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Divieto di "droghe legali" nel Regno Unito per reprimere duramente i detenuti

Con l'entrata in vigore del divieto pesantemente deriso delle "droghe legali" del Regno Unito, i prigionieri trovati in possesso di queste sostanze dovranno affrontare la prospettiva di un aumento della pena, mentre il pubblico in generale non riceverà precedenti penali per lo stesso reato.

La legge sulle sostanze psicoattive (PSA), descritta da gruppi della società civile come "impraticabile, ingombrante e [che potrebbe] aumentare i danni alla salute e sociali", entra in vigore oggi, quasi due mesi dopo la data di inizio proposta del 6 aprile.

Utilizzando un linguaggio volutamente ampio, il PSA vieta la produzione e la fornitura di tutto ciò che "è in grado di produrre un effetto psicoattivo in una persona che lo consuma", mentre il governo cerca di mettere fuori uso il mercato delle "droghe legali", o nuove sostanze psicoattive (NPS).  esenzioni sono previste, invece, le droghe psicoattive legali più utilizzate nella nazione: alcol, tabacco e caffeina.

Il PSA ha subito il ridicolo di commentatori politici come Ian Dunt, che ha descritto come qualcuno ha scoperto di vendere profumi o fiori rischia sette anni di carcere grazie all'ampia definizione di “psicoattività” della legge. Sembra che il Ministero dell'Interno ci abbia provato perfezionare questa definizione nella loro guida ufficiale emessa prima dell'inizio del PSA.

Tuttavia, un'altra delle curiosità dell'Atto sembra essere passata in gran parte inosservata. Prima di ricevere il Royal Assent a gennaio, l'allora disegno di legge è stato emendato alla Camera dei Comuni in seconda lettura per criminalizzare il possesso di NPS da parte di chiunque "in un istituto di custodia", il che significa che i detenuti possono affrontare un'estensione della loro pena fino a due anni e/o una multa se colti in possesso. Questo nonostante il possesso non sia un reato penale per la popolazione in generale.

L'emendamento - che consente anche ai minorenni incarcerati e ai rifugiati detenuti di affrontare pene più severe rispetto alla popolazione in generale - è stato introdotto da Mike Penning MP, il Ministro di Stato per la Giustizia, che ha curato l'approvazione del disegno di legge.

Steve Gillan, il segretario generale della Prison Officers' Association, ha in parte attribuito l'uso di NPS all'aumento del 37% degli attacchi al personale carcerario verificatosi nell'ultimo anno, sostenendo che le droghe “alterano lo stato mentale delle persone”. Violenza aumentata ed deterioramento della salute mentale tra i detenuti sono stati ampiamente pubblicizzati dai media – spesso con l'uso di un linguaggio provocatorio – come risultato dell'uso di NPS. Nonostante tali testimonianze, l'emendamento di Mike Penning non richiedeva migliori servizi di salute mentale per i detenuti che potrebbero averne bisogno. Né ha chiesto l'introduzione di misure per proteggere il personale penitenziario dalla violenza. Invece, Penning suggerisce che punire rigorosamente ed emarginare tutti coloro che possiedono NPS "integrerà il lavoro continuo [...] per educare i prigionieri [...] sui danni".

La politica nazionale sulle droghe non fa più parte del portafoglio di lavoro di Penning, essendo invece di competenza di Karen Bradley MP - il ministro per la prevenzione degli abusi, dello sfruttamento e del crimine - che lodato il PSA come parte di una strategia per "sradicare questo commercio ripugnante [NPS]". Tuttavia, né i commenti di Penning né quelli di Bradley sulle migliori misure per affrontare la droga sembrano quadrare risultati di uno studio del Ministero degli Interni del 2014 che ha concluso che “non esiste alcuna correlazione apparente tra la 'durezza' dell'approccio di un paese e la prevalenza del consumo di droga da parte degli adulti”.

Inoltre, questa legislazione si discosta da Una dichiarazione del Ministero dell'Interno, sotto la guida di Theresa May, che il governo intende migliorare i propri servizi terapeutici in carcere per sostenere il "recupero sostenuto dalla dipendenza". Invece, il PSA giura di punire i prigionieri che fanno uso di droghe. La natura della punizione: costringerli a rimanere dentro un ambiente in cui quasi l'80% delle persone ha fatto uso di droghe illegali – riduce indubbiamente la capacità del governo di raggiungere il suo presunto programma di sostegno alla “ripresa sostenuta”.

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