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Dov'è la giustizia nell'arrestare i venditori di droga di Michael K. Williams?

Il morte di Michael K. Williams ha messo un altro volto familiare e ampiamente amato tra i tanti che sono morti per overdose di droga negli Stati Uniti. Più noto per il suo ruolo in The Wire ma anche per il suo attivismo comunitario e per i commenti pubblici sulle lotte razziali, di classe e contro la droga, Williams è morto per overdose accidentale di poli-droga. La settimana scorsa, quattro uomini sono stati accusati nella sua morte con "cospirazione narcotica per distribuire eroina a base di fentanil".

Il procuratore degli Stati Uniti Damian Williams ha dichiarato: “Questa è una crisi di salute pubblica. E deve finire. Gli oppioidi mortali come il fentanil... alimentano la dipendenza e portano alla tragedia". Il commissario del NYPD Keechant Sewell ha applaudito gli sforzi della polizia e ha affermato di aver portato una "misura di giustizia" alla famiglia di Williams.

Ma la tragedia del destino di Williams, insieme alle altre 100,000 vite perse a causa di una combinazione di forniture di farmaci contaminati e mancanza di accesso a medicine salvavita nell'ultimo anno solo negli Stati Uniti, è esacerbata dall'incapacità di fornire giustizia significativa affrontando le cause profonde della crisi degli oppioidi.

La risposta altamente individualizzata del sistema di giustizia penale ai decessi correlati alla droga - in cui la responsabilità è attribuita a un individuo o a un gruppo piuttosto che a un sistema di emarginazione e criminalizzazione - non consente la giustizia trasformativa necessaria per correggere veramente l'errore che ha portato a Williams' la morte in primo luogo: la guerra alla droga. Invece, sta vendicando le sofferenze di Williams con ancora più dolore: arrestando (potenzialmente a vita) tutti coloro che sono coinvolti in questo specifico caso di fornitura di droga.

Non posso fare a meno di pensare che la vera giustizia non sia stata e non possa mai essere trovata in questa risposta. In che modo una maggiore criminalizzazione può portare alla chiusura di qualcuno che è stato costretto a cercare la propria droga preferita da una fonte illegale (e quindi di qualità o origine sconosciuta) in primo luogo?

Diffamare lo spacciatore è una caratteristica intrinseca della guerra alla droga. Anche quando c'è prova che spesso si prendono cura della salute dei loro clienti, nasconde il fatto che molti sono spinti nel traffico di droga come mezzo di sopravvivenza. Il proibizionismo garantisce che i venditori di droga siano considerati responsabili di tutta la violenza che si verifica nel commercio, quando gran parte della sua violenza è un sottoprodotto della sua illegalità.

Giulia Zampini, Senior Lecturer in Criminology presso l'Università di Greenwich, ha aggiunto:

“L'essenza stessa del diritto penale riguarda l'individualizzazione della colpa, quindi le autorità che vogliono sfuggire alla responsabilità vi ricorrono. Lo vediamo in casi come quello di Michael K. Williams, dove la figura del connivente spacciatore diventa il capro espiatorio. Di volta in volta, questo non fa nulla per affrontare i problemi reali alla radice di questi problemi strutturali: proibizionismo, disuguaglianza, trauma”.

Sheila Vakharia, vicedirettore del dipartimento di ricerca e impegno accademico presso la Drug Policy Alliance, evidenziato il problema con l'individuazione della colpa per la morte di Williams, sollevando che questi uomini potrebbero non aver necessariamente saputo che l'eroina che vendevano conteneva fentanyl. Il famigerato oppioide è diventato ampiamente disponibile e spesso mescolato nella fornitura, sia da un piccolo commerciante che da chiunque altro nella catena di approvvigionamento. Rendere giustizia a una morte per overdose nell'attuale sistema di giustizia penale implica che tutti coloro che sono coinvolti nella fornitura di droga dovrebbero essere accusati di questo crimine. Questo sarebbe lo scenario migliore per le forze dell'ordine, che affermerebbero di aver reso giustizia con successo alle vittime di overdose.

Nel caso di Williams, il procuratore degli Stati Uniti ha giustamente riconosciuto le dilaganti overdose di droga della nazione come una crisi di salute pubblica: sa che non puoi arrestare la tua via d'uscita. Quando un sistema politico sulle droghe dichiara guerra alle persone che usano, producono o vendono droghe, quel sistema è intrinsecamente, intrinsecamente e strutturalmente ingiusto. Questo sistema non è in grado di affrontare l'ingiustizia dell'attuale crisi della salute pubblica perché l'ha creata, perpetuandone i danni criminalizzando le droghe. Questo stesso sistema impedisce subdolamente il finanziamento e la distribuzione degli strumenti di riduzione del danno necessari per evitare queste tragiche vittime.

Teorico politico Iris Marion Young, che ha scritto molto sull'identificazione delle ingiustizie strutturali, le ha definite come processi sociali che pongono gruppi di persone “sotto la minaccia sistematica del dominio o della privazione dei mezzi per sviluppare ed esercitare le proprie capacità”. Sebbene originariamente descrivesse come la povertà limiti le opportunità disponibili delle persone per migliorare la propria situazione, la stessa critica può essere applicata al proibizionismo. Le persone che fanno uso di droghe molte volte non hanno i mezzi per fidarsi della sicurezza della loro fornitura, costrette a correre rischi enormi ogni volta che le usano.

Come lo stesso Michael K. Williams disse sulla guerra alla droga: "Ha distrutto vite, fatto a pezzi famiglie, riempito le nostre carceri e carceri e dirottato innumerevoli futuri di giovani neri e marroni, ma è quello che doveva fare". Ha capito che negli Stati Uniti (ma globalmente sotto proibizione), non si può esigere giustizia in un sistema che è stato costruito per punire determinati gruppi nella società, a causa del colore della loro pelle o dell'illegalità della loro sostanza scelta.

Alcuni sostenitori della pena carceraria stanno esplorando come gli spacciatori possano essere accusati di omicidio quando i loro clienti finiscono per overdose di fentanyl. Infatti, dal 2011, 45 stati negli Stati Uniti hanno proposto o implementato maggiori sanzioni relative al fentanil per fungere presumibilmente da deterrente al suo uso.

La maggior parte degli stati americani si è mossa verso una punizione maggiore per la distribuzione di fentanil per tentare di frenarne l'uso. Fonte: DPA

 

Ovviamente, questo sembra il prossimo passo logico in un modello di giustizia occhio per occhio, in cui un chiaro colpevole deve essere ritenuto interamente responsabile della morte di qualcuno. Imani Mason Jordan, stratega delle comunicazioni di Release, non è d'accordo:

“Loro [lo stato] ignorano completamente qualsiasi prova e fanno affidamento su risposte neoliberiste che si concentrano su individui che infrangono una regola piuttosto che su problemi strutturali che essi stessi stanno causando. Questa è la vera tragedia. Se muoio di overdose, voglio essere l'ultima persona a morire di overdose! E questo è totalmente nell'ambito delle possibilità.

Per rendere veramente giustizia a ogni morte insensata per droga, è necessaria una trasformazione radicale del modo in cui affrontiamo la droga nella società. Il lavoro in questo dipartimento è già stato avviato con la riduzione del danno, attraverso politiche che ridurre il numero di overdosefornire farmaci salvavita come il naloxone, e distribuire kit per il test del fentanil identificare gli adulteranti pericolosi.

L'attuale sistema di giustizia penale non consente lo sviluppo di tali opportunità perché è costruito sulla colpa delle persone, non sull'identificazione e la trasformazione dei suoi difetti strutturali.

Questo porterebbe un senso di giustizia a coloro che sono morti? Avrebbero voluto che le loro circostanze fossero utilizzate per criminalizzare ulteriormente gli altri all'interno della loro comunità? O sarebbe meglio rivedere radicalmente il sistema che ha creato e continua ad alimentare la crisi dell'overdose? Penso Michele avrebbe acconsentito:

"Mentre la guerra al popolo compie 45 anni, dobbiamo riconoscere collettivamente che si tratta di una delle più grandi ingiustizie americane mai commesse e trasformare l'indignazione e la frustrazione in azione e progresso".

 

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