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Otro nuevo récord de muertes por drogas en Inglaterra y Gales: esto es lo que debe cambiar

Las muertes relacionadas con las drogas en Inglaterra y Gales se han creciente año tras año durante la última década. El datos más recientes muestra otro aumento preocupante. Las muertes relacionadas con las drogas aumentaron más del 6% a un nuevo récord de 4,859 muertes en 2021.

Unas 3,060 de estas muertes estaban relacionadas con el “uso indebido de drogas”. Este es un término amplio que generalmente se refiere al uso no médico de una variedad de drogas, incluidas la cocaína y la heroína.

Durante la pandemia hubo informes del deterioro de la salud mental y de la ansiedad y la soledad en particular. Algunas personas tendrán recurrió a las drogas para tratar de hacer frente, lo que probablemente haya contribuido al aumento de las muertes por drogas observadas en 2020 y 2021.

Las muertes por drogas no se distribuyen por igual. El noreste de Inglaterra sigue teniendo la tasa más alta de muertes por uso indebido de drogas con 104.1 por millón, en comparación con el este de Inglaterra con 27.4 por millón. sabemos que hay una asociación fuerte entre la privación social y los problemas con las drogas.

A medida que seguimos viendo las mismas tendencias año tras año, es hora de que el Reino Unido reconsidere su enfoque de esta crisis.

 

Brechas actuales

 

En el pasado, los ministros del gobierno sugirieron que el aumento de las muertes relacionadas con las drogas se debe a una cohorte de envejecimiento de las personas que consumen heroína. Es decir, las complejas condiciones físicas que suelen tener estas personas están impulsando cifras récord de muertes.

Si bien esto puede tener alguna base, de hecho, no debe aceptarse como algo inevitable. algunos académicos han desafiado esta idea, argumentando que se debe mejorar la forma en que este grupo accede a la ayuda para sus problemas físicos.

También vale la pena señalar que esta "cohorte de envejecimiento" se encuentra dentro del rango de edad de 35 a 49 años. mientras hemos visto creciente esperanza de vida en el resto de la población, este grupo muere décadas antes de lo debido.

Un ejemplo de dónde el gobierno podría tener un impacto positivo y reducir las muertes relacionadas con las drogas es el sistema de justicia penal. Un reciente reporte encargado por el Departamento de Salud identificó que demasiados reclusos son liberados sin ningún tipo de cuidado posterior organizado.

Mientras estuvieron en prisión, estas personas se habrán vuelto abstinentes o se les habrán proporcionado sustitutos de opiáceos como la metadona. La liberación de la prisión puede dejarlos vulnerables a una sobredosis accidental y potencialmente a la muerte sin la atención de seguimiento adecuada. El Gobierno debería garantizar esto está en su lugar.

De hecho, el tratamiento de sustitución de opiáceos, que suele implicar la prescripción de fármacos como la metadona u otros opiáceos para sustituir a la heroína, es el forma más efectiva de reducir las muertes relacionadas con las drogas. Sin embargo, el número de personas que inician tratamiento por problemas con la heroína ha caído 52% en el Reino Unido durante la última década.

Otras medidas que podrían salvar vidas, como servicios de prevención de sobredosis donde las personas se inyectan drogas ilícitas en un espacio seguro y supervisado, continúe ser opuesto por el gobierno del Reino Unido. Esto es a pesar de un éxito piloto en Glasgow, y llamadas de múltiples organismos de salud pública y expertos para que estos servicios sean probados.

 

Un poco de progreso

 

La capacidad de los servicios de tratamiento de drogas para abordar los daños a la salud que enfrentan las personas que usan drogas se ve comprometida por el deseo continuo del gobierno de ser duro con el consumo de drogas. hay claro evidencia sólida that trinquete El castigo no tiene impacto en el uso general de drogas o los daños asociados con él.

Gratamente, una nueva droga de diez años. estrategia del gobierno del Reino Unido incluye la ambición de reducir las muertes en 1,000. Sin embargo, hay pocos detalles sobre cómo se logrará esto.

Promete £533 millones para servicios integrales de tratamiento de drogas y reducción de daños en Inglaterra durante los próximos tres años. Sin embargo, la reconstrucción de un sistema que ha sido destrozado por una década de austeridad será un desafío, en particular la contratación de personal calificado.

 

Una mano sostiene un paquete de una droga en polvo.

Las muertes por drogas en Inglaterra y Gales aumentaron nuevamente en 2021. Fuente

 

Una mirada a Escocia

 

La oficina nacional de registros de Escocia recientemente reportaron una ligera caída en las muertes relacionadas con las drogas después de años de aumentos, una reducción de nueve personas a 1,330 muertes en total en 2021.

Una señal alentadora de la urgencia que el gobierno escocés ve en este tema es el establecimiento de un grupo de trabajo nacional sobre las muertes por drogas. A reporte publicado por el grupo de trabajo en julio hizo una serie de recomendaciones. Estos incluyen asegurar que el tratamiento de drogas esté a la par con los tratamientos para otras condiciones de salud, que las familias y aquellos con experiencia vivida tengan voz en cómo se organizan y entregan los servicios de drogas y alcohol, y que la pobreza que subyace a tanto consumo problemático de drogas sea dirigido.

El grupo de trabajo escocés también produjo estándares de salud de tratamiento asistido por medicamentos, que cumplirá el 2016 recomendación del Consejo Asesor sobre el Uso Indebido de Drogas del Reino Unido para invertir en tratamientos de sustitución de opiáceos de dosis y duración óptimas.

En términos más generales, el Reino Unido haría bien en mirar el ejemplo de Escocia al priorizar la acción sobre las muertes por drogas. Hasta ahora, los dos candidatos conservadores no han mencionado la crisis de las muertes por drogas en sus campañas para convertirse en el próximo primer ministro del Reino Unido.

Experto y parlamentario Los organismos han pedido repetidamente un nuevo enfoque para la crisis de muerte por drogas. Esto implicaría la despenalización de la posesión de drogas y la ampliación de las terapias de sustitución de opiáceos eficaces. Significaría expandir los servicios de reducción de daños, incluidos los centros de control de drogas y prevención de sobredosis.

Los funcionarios de salud pública y los proveedores de tratamiento están listos para implementar estas medidas. La nueva estrategia contra las drogas proporciona parte del dinero necesario. Los ministros deben tener el coraje de enfrentar los llamados de los tabloides para castigar cada vez más a las personas que usan drogas y, en cambio, tomar medidas que realmente salven vidas.La conversación

 

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Ian Hamilton, Profesor Asociado de Adicciones, Universidad de York; Alex Stevens, profesor de justicia penal y director de la facultad de participación pública, Universidad de Kenty Niamh Eastwood, miembro asociado del Centro de Investigación de Drogas y Alcohol, Universidad de Middlesex, La Universidad de Middlesex

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