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Despenalización de drogas en Oregón: ¿Cómo va todo hasta ahora?

Tanesia DeMacon no es ajena a la cárcel. Ella estima que fue arrestada no menos de 15 veces, comenzando a los 18 años y continuando hasta los 20 años.

“Solía ​​bromear diciendo que la cárcel del condado era una escuela para el barrio”, dice DeMacon, una mujer afroamericana de East Portland, Oregón. “Empecé a conocer a más y más personas a las que les gustaban más y más cosas. Honestamente, me enseñó cómo hacer más actividades delictivas”.

Como tantos otros, sus constantes encuentros con el sistema iban de la mano con su adicción a la heroína. Ella recuerda haber tenido una sobredosis cinco veces, siendo resucitada cada vez por la policía o los técnicos de emergencias médicas con naloxona. Una vez fue el baño de una tienda de comestibles, otra vez un restaurante abierto las 24 horas. De alguna manera, ella siempre fue encontrada.

Ahora con 30 años, DeMacon ha sufrido más por sus amigos que la mayoría de las personas que le doblan la edad. Al menos 10 personas que ella conoce han sufrido una sobredosis mortal. Ella teme que haya más muertes en el horizonte.

“Estaba en libertad condicional. Nunca podría pasar una prueba de drogas. Es estresante estar en esa situación porque siempre es posible que vayas a la cárcel”.

“En la cárcel, no se preocupan por ti”, dice, con la voz teñida de cinismo y tristeza. Eres sólo otro número. Ni siquiera nos tratan como humanos. Literalmente, un CO me ha llamado 'animal'”.

Buscó tratamiento para el trastorno por uso de sustancias muchas veces, y solo logró "graduarse" una vez en un centro que enfatizaba la curación de traumas pasados. Volvió a consumir heroína una hora después. En sus otros ocho intentos, no duró más de cuatro días antes de irse.

Ahora, dice, se “enamoró” de la vida. Dejó atrás su adicción y comenzará la escuela en el otoño, aunque le preocupa que sus antecedentes penales puedan limitar sus opciones. Ha decidido especializarse en ciencias políticas, ya que fue la política, de la cual el sistema de justicia penal es un afloramiento directo, la que causó tantos estragos en su joven vida.

“Estaba en libertad condicional. Nunca podría pasar una prueba de drogas”, dice ella. “Es estresante estar en esa situación porque siempre es posible que vayas a la cárcel. Tienes que consultar con tu PO, pero si lo haces, probablemente también irás a la cárcel [debido a la prueba de orina]”.

"Entonces, ¿simplemente no te registras y tomas la orden?"

Tanesia De Macon. Cortesía de Tanesia De Macon

 

Durante décadas, esa fue la paradoja que enfrentaron los habitantes de Oregón con trastornos por uso de sustancias (SUD) que habían sido arrestados. Fuiste encarcelado, puesto en mi libertad condicional, y si proporcionaste un examen de orina positivo o transgrediste uno de los innumerables otros tecnicismos, fuiste violado y enviado de regreso a la cárcel.

Aunque la guerra contra las drogas es global, Estados Unidos sigue siendo un caso atípico entre las naciones ricas por la dureza punitiva de su política contra las drogas. De más de 1.5 millones de arrestos por drogas realizados en 2019, la gran mayoría—86.7 por ciento—eran por simple posesión. A pesar de un reconocimiento creciente de sus orígenes e implementación racistas, dos décadas después del siglo XXI, la Guerra contra las Drogas continúa.

Pero en noviembre, Oregón se convirtió en el primer estado de EE. UU. en probar un enfoque diferente al que ha dañado a DeMacon y a muchos otros, incluidas muchas personas que lo hacen. no have SUD—cuando los votantes aprobaron la Medida 110, que despenalizaba la posesión a pequeña escala de todas las drogas.

La Medida 110 también desvía una parte de los ingresos fiscales de la industria del cannabis, que Oregón legalizó en 2014, al tratamiento SUD.

La aprobación de la medida hizo historia. También trajo la controversia pisándole los talones, ya que los legisladores y la sociedad en general lidian con interpretaciones, financiación y plazos desafiantes.

 

Despenalización en la práctica

 

El elemento de despenalización de la Medida 110 entró en vigencia el 1 de febrero.

Haven Wheelock, uno de los principales peticionarios de la medida, ya está viendo el impacto. Como reductora de daños que administra un programa de servicio de jeringas en OutsideIn en el centro de Portland, está en primera línea y ha visto el sufrimiento causado por la guerra contra las drogas. Es una de las principales razones por las que se apasionó tanto por la despenalización y la financiación del tratamiento basado en la evidencia.

Sus clientes, dijo, a menudo le dicen que “caminan por el mundo siempre asustados”. El miedo constante a ser arrestado por posesión de drogas tiene un costo psicológico para las personas que consumen drogas. La Medida 110 ha mitigado parte de ese temor.

“La gente finalmente está respirando un poco más fácil”.

Una limitación de la despenalización, a diferencia de la legalización, es que no hace que el suministro de drogas sea más seguro. El fentanilo ha contaminado una gran parte del mercado, desde la heroína y las píldoras que pretenden ser opioides o benzodiazepinas hasta la cocaína y otros estimulantes. Este suministro volátil y poco confiable, exacerbado por la pandemia de COVID-19, está relacionado con tasas de mortalidad sin precedentes, incluso superiores a las reportadas por los medios.

Sin embargo, Wheelock cree que la Medida 110 trae esperanza en este sentido. “Uno de los beneficios… es que vamos a poder realizar controles efectivos de drogas y espacios seguros de consumo en los próximos tres años”.

Ella está trabajando en la mensajería, para que las personas sepan cuánta droga pueden poseer.

Ambas intervenciones salvan vidas. El consumo seguro está actualmente prohibido en todo el país y la verificación de drogas está casi ausente en Oregón. Pero las reformas tienden a allanar el camino para más reformas. Y por ahora, los reduccionistas de daños pueden involucrarse, por ejemplo, en la verificación de drogas, lo que puede requerir tomar posesión brevemente de cantidades residuales de sustancias controladas, con menos temor a represalias legales.

Si bien persiste mucha confusión en torno a este rápido cambio de política, Wheelock ve los aspectos positivos. Ella está trabajando en la mensajería, para que las personas sepan cuánta droga pueden poseer antes de que se convierta en un delito punible con arresto. Para la heroína, es un gramo, menos de lo que muchas personas usan en un día o compran a la vez. Para otras sustancias, las cantidades son menos estrictas.

Cuando un oficial de la ley encuentra a alguien en posesión de drogas, ahora se escribe una infracción de Clase E. Se enfrentarán a una multa de $ 100 o se someterán a una evaluación dentro de los 45 días. Si no se completa la evaluación, se impondrá la multa. Las personas atrapadas con drogas que no tienen un SUD aún deben completar la evaluación, pero si las herramientas de evaluación funcionan según lo previsto, no se les recomendará el tratamiento. Para las personas diagnosticadas de TUS y con tratamiento recomendado, no es obligatorio completar el tratamiento. Una vez que se completa una evaluación, se desestima la infracción.

Las personas pueden, alternativamente, presentarse ante el tribunal para impugnar la multa y un juez está autorizado a reducir la multa al mínimo de $45. Si el juez determina que la multa se ha dado indebidamente, también podría ser desestimada.

Es importante destacar que las multas impagas nunca darán lugar a la encarcelación y las fechas de corte perdidas nunca darán lugar a una orden de arresto por no comparecer. El Departamento Judicial de Oregón está desarrollando un sistema de presentación electrónica con Lines of Life para que cuando las personas completen sus evaluaciones, esa información se entregue automáticamente a los tribunales.

La legislatura está en la recta final de finalizar la SB755, el proyecto de ley para convertir la Medida 110 en ley. Se han compilado docenas de enmiendas de sus respectivos grupos de trabajo y entretejido en un solo proyecto de ley.

La legislatura tuvo que responder las preguntas que no se abordaron en el texto de la medida electoral, como qué categoría de tribunal atendería las infracciones de Clase E recién creadas (la respuesta: tribunales de circuito) o qué profesionales deberían realizar las evaluaciones (probablemente para ser consejeros y compañeros certificados en drogas y alcohol).

Hubo algunos problemas legales peculiares. Por ejemplo, la medida solo modificó los códigos de drogas preexistentes de Oregón, de los cuales se omitieron el fentanilo y la hidrocodona. (En su lugar, incumplieron el estatuto federal del Anexo II). Pero eso se percibió como un descuido accidental y las "cantidades de usuario" tanto para el fentanilo como para la hidrocodona ahora se han definido y, por lo tanto, se han despenalizado.

 

El brazo de atención médica de la medida

 

Otras preguntas rodean el brazo de financiación del tratamiento de la Medida 110. Se ha establecido una línea telefónica temporal, administrada por la organización sin fines de lucro Lines for Life, para brindar las evaluaciones y derivaciones a los servicios que demandan los casos de posesión a pequeña escala en la nueva era.

La medida enfatiza la reducción de daños, viviendas de apoyo, compañeros para mitigar las barreras de retención y navegación, y el espectro completo de servicios de tratamiento, incluidos los medicamentos para el trastorno por uso de opioides. No se supone que la financiación de todo esto esté restringida a las personas que reciben citaciones por posesión de drogas; cualquier residente de Oregón que solicite servicios será elegible. Es un cambio verdaderamente fundamental en la forma en que el estado trata el uso de sustancias, reconociendo la importancia de los servicios para las personas que usan drogas activamente, así como la importancia de tener una vivienda segura. Algunos dicen que no hay suficiente dinero para cubrir la necesidad, pero es un comienzo.

Concebida como una medida provisional hasta que lo que la iniciativa de ley llama "Centros de recuperación de adicciones" pueda establecerse en todo el estado, la línea telefónica aún podría convertirse en un elemento permanente. Como tantas otras cosas, eso está por verse.

El bienio presupuestario de Oregón finaliza el 30 de junio. Los ingresos por impuestos al cannabis obtenidos en el primer trimestre de 2021, estipulados por la Medida 110 para ir al Fondo de Servicios de Recuperación y Tratamiento de Drogas, ya estaban programados para ir a otra parte.

Este conflicto entre la iniciativa de ley, la intención de los votantes y los ciclos presupuestarios de Oregón ha sido algo mitigado por la legislatura: el 16 de marzo, la Cámara de Representantes de Oregón anunció una asignación de $20.2 millones para desembolso inmediato en el fondo, un caso poco común en el que los legisladores se mueven más rápido que esperado.

El cambio fundamental se puede sentir en las reuniones del consejo.

La implementación de los aspectos de atención médica de la Medida 110 tiene muchas más partes móviles, entre ellas el Consejo de Supervisión y Responsabilidad (OAC, por sus siglas en inglés), cuya formación se ordenó para la fecha en que entró en vigencia la despenalización. La Autoridad de Salud de Oregon aumentó voluntariamente el número de miembros del consejo a 21, por encima del mínimo de 16 establecido en la medida.

La Autoridad de Salud de Oregón me nombró miembro del Consejo debido a mi experiencia vivida con el encarcelamiento repetido por posesión de heroína, mis experiencias menos agradables en los tribunales de drogas y mi experiencia actual en salud pública y mi puesto de investigación de políticas de drogas en el Laboratorio de Acción de Salud en la Justicia.

El cambio fundamental se puede sentir en las reuniones del consejo. Muchos de los concejales se han visto directamente afectados por el encarcelamiento o la adicción; otros son líderes en el campo de los servicios de tratamiento y recuperación. En un estado que es 85 por ciento blanco (aunque las estadísticas raciales de la Oficina del Censo ofuscan la herencia latinx), la mayoría de los miembros son personas de color, un reconocimiento condenatorio de los impactos desproporcionados de la guerra contra las drogas.

Los habitantes negros e indígenas de Oregón están sumamente sobrerrepresentados en el sistema legal penal y en arrestos por drogas específicamente. Los negros de Oregón son condenados por posesión de drogas a una tasa de dos a tres veces mayor que la de los blancos, mientras que los indígenas de Oregón son condenados a una tasa cinco veces mas alto. Defender los valores de la justicia racial es un objetivo definitorio del histórico proyecto de ley.

Si bien la Medida 110 modificó segmentos preexistentes de los Estatutos Revisados ​​de Oregón en torno a la posesión de drogas, también agregó un lenguaje completamente nuevo. El Proyecto de Ley del Senado 755 está tomando todas las piezas y “conectándolas” a la ley estatal. Este proceso ha sido mucho más arduo de lo que parece, requirió tres grupos de trabajo del Senado separados que involucraron a una variedad extraordinaria de partes interesadas y cientos y cientos de horas de trabajo.

Ha habido cambios importantes en la sección de tratamiento del proyecto de ley, pero con un apoyo casi unánime de las partes interesadas. El lenguaje ha sido un área de acalorada discusión. El nombre "Centro de recuperación de adicciones" se consideró problemático debido a la implicación de que debe ser un "centro", una ubicación física, que puede no ser necesario, o incluso posible, en todas las áreas del estado. Si bien la población de Oregón está muy concentrada en Willamette Valley, que contiene el metro de Portland y Eugene, la gran mayoría del estado es rural.

las drogas son no despenalizado en tierras tribales, que está sujeta a la ley federal.

También hubo una conversación sobre el término "adicción", ya que la terminología médica es trastorno por uso de sustancias, e incluso entonces, no todas las personas que acceden a los servicios cumplirán con los criterios de diagnóstico. “Behavioral Health Resource Network” es el favorito. El término "evaluación" se ha cambiado a "detección". Fue ordenado en la medida de la boleta como realizado por un "proveedor de tratamiento con licencia", lo que significa que Lines for Life solo podía contratar a personas con certificación CADC y no a mentores de pares, otro problema que está siendo rectificado por el proyecto de ley.

Mientras tanto, la OAC está ocupada determinando cómo distribuirá las subvenciones del Fondo de Tratamiento y Recuperación de Drogas. Tiene $ 20 millones para repartir antes del 30 de junio y luego cada trimestre a partir de entonces, dependiendo de los ingresos fiscales del cannabis. Las proyecciones de ingresos actuales de la Oficina Fiscal Legislativa ascienden a $318 millones para el ciclo 2021-23, de los cuales $228 millones se canalizarían al fondo para su desembolso, divididos en ocho trimestres durante los dos años.

La Autoridad de Salud de Oregón también está negociando con las nueve tribus reconocidas a nivel federal del estado para garantizar que reciban la financiación adecuada. Es importante tener en cuenta que las drogas son no despenalizado en tierras tribales, que está sujeta a la ley federal.

 

Algunos desafíos severos

 

Aaron Knott, director de políticas de la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Multnomah, que dejó de procesar la posesión de drogas antes que el resto del estado a instancias del fiscal de distrito Mike Schmidt, calificó los plazos de la Medida 110 como “los más agresivos que he visto en una boleta electoral. ”

Él tiene un punto. Desde la distribución de fondos de subvenciones hasta la modificación fundamental de la policía y los tribunales, se requiere que las cosas se muevan notablemente rápido.

Sin embargo, a pesar del rechazo de los defensores de la comunidad por temor a demoras burocráticas innecesarias, los plazos ahora se han extendido un poco por el Proyecto de ley del Senado 846, un proyecto de ley complementario al SB755 que también codificó en ley, en consonancia con la Medida 110, los cambios en la forma en que los ingresos fiscales por cannabis ser distribuido.

La fecha límite para establecer los Centros de Recuperación de Adicciones, para usar su nombre original, se ha extendido tres meses y ahora es el 1 de enero de 2022. El Consejo de Supervisión y Rendición de Cuentas ahora tiene hasta el 1 de septiembre de 2021 para establecer sus reglas, una extensión de dos meses. . La línea telefónica temporal ya no se cancelará en octubre, sino que se extenderá al menos hasta el próximo año.

Las preocupaciones sobre la medida van más allá de su funcionamiento técnico y logístico. Si bien la policía estaba en contra, como era de esperar, la oposición también provino de rincones más inesperados, incluida la comunidad de recuperación.

"Las organizaciones sin fines de lucro y otras personas están defendiendo sus propias cosas... Hay redundancia por todas partes".

“Lo que tenemos es un sistema fracturado e incompleto”, dijo Tony Vezina. Es el director ejecutivo de 4th Dimension Recovery Center, un servicio juvenil sin fines de lucro con múltiples ubicaciones en el área metropolitana de Portland. Una persona en recuperación a largo plazo y líder en la comunidad de recuperación, Vezina abogó en contra de la Medida 110, aunque no está en desacuerdo con la despenalización en principio. Considera que el sistema actual carece por completo de cohesión, agravado por la insuficiencia de recursos.

“También está fracturado desde la perspectiva de la política de gobernanza”, dijo. “Odio usar la palabra, pero debería haber algún tipo de autoridad. Nadie está dirigiendo el barco. El sistema es solo esta cosa de libre mercado donde las organizaciones sin fines de lucro y otras personas defienden sus propias cosas... Hay redundancia por todas partes".

Incluso los defensores más fuertes de la Medida 110 estarían de acuerdo en que necesitamos organizarnos para implementarla bien. Y un buen punto de partida para determinar hacia dónde debe ir el estado sería saber dónde se encuentra hoy. Incluidos en la asignación del Consejo de Supervisión y Responsabilidad de $20.2 millones, la legislatura asignó $200,000 para ir directamente a la Universidad de Ciencias de la Salud de Oregón para completar un inventario, determinando exactamente lo que el estado tiene y no tiene en términos de un ecosistema de tratamiento de SUD.

Eso es algo que la Comisión de Política de Drogas y Alcohol del estado (en la que tanto Vezina como yo servimos) ha estado pidiendo durante al menos dos años, pero nunca fue financiado.

“Lo que hizo la Medida 110 fue acelerar la parte de despenalización, poner algo de dinero en el sistema, pero luego también exacerbó la desorganización”, dijo Vezina.

 

Tony Vezina. Cortesía de Tony Vezina.

 

También citó preocupaciones bien fundadas sobre la preparación de nuestro sistema de atención médica, donde los proveedores reciben poca o ninguna capacitación en adicciones y se sabe que estigmatizan a las personas que usan drogas.

A diferencia de la atención médica, nuestro sistema de justicia penal siempre ha estado activo, buscando personas y atrayéndolas. Vezina espera que la expansión del ecosistema de tratamiento de Oregón incluya más puntos de participación, conectando activamente a las personas con servicios. Él cree que sentarse pasivamente y esperar a que alguien llame a un número no es suficiente.

Incluso tener un número para llamar es un progreso desde donde estaba el estado antes. Oregón ocupa constantemente el último lugar en el acceso al tratamiento, aunque definir “tratamiento” es complicado, como pueden confirmar los grupos de trabajo del Senado. No existe un sistema unificado para clasificar o dirigir a las personas que necesitan servicios, o incluso para identificar quién los necesita. Los padres que ven a sus hijos luchar con SUD no tienen idea de a dónde acudir para obtener ayuda, qué hacer.

La línea Lines for Life puede derivar a alguien a los servicios, pero el suministro inadecuado de esos servicios puede generar largas listas de espera. Puede que no haya ningún lugar al que la gente pueda ir. Otras asignaciones de subvenciones de la OAC deberían mejorar esta situación a tiempo; algunos proveedores imaginan un número como 211, algo fácil de recordar y centralizado.

“Si fuera yo, y me ordenaran una evaluación o estuviera desesperada por recibir ayuda, o tuviera un niño para el que estaba desesperada por obtener ayuda, me gustaría tener un número de teléfono”, dijo Jessica Gregg, directora médica de los Centros de Tratamiento DePaul. . “Me gustaría que alguien respondiera. Me gustaría, 'Este es el siguiente paso... si no sucede, llámame. Aquí está mi nombre'”.

Una clave para mejorar los resultados de salud es mejorar la integración dentro ya través del sistema de prestación de servicios.

La integración de sistemas seguirá siendo una barrera para la atención. Debido a que la prestación de servicios en los EE. UU. depende de la financiación de subvenciones para miles de organizaciones con y sin fines de lucro, y debido a nuestra estructura de seguros increíblemente compleja que excluye a millones, la carga de navegar este sistema bizantino recae en el paciente. Sin una infraestructura de salud pública sólida o un proveedor centralizado, tenemos una mezcolanza donde todos trabajan en su mayoría de forma independiente. No por casualidad, a pesar de gastando más sobre el cuidado de la salud per cápita que cualquier otro país rico, Estados Unidos informa alarmantemente malos resultados de salud.

Las personas privilegiadas en circunstancias ideales a menudo son incapaces de navegar por nuestros sistemas. Para las personas marginadas que consumen drogas, con muchas otras barreras, se convierte en una imposibilidad.

Dane Zahner, gerente de prevención y reducción de daños de HIV Alliance, destacó los innumerables obstáculos que enfrentan las personas a las que sirve. “Alrededor del 50 al 60 por ciento no tienen hogar”, dijo. “También tienen necesidades de transporte aquí en la zona rural de Oregón. Hay barreras para la comida y barreras para la vivienda”. La lista continua.

Las personas a las que se les entrega una lista de números de teléfono y se las envía de vuelta a las calles inevitablemente se quedan en el olvido. Entonces, una clave para mejorar los resultados de salud es mejorar la integración dentro y a través del sistema de prestación de servicios. Oregón no es Portugal, ese famoso ejemplo internacional de despenalización exitosa junto con la provisión de servicios. El estado ha ampliado Medicaid, pero solo el 23 por ciento de los residentes del estado están en él. La mayor parte del resto se divide entre cualquier número de aseguradoras privadas. Casi 250,000 no están asegurados.

Para Gregg, una forma de ayudar a las personas a navegar por estos sistemas laberínticos es simple: "Compañeros, compañeros, compañeros".

La Medida 110 y SB755 enfatizan repetidamente la importancia de los pares, haciéndose eco de décadas de evidencia sólida eso muestra cómo aumentan el compromiso y la retención en el tratamiento SUD. Es de esperar que la inyección de fondos en el sistema permita más contrataciones entre pares, aunque hay rumores de una inminente escasez de salud conductual debido a los bajos salarios, una situación que, en teoría, podría mitigarse con los fondos adicionales.

COVID ha interrumpido la prestación de servicios y ha alimentado aumentos repentinos tanto en el uso de drogas como en las sobredosis. Extraer el COVID, el factor de confusión, de los datos sobre la despenalización y el tratamiento será un desafío para los investigadores que estudien los resultados de la Medida 110 en los próximos años. Sabemos que 2020, antes de la despenalización, fue el peor año de la historia en muertes por sobredosis. 2021 se encuentra actualmente en una trayectoria similar.

 

Problemas con la vigilancia, grandes esperanzas

 

Una mera fracción de las personas citadas por posesión de drogas desde el 1 de febrero han llamado a Lines for Life, el único proveedor de exámenes actualmente autorizado para evitar esa multa. Algunos defensores han sugerido que los agentes de la ley hostiles a la despenalización no comunican claramente el procedimiento a las personas citadas o no proporcionan el número de teléfono a Lines for Life. También sugieren que las personas simplemente le tienen tanto miedo a la policía que eligen no involucrarse con el sistema.

Oregon cambió fundamentalmente la vigilancia de drogas por primera vez en 2017, cuando la legislatura redujo la posesión de un delito grave a un delito menor. Los arrestos se desplomaron después, a pesar de que el consumo de drogas probablemente se mantuvo constante. Se desconoce si la policía cambió sus tácticas o simplemente no quiso molestarse con un delito menor.

La Medida 110 es un cambio aún mayor. El alguacil del condado de Columbia, Brian Pixley, reconoce que reducirá las barreras para algunas personas que luchan contra la adicción y podría aumentar la probabilidad de que alguien busque ayuda, sin temor a ir a la cárcel. Señaló que las drogas no están legalizadas y aún serán confiscadas por la policía como evidencia de lo que ahora es una violación de Clase E.

Sin embargo, tiene fuertes reservas sobre la medida. “Los oficiales de primera línea tienen que cambiar su mentalidad y repensar cosas como búsqueda e incautación, detenciones de sujetos, detención y DUI”, dijo.

Algunos dirían que ese es el punto. La Guerra contra las Drogas se ha utilizado para expandir dramáticamente los poderes policiales cuando se trata de búsquedas, incautaciones y detenciones, disminuyendo en gran medida los derechos de la Cuarta Enmienda. Las interacciones policiales, que la Medida 110 pretende reducir, también conllevan riesgos mucho mayores para las personas de color. Portland, por ejemplo, tiene la quinta peor disparidad de arrestos en la nación, con negros asesinados por la policía a un ritmo 3.9 veces mayor que el de los blancos.

La realidad es que la carga del trastorno por uso de sustancias y la "atención" de la salud mental ha recaído en gran medida en el sistema de justicia penal.

El alguacil Pixley también expresó su preocupación de que habrá un aumento en las tasas de delincuencia, adicción y sobredosis si las personas ya no temen la cárcel o las graves repercusiones legales. Sin embargo, la evidencia que tenemos apunta en sentido contrario. Oregón, de nuevo, no es Portugal. pero portugal vio mejores resultados en todos los ámbitos después de implementar su propio modelo de despenalización en 2001.

Pixley espera poder obtener los fondos para proporcionar medicamentos para el trastorno por uso de opioides en la cárcel y naloxona a las personas cuando sean liberadas, fondos que podrían provenir de los ingresos fiscales del cannabis.

La realidad de las últimas décadas es que la carga del trastorno por uso de sustancias y el “cuidado” de la salud mental ha recaído en gran medida en el sistema de justicia penal, que, además de los problemas éticos inherentes, no está equipado ni dispuesto a manejarlo. No se proporcionó ninguna alternativa gubernamental.

Tera Hurst está familiarizada con esta realidad. Es la directora ejecutiva de Health Justice Recovery Alliance (HJRA), descrita como el brazo de implementación de lo que fue la campaña Sí a la 110. Con el apoyo inicial de Drug Policy Alliance, el patrocinador fiscal de HJRA ahora es Partnership for Safety and Justice, una organización reformista de Oregón. Están abogando por la financiación de la legislatura, las enmiendas adecuadas en SB755, el apoyo constante de la OAC y la excelencia general en la implementación.

“La mayoría de las fuerzas del orden nunca han tenido un sistema que no esté privado de recursos”, dijo Hurst. “Siempre han tenido que arrestar constantemente a la gente. Los ven recorrer el ciclo, los ven en las listas de espera. Creo que una vez que obtengamos un sistema financiado donde realmente puedan enviar a alguien y saber que será una vía y no solo un número de teléfono y luego volverán a la calle... Una vez que las fuerzas del orden vean ese compromiso, y siempre que continuamos financiando y poniendo en marcha estas cosas, van a ser aliviadas. Podrán decir 'Oye, llama a este número. Funcionó para tal y tal. Funciona.'"

Ver, como dicen, será creer. Aunque algunas personas con SUD que entran en contacto con el sistema de justicia penal y sus programas encuentran la recuperación de esa manera, la mayoría de los arrestos son, en el mejor de los casos, desestabilizadores y, a menudo, traumáticos o, en última instancia, mortales. Un estudio mostró que el riesgo de sobredosis es 129 veces mayores en las dos semanas posteriores a la liberación del encarcelamiento.

Reducir los arrestos significará que menos personas que consumen drogas tendrán antecedentes penales. Las consecuencias colaterales de por vida de las condenas penales son numerosas, y van desde la vivienda, el empleo, los beneficios del gobierno, la licencia profesional y la inmigración.

Jack, un chino estadounidense que pidió que solo se usara su nombre de pila, obtuvo una condena por posesión antes de la criminalización de 2017.

“Al ser etiquetado como un delincuente”, dijo, “a veces me siento como un ciudadano de segunda clase”.

Una deficiencia reconocida de muchas medidas de despenalización, y de la Medida 110 en particular, es la incapacidad de eliminar condenas pasadas por cosas que ya no están tipificadas como delito. Jack todavía tiene un delito grave.

Jack, quien inequívocamente apoyó la Medida 110, reflexionó sobre cuán diferente podría haber sido su vida si hubiera estado vigente antes de su condena.

El Proyecto de Ley del Senado 397, actualmente ante el Congreso, hace que la eliminación sea más accesible al eliminar las tarifas y acortar los tiempos de espera. Pero defensores como Tera Hurst y Haven Wheelock quieren que se vuelva automático y amplio. Eso está demostrando ser un trabajo burocrático más pesado de lo que parece (muchos registros no están digitalizados), pero las ruedas están girando para futuras sesiones legislativas.

También hay una conversación en curso entre legisladores y expertos en inmigración sobre cómo evitar desencadenar futuras deportaciones, y si existe algún potencial de alivio para las personas que ya han sido expulsadas del país. (Aunque eso parece sombrío.)

Jack, quien inequívocamente apoyó la Medida 110, reflexionó sobre cuán diferente podría haber sido su vida si hubiera estado vigente antes de su condena, ahora un estribillo común de los habitantes de Oregón afectados.

“Tal vez hubiera habido mejores recursos para guiarme al centro de tratamiento correcto en lugar de dar vueltas, durante años, entrando y saliendo de diferentes centros de tratamiento antes de encontrar un programa que funcionara para mí”, dijo. “Posiblemente podría haber salvado años de mi vida que nunca podré recuperar”.

“Las medidas punitivas no son efectivas para abordar este problema”, continuó. “La cárcel no hace más que empeorar el problema… No aprendí nada de valor durante mi permanencia en la cárcel. No aprendí nada más que perfeccionar los crímenes que ya cometí y aprendí más crímenes para alimentar mi adicción”.

A partir del 1 de febrero, el estado de Oregón dejó de infligir algunos de sus peores daños a las personas que consumen drogas. Ahora viene la fase de curación, si se maneja bien.

Hay muchas partes móviles y, a corto plazo, habrá trabajo duro y dolores de crecimiento. A largo plazo, los expertos tienen esperanzas. Las personas que usan drogas ya están respirando aliviadas. Pero queda por ver si la Medida 110 resulta ser el dominó que derrumba toda la guerra contra las drogas.

 

Instituto R Street apoyó la producción de esta pieza a través de una subvención restringida a The Influence Foundation, que opera Filtrar.

La Drug Policy Alliance proporcionó anteriormente una subvención restringida a The Influence Foundation para apoyar una beca de diversidad de periodismo de la guerra contra las drogas.

Este artículo fue publicado originalmente por Filtrar, una revista en línea que cubre el consumo de drogas, las políticas de drogas y los derechos humanos a través de una lente de reducción de daños. Seguir Filtrar en Facebook or Twitter, o suscríbete a su newsletter.

* Morgan Godvin es un escritor independiente y reduccionista de daños de Portland, Oregón. Trabaja como investigadora asociada en el Laboratorio de Acción de Salud en la Justicia.

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