessun uso medico) nel 2013. Nel 2014, anche la ketamina è stata promossa alla classe B ma spostata solo fino alla tabella 2, per consentire l'uso medico continuato.

In che modo il divieto della ketamina nel Regno Unito ha influito sulla sua vendita e utilizzo illeciti e sul rischio di conseguenze dannose? Diamo un'occhiata alle tendenze nelle statistiche ufficiali e ai recenti rapporti sulle questioni chiave.

 

L’aumento del consumo di ketamina

Prima del 1990, la ketamina era una droga oscura utilizzata dagli psiconauti. Clubber l'hanno aggiunto al loro repertorio di droghe da ballo negli anni '1990. Ma non era così popolare al di fuori di questi mercati di nicchia fino a quando non fu proibito nel 2006. Secondo il Indagine criminale di Inghilterra e Galles, il consumo una tantum di ketamina è quasi triplicato tra gli adulti (16-59 anni) dal 2006/07 al 2022/23. Tra i giovani adulti (16-24 anni), il consumo una tantum è più che raddoppiato nello stesso periodo. Negli ultimi 12 mesi l’utilizzo è triplicato per tutti gli adulti e quadruplicato tra i giovani adulti. Nell’ultimo mese il consumo di ketamina è quadruplicato in entrambi i gruppi. I numeri record ora riportano che quasi 1,25 milioni di adulti hanno utilizzato la ketamina, di cui circa 300000 l'hanno utilizzata nell'ultimo anno. Nel frattempo il consumo di ketamina a vita è terminato Studenti secondari inglesi rimane al di sotto dell’1%, anche se ha raggiunto il 2.7% per i quindicenni nel 15.

Questi aumenti nel consumo di ketamina sono legati all’impatto delle leggi proibizioniste? Il grafico mostra periodi distinti di aumento del consumo di ketamina tra i giovani adulti sia per il consumo una tantum che per quello nell’ultimo anno: il primo dal 2006/07 al 2010/11, in seguito al divieto della ketamina del 2006, e il secondo aumento costante dal 2015/16 al 2022/23, dopo la riclassificazione del 2014.

 

Fonte: indagine criminale di Inghilterra e Galles.

 

La ketamina è oggi l’allucinogeno più popolare del Regno Unito. È diventato il quinto forma più diffusa di recente consumo di droga segnalata dagli adulti – dopo cannabis, protossido di azoto, cocaina ed ecstasy. Come per la cocaina e l'ecstasy, è chiaro che il consumo di ketamina si è ormai spostato oltre i mercati di nicchia per rivendicare il suo posto nel più ampio panorama delle droghe ricreative in Gran Bretagna. Tendenze simili sono state segnalate in Irlanda: “La ketamina [sta] seguendo una traiettoria simile a quella di altre 'club drugs', passando dai margini verso un uso più mainstream”.

Statistiche su sequestri di droga dalla polizia e dalle forze di frontiera in Inghilterra e Galles rivelano un’impennata dopo il divieto, con un picco di 1,793 nel 201/11 e un calo a 556 nel 2014/15. Dopo la riclassificazione nel 2014, i sequestri sono aumentati fino a raggiungere nuovi livelli di 1,509 nel 2020/21 e 1,487 nel 2022/23. Il quantitativo di ketamina sequestrato aumentò bruscamente da 293 kg nel 2009/10 a 1,837 nel 2021/22. WEDINOS hanno segnalato la ketamina come la seconda sostanza più diffusa in 1,112 campioni provenienti da 22 locali notturni (NTE) in Galles nel 2021/22, superando i sequestri di eroina e anfetamine.

 

L’aumento dell’adulterazione della ketamina

Il divieto della ketamina del 2006 ha avuto un impatto prevedibile su fattori di mercato come il prezzo e la purezza. Il prezzo al grammo della ketamina dai rivenditori locali è aumentato da circa £ 10-15 negli anni '1990 a £ 20-40 negli anni 2020, con una media di £ 30, anche se in genere è più economico se acquistata sul mercato. Dark Net. La ketamina consumata negli anni ’1990 veniva per lo più importata da fonti farmaceutiche in paesi come l’India, quindi veniva spesso venduta sotto forma di fiale contenenti una soluzione di ketamina cloridrato. In breve, era tipicamente puro e genuino. Ma dopo il 2005, la produzione e la fornitura illecite di ketamina hanno iniziato a sostituire le forniture farmaceutiche dirottate e il prodotto principale è diventato la ketamina “secca”, ovvero qualsiasi cosa tra una polvere croccante e frammenti vetrosi.

 

 

Una recensione del ACMD hanno riferito che la purezza dei sequestri di ketamina nel 2012 variava dal puro fino al 76%.

Tra 2013 e 2020, WEDINOS hanno analizzato 321 campioni di ketamina. I risultati hanno mostrato che il 75% conteneva solo ketamina, il 13% aveva ketamina mescolata con altri farmaci e il 13% conteneva altri farmaci ma nessuna ketamina. Gli adulteranti comuni erano stimolanti (cocaina, anfetamine) ed empatogeni (MDMA, catinoni). Nella seconda metà del 2023, la maggior parte dei campioni di ketamina analizzati contenevano solo ketamina, presumibilmente tagliata con altre sostanze come il glutammato monosodico. Tuttavia, alcuni campioni contenevano ketamina con adulteranti quali cocaina, benzocaina, mefedrone, ortomefedrone (2-MMC), metafredone (3-MMC), benzocaina, diazepam, diidrocodeina e paracetamolo. Alcuni campioni di ketamina erano totalmente falsi e non veniva identificata alcuna droga.

 

Fonte: Wedinos, 2023.

 

Un ulteriore impatto dannoso del proibizionismo è che la ketamina si trova ora sempre più spesso come adulterante in altri prodotti farmaceutici. Nel corso del 2023, WEDINOS campioni di altri farmaci trovati tagliati o contaminati con ketamina includevano prodotti farmaceutici acquistati come ecstasy, cocaina, anfetamine, catinoni, benzodiazepine e persino vaporizzatori di THC. WEDINOS ha anche riferito su diversi campioni di tuci (tusi, cocaina rosa), un cocktail multi-droga originario del Sud America, che conteneva costantemente ketamina e MDMA.

 

L’aumento dei danni legati alla ketamina

L'uso regolare o intenso di ketamina può portare a diversi casi problemi, tra cui dipendenza, disturbi psicologici e problemi di salute come danni al sistema urinario.

Il consumo problematico di ketamina è aumentato significativamente dopo la sua proibizione nel 2006. Presentazioni di trattamenti per adulti in Inghilterra che coinvolgono ketamina sono passati da 116 nel 2005/06 a un picco di 2211 nel 2022/23, un aumento di diciannove volte, con un aumento del 30% negli ultimi due anni. Il totale degli adulti in trattamento con ketamina ha raggiunto il record di 3,041 nel 2022-23, in aumento del 30% rispetto all’anno precedente. I casi di ketamina tra i minori di 18 anni sono aumentati di quindici volte, passando da 35 nel 2005/06 a oltre 500 all’anno dal 2019/20. I casi di trattamento primario con ketamina sono aumentati da 11 a 103 in 17 anni. In particolare, le richieste di trattamento hanno iniziato ad aumentare nel 2015/16, l’anno successivo alla riclassificazione della ketamina.

Il rapporto 2022/23 del Servizio nazionale di informazione sui veleni ha evidenziato un aumento del 25% degli incidenti legati alla ketamina. Tuttavia, monitorare le tendenze dei danni è impegnativo perché le statistiche ufficiali su disturbi mentali, problemi di salute, avvelenamenti e decessi non forniscono cifre specifiche per la ketamina, a differenza di altre droghe illecite.

 

L’aumento delle morti per ketamina

La dose letale media di ketamina è di circa 2.7 grammi, circa 40 volte superiore alla dose media efficace, sebbene le persone sensibili o i poliassuntori possano avere un'overdose fatale con la metà di tale quantità.

Sebbene i bollettini annuali sui decessi correlati alla droga non forniscano dati sulla ketamina, Corkery et al. (2021) hanno analizzato 231 decessi correlati alla ketamina segnalati ai coroner in Inghilterra dal 1997 al 2019. Prima del 2005, i decessi erano da zero a due all'anno, ma sono aumentati a 10-20 all'anno dopo il 2005, raggiungendo 30 nel 2017 e un picco previsto di oltre 50. nel 2019. In particolare, l’aumento dei decessi correlati alla ketamina si è verificato dopo la sua proibizione e riclassificazione.

 

Il paradosso del proibizionismo: il caso della ketamina

La ketamina è ormai entrata a far parte dei farmaci più popolari, ma data la sua rilevanza è fondamentale considerare anche le conseguenze della proibizione di questa sostanza. In particolare, il divieto ha portato alla produzione illecita, all’aumento della disponibilità, insieme al prezzo, e adulterazione, crescenti danni alla salute e problemi sociali, nonché un numero record di decessi tra gli utenti.

Ciò riecheggia lo storico paradosso del proibizionismo visto con droghe come la cocaina (prodotta in Classe A nel 1971) e l'MDMA (1977). Il proibizionismo è una politica controproducente che è stata regolarmente seguita da un aumento dei livelli di consumo di droga e dei danni ad esso correlati; il cui impatto peggiora ogni anno, estendendosi alle nuove droghe che emergono sulla scena delle droghe illecite.

Le affermazioni dei successivi governi britannici secondo cui il proibizionismo riduce i livelli di consumo di droga e i danni ad esso correlati sembrano sempre più vuote: più propaganda che politica adeguata. Gli esperti nel campo delle droghe concordano ora sul fatto che la regolamentazione legale della ketamina e di altri farmaci sarebbe più efficace della proibizione nel ridurre i danni. Recentemente sono stati proposti modelli praticabili di mercati regolamentati per le sostanze psichedeliche Trasformare, delineando modelli di accesso migliori in grado di controllare i danni legati alla droga meglio della criminalizzazione totale. È giunto il momento di riformare la politica sulla droga.

[Grazie a Mike Power per gli aggiornamenti sul mercato della ketamina]

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