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Turbulencia colonial: las guerras de la marihuana entre las Bermudas y Gran Bretaña

El entusiasmo en torno a la posibilidad de legalizar el cannabis en las Bermudas en 2022 se vio truncado por una intervención sin precedentes del gobernador de las Bermudas, un funcionario designado por los británicos con el poder único de bloquear la legislación de las Bermudas, un crudo recordatorio de la relación colonial de las Bermudas con su patria. Con el nuevo año a la vuelta de la esquina, ¿ha habido algún progreso con el cannabis de las Bermudas?

Históricamente definidas por valores socialmente conservadores, las actitudes de las Bermudas hacia el cannabis se han relajado en los últimos años; es Tribunal Supremo dictaminó en 2016 que las personas podían solicitar licencias personales para poseer cannabis medicinal. El Ley de Uso Indebido de Drogas (MDA) de 2017 modificó la MDA de 1972, despenalizando la posesión de hasta siete gramos. Sin embargo, lo más importante es que sólo el simples posesión de siete gramos fue despenalizada; su consumo, cultivo, venta e importación siguen siendo ilegales.

La enmienda no eliminó originalmente ninguna condena penal anterior relacionada con el cannabis; la policía se reserva el derecho de confiscar cualquier cantidad de cannabis encontrada y de registrar la casa o el vehículo de alguien. El Ley de eliminación de condenas Posteriormente, 2020 permitió que alguien con una condena previa por el delito aplicar para una orden de eliminación de antecedentes penales, ya que no se aplica automáticamente.

El Gobierno de las Bermudas está dirigido por el Partido Laborista Progresista (PLP), que cuenta con una cómoda mayoría. Una de sus promesas electorales fue liberalizar aún más las leyes sobre el cannabis, con la Fiscal General Kathy-Lee Simmons alegando estas leyes representaban la perdurable “mancha de colonialismo.

Sin embargo, el modelo de despenalización ofrecido por el Gobierno ha significado que los bermudeños aún deben consumir y cultivar cannabis clandestinamente. La despenalización existe nominalmente, pero el consumo sigue siendo ilegal en la práctica.

En mayo de 2022, el Gobierno de Bermudas presentó un proyecto de ley para legalizar y regular la producción, venta y consumo de cannabis en la isla con la aprobación del Proyecto de ley sobre licencias de cannabis en la Cámara de la Asamblea. En última instancia, pondría fin a la prohibición y crearía un mercado legalmente regulado para el uso médico y recreativo del cannabis. Si bien se aprobó por mayoría, el Reino Unido lo consideró un paso demasiado lejos. Entonces, la potencia colonial tuvo que intervenir.

 

Restos de un imperio

La constitución de Bermudas de 1968 otorga a la isla la responsabilidad del autogobierno interno. Sin embargo, como territorio británico de ultramar, el gobierno del Reino Unido conserva el control sobre los asuntos exteriores, la defensa y la seguridad de las Bermudas. El rey Carlos III de Gran Bretaña es el jefe de Estado de las Bermudas, representado en la isla por el Gobernador, un funcionario británico que debe dar su consentimiento formal a cualquier legislación aprobada por el Parlamento en su nombre.

Históricamente, esto ha sido una formalidad, que sirvió como poco más que un sello de aprobación, hasta este proyecto de ley. Esta es la primera vez que el Gobernador de las Bermudas interviene y no da su consentimiento a un proyecto de ley aprobado.

Al otro lado del Atlántico, en la Madre Patria, el proyecto de ley sobre el cannabis alborotó los ánimos políticos. La entonces ministra de Asuntos Exteriores británica, Liz Truss. concluyó rápidamente que esta propuesta haría que Gran Bretaña violara los tratados internacionales de control de drogas que prohíben el uso recreativo del cannabis, a pesar de que países como Canadá y Uruguay han seguido adelante con su regulación.

Bajo instrucciones de Westminster, la gobernadora Rena Lalgie se negó a dar su consentimiento a la factura, alegando “no es consistente con las obligaciones asumidas por el Reino Unido y las Bermudas” bajo las convenciones de control de drogas de 1961 y 1971. Como territorio de ultramar, Bermuda debe cumplir con todos los acuerdos internacionales que haya firmado el Reino Unido.

Rena Lalgie, la actual gobernadora de Bermudas.

 

La decisión de una intervención histórica se produjo a pesar de una advertencia de 2021 del Primer Ministro de las Bermudas, David Burt, quien dijo:

"Si el representante de Su Majestad en las Bermudas no da su consentimiento a algo que se ha aprobado legal y legalmente bajo este gobierno local, esto destruirá la relación que tenemos con el Reino Unido..

En un comunicado oficial, el Fiscal General de las Bermudas consideró que la intervención del Reino Unido era “decepcionantepero no es sorprendente, dados los límites de nuestra relación constitucional con el gobierno del Reino Unido y su interpretación arcaica de las Convenciones sobre Estupefacientes.”. Si bien tal intervención no fue una sorpresa para los bermudeños, creó una tensión inusual en su relación (y en la de otros territorios de ultramar) con el Reino Unido: Bermudas es el único territorio británico de ultramar que hasta ahora ha intentado legalizar el cannabis.

La medida sin precedentes para bloquear la legislación anuló efectivamente la decisión democráticamente ordenada de las Bermudas sobre la regulación del cannabis. Esto envió a la isla a aguas inexploradas, lo que generó discusiones de que esto podría potencialmente desencadenar un movimiento hacia la independencia después de más de 400 años como territorio británico. Probablemente debería ser una cuestión soberana para las Bermudas, parte de sus asuntos internos. Después de todo, la motivación principal para esta legalización es estimular su economía local y abordar las injusticias sociales derivadas de la prohibición.

Ciertamente plantea interrogantes sobre cómo están representados los intereses del Territorio Británico de Ultramar en el Parlamento del Reino Unido y si los derechos e intereses democráticos de las Bermudas están efectivamente protegidos por sus acuerdos constitucionales de 1968.

 

Discordia en el paraíso

Por mucho que parezca significativo que la legalización del cannabis sea el punto de inflexión para la independencia de las Bermudas, la realidad es, como siempre, mucho más compleja. El proyecto de ley sobre licencias de cannabis fue percibido por el público y la oposición parlamentaria (incluidas 12 abstenciones entre el PLP) como la creación de una industria excesivamente regulada y con fines comerciales. El fiscal general en la sombra, Scott Pearman, fue crítico del proyecto de ley original, alegando que atendía a "cannabis corporativo” en la forma en que favoreció un “importador de fuente única”, en lugar de centrarse en derechos individuales como el cultivo doméstico. “En mi opinión, se utilizó como un dispositivo para intentar iniciar una pelea con el Reino Unido. Lo he dicho públicamente antes y lo repito.”Pearman dijo el año pasado.

En lugar de ser partidarios acérrimos del cannabis, el proyecto de ley fue principalmente una oportunidad para que el PLP iniciara una pelea con Gran Bretaña. Este fue corroborado Por el exlíder del PLP y defensor de la legalización del cannabis, Marc Bean: “En lugar de retroceder y ajustar la legislación para que se ajuste a las obligaciones internacionales, parece que el Primer Ministro está intentando provocar emociones viles entre la población, para crear una medida de división entre el Reino Unido y el pueblo de las Bermudas o el Gobierno de las Bermudas.."

 

Romper el impasse

En junio de 2023, el subsecretario parlamentario del Ministerio de Asuntos Exteriores, David Rutley, reiteró que "El Reino Unido está profundamente comprometido a trabajar en asociación con las Bermudas y... dispuesto a discutir nuevas propuestas sobre la legislación sobre el cannabis... dentro el alcance de las obligaciones internacionales existentes.

Sin embargo, aún no está claro cómo sería exactamente esto en la práctica. Desde que el Gobernador denegó el consentimiento, no ha habido planes públicos sobre cómo el Gobierno abordará este conflicto constitucional.

Todavía se pueden lograr avances. Como se desprende de esfuerzos de reforma global, la despenalización entra dentro del ámbito de las obligaciones internacionales y abordaría mejor las cuestiones relacionadas con la criminalización continua de las personas que consumen o cultivan cannabis para uso personal.

Mientras se realizan cambios en leyes obsoletas, las deficiencias de las reformas actuales quedan al descubierto y la necesidad de cambios legislativos más audaces se vuelve cada vez más evidente. Otras enmiendas a la MDA 2017 existente también podrían sentar las bases para un sistema de control del cannabis más progresivo. El Gobierno está actualmente trabajando para arreglar el error que impidió que se borraran las condenas relacionadas con el cannabis anteriores a 2017 en los casos en que la policía no registró las cantidades. El hecho de que la legislación existente despenalice la posesión, pero no el consumo de cannabis, también delata la intención de despenalización. La posesión, el uso público y privado y el cultivo doméstico podrían y deberían ser despenalizados por el Gobierno mientras desarrolla su nuevo enfoque para sortear los conflictos constitucionales que rodean el control de la planta.

 

Autónomo pero 'no autónomo'

Si el Reino Unido desea mantener un papel en sus territorios de ultramar, debe lograr un equilibrio y entablar con ellos un debate significativo respetando al mismo tiempo su derecho a autogobernarse. También debe comprender que estos territorios tienen necesidades y aspiraciones diferentes, sin un modelo que se ajuste a todas ellas. La política sobre el cannabis puede ser sólo una de las áreas políticas que aumentan la brecha entre el imperio y sus territorios coloniales.

Aunque las Bermudas disfrutan de una amplia autonomía interna, están representadas por el Reino Unido en las Naciones Unidas (ya que es un "territorio no autónomo”) y por lo tanto es signatario de la convención internacional sobre estupefacientes a través de ellos, más bien que independientemente. Y mientras el Primer Ministro de Bermudas ha declarado las intenciones de la nación de lograr la autodeterminación, este proceso aún no ha comenzado oficialmente.

El Reino Unido también permitió que Bermudas se uniera a la Comunidad del Caribe (CARICOM) a finales de 2023. Esta organización intergubernamental acordó previamente “revisar el estado actual de la marihuana con miras a su reclasificación”. en 2018. Los problemas con la reforma del cannabis y las mismas cuestiones espinosas sobre la independencia y la reforma del cannabis pueden volver a molestar a la potencia colonial, más temprano que tarde.

 

Los vientos de cambio

Existe una relación complicada entre lo que se considera un tema transferido a la toma de decisiones en las Bermudas y uno en el que el Reino Unido cree que debería intervenir. La anulación de la legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo en 2018 no justificaba la intervención británica; sin embargo, la legalización del cannabis sí lo hizo. parlamentarios británicos destacó esta discrepancia en el poder constitucional: si bien la ley matrimonial se considera una cuestión transferida, la política sobre drogas no lo es. El Reino Unido estaba feliz de derribar la política sobre el cannabis por temor a violar las convenciones internacionales; sin embargo, el hecho de que Bermuda haya sido el único país del mundo que revocó el matrimonio entre personas del mismo sexo no justifica ninguna intervención.

Es primordial que los británicos no tomen a la ligera la lealtad de las Bermudas. Gran Bretaña intervino en las Bermudas para impedir leyes que desclasificaran y regularan el cannabis basándose en tratados obsoletos en los que Bermuda no tiene voz.

Si bien las Bermudas son en gran medida autónomas, el Reino Unido continúa ejerciendo una tremenda influencia a través de los poderes constitucionales que conserva y los tratados internacionales que decide observar. Bermudas sigue siendo voluntariamente un territorio británico de ultramar... por ahora. Las intervenciones británicas cuando busca una mayor autonomía, como se vio con el cannabis, podrían promover la independencia.

La evolución de su política de drogas pone de relieve el precario equilibrio entre la aspiración de una isla a autogobernarse y los beneficios de ser un territorio de ultramar. A medida que los tiempos cambian, surgen nuevas cuestiones de soberanía y la reevaluación de acuerdos históricos puede llegar a redefinir el panorama de las políticas de drogas en los Territorios Británicos de Ultramar.

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