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Narcodeforestación y su impacto climático en Centroamérica

La deforestación causada por la minería ilegal vista desde el cielo

Aunque comprende sólo el 1% de la superficie terrestre de la Tierra, Centroamérica cuenta con un notable entre el 5% y el 12% del total del planeta. . A pesar de su extensa red de áreas protegidas, Centroamérica ha sido testigo de tasas alarmantes de deforestación en el pasado. década. Si bien la agricultura y la ganadería son los principales impulsores de la deforestación en la región, una crisis menos conocida y a menudo pasada por alto erosiona la "hiperdiversidad" de la zona. Debido a la guerra contra las drogas liderada por Estados Unidos, los debates actuales sobre el impacto de las economías ilícitas se han centrado en los países productores de coca, como Brasil y Colombia. Recientemente, la creciente conexión entre la deforestación y el tráfico de drogas en Centroamérica ha llevado a lo que investigadores de la Universidad Estatal de Oregón haber llamado 'narcodeforestación'.

Es importante reconocer que la investigación sobre los efectos ambientales de las economías de las drogas ilícitas es un campo relativamente nuevo y limitado. Hasta la fecha, la mayoría de las discusiones han girado en torno al cultivo de coca en el Amazon y rural Colombiay las consecuencias ambientales de la fumigación de pesticidas dañinos sobre extensiones de bosques y campos de coca, una práctica empleada por los equipos antinarcóticos colombianos. desde 2016.

Si bien es difícil estimar el tamaño de la huella ambiental del cultivo y la fabricación de drogas ilícitas, la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC) proporciona un las cifras más aproximadas. Se estimó que el cultivo de coca es más degradante para el medio ambiente que otros cultivos lícitos como los granos de café y la caña de azúcar, y que las emisiones de carbono de la fabricación mundial de cocaína ascienden aproximadamente a 8.9 millones de toneladas de CO.2, el equivalente a casi 2 millones de emisiones de automóviles al año. Sin embargo, la ONUDD también reconoce que el impacto global de todos los cultivos ilícitos es “relativamente pequeño en comparación con el del sector agrícola o farmacéutico legal”.

Cada vez más, evidencia sólida sugiere que el aumento de las redes de narcotráfico está relacionado con la pérdida de bosques en Centroamérica: esto probablemente se ve acelerado por el hecho de que el 86% de la cocaína mundial transita por esta región antes de llegar a los consumidores. Las ganancias ilícitas generadas por actividades relacionadas con las drogas con frecuencia se canalizan hacia esquemas de lavado de dinero que implican cambios significativos en el uso de la tierra. Esto implica la conversión de áreas boscosas en tierras agrícolas, utilizadas principalmente para fines como ganadería, plantaciones de palma aceitera o extracción ilegal de madera.

¿Qué es exactamente la narcodeforestación?

 

La “narcodeforestación” puede ser definido como deforestación causada por el tráfico ilegal de drogas y actividades de tráfico, a menudo realizadas por organizaciones criminales o cárteles. El término en sí fue acuñado por un grupo de investigadores de la Universidad Estatal de Oregón. En zonas donde prevalece el narcotráfico, los grupos criminales pueden participar en actividades como la tala ilegal, el desmonte de tierras para el cultivo de drogas ilícitas (generalmente coca u opio), la construcción de carreteras o la infraestructura necesaria; Esto generalmente se hace a través de bosques remotos y vírgenes. Estas actividades pueden tener consecuencias medioambientales y ecológicas devastadoras. Consecuencias, incluida la pérdida de biodiversidad, la alteración de los ecosistemas locales, la degradación de la calidad del suelo y la exacerbación del cambio climático. La narcodeforestación pone de relieve la intersección de las cuestiones ambientales con actividades criminales y los desafíos que enfrentan las agencias de aplicación de la ley y los conservacionistas para abordar este complejo problema.

 

Cómo una débil aplicación de la ley facilita la narcodeforestación

Débil aplicación de la ley ambiental en todo América Latina Sin darse cuenta, sienta las bases para una devastación de doble filo. Las débiles leyes ambientales en Centroamérica permiten la tala y el desmonte de tierras sin control para la agricultura, lo que exacerba la deforestación en la región. La narcodeforestación aprovecha las mismas debilidades en la aplicación de las leyes ambientales que la agricultura y la ganadería. actividades en la región han estado explotando durante años. La deforestación desenfrenada, llevada a cabo para la expansión agrícola, a menudo puede sentar las bases trabajo preparatorio para que el narcotráfico prospere al darles a las pandillas acceso a áreas vastas y remotas con vigilancia y presencia policial reducidas.

Si uno sector pueden abrirse camino descaradamente a través de tierras supuestamente protegidas con repercusiones mínimas, otras empresas clandestinas pueden animarse a consolidar su control de la región, desarrollando la infraestructura existente (como carreteras y senderos dentro de los bosques) para llegar a estas áreas remotas. Fundamentalmente, una aplicación débil de la ley, ya sea explotada por economías lícitas o ilícitas, es envalentonado no sólo la narcodeforestación sino otras actividades clandestinas que ocurren en estas tierras sin control ni regulación. La conexión entre el narcotráfico y otras actividades ilícitas actividades como la minería, la tala y la pesca ejemplifican cómo una aplicación deficiente de la ley puede conducir a una explotación multidimensional del medio ambiente.

 

La deforestación puede ser impulsada por rutas del narcotráfico u otras actividades criminales relacionadas, como la tala ilegal o la minería.

Economías entrelazadas

Las economías ilícitas, incluido el narcotráfico, tienen una relación compleja y entrelazada con el tejido socioeconómico de América Latina. Distinguir entre productos legales e ilegales se vuelve considerablemente más complejo en la práctica, especialmente cuando se considera la intrincada red de pobreza, criminalidad y marginación. Para muchos, el mercado ilícito es un crucial fuente de ingresos, empleo y estabilidad económica y, a menudo, sostiene las economías locales. En las fronteras, las comunidades pueden reconocer ciertas actividades como ilegales pero verlas como legítimas debido a las alternativas limitadas, la dependencia económica y la falta de presencia del Estado, lo que desdibuja las líneas entre la legalidad y las realidades locales.

La distinción entre prácticas legales e ilegales a menudo no está relacionada con una buena o mala economía; de hecho, las empresas “legítimas” suelen ser culpables de prácticas ambientalmente destructivas. La industria del aceite de palma tiene una seria historia de infracciones a la normativa ambiental; Estos suelen ser realizados por grandes corporaciones que operan en Centroamérica. Al igual que la narcodeforestación, las empresas de aceite de palma participan en la adquisición ilegal de tierras, la tala y el desvío de agua, a menudo a expensas de las comunidades indígenas y dentro de áreas protegidas.

Así como el crimen organizado transnacional exploits débil aplicación de la ley para expandir sus operaciones, aceite de palma y las industrias agrícolas explotan esas mismas vulnerabilidades con fines comerciales. No sorprende entonces que un negocio ilícito aproveche las mismas debilidades que los negocios lícitos han explotado durante el mismo tiempo. Sin embargo, las empresas lícitas pueden (teóricamente) estar sujetas a normas legales, mientras que las empresas ilegales no; esto significa que estas empresas pueden ser tan violentas y explotadoras del medio ambiente como quieran.

 

Las plantaciones de palma aceitera modelan el paisaje forestal, como se ve aquí en Costa Rica.

 

Uniendo la política de drogas y la política ambiental

Hablando con Clemmie James, Coordinadora del Coalición Internacional sobre Reforma de la Política de Drogas y Justicia Ambiental, destacó la importancia de la reforma de las políticas de drogas para la justicia climática. En todo el sector ambiental, hay poco reconocimiento de cómo la prohibición de las drogas está contribuyendo a la degradación ambiental en regiones como América Latina. La coalición está abogando por que el sector ambiental integre mejor la reforma de las políticas de drogas y se una para desafiar la prohibición.

En su primera reporte, la coalición pide que se reconozca la conexión entre la justicia climática y la prohibición de las drogas de tres maneras clave. En primer lugar, que las actividades relacionadas con las drogas se vean forzadas a regiones ecológicamente sensibles, empeorando la degradación ambiental. En segundo lugar, subraya cómo las ganancias de las drogas pueden financiar más daños ambientales en otras industrias. En tercer lugar, explora cómo la prohibición de las drogas desestabiliza las sociedades y explota la gobernanza débil, obstaculizando la mitigación del cambio climático.

James espera que más evidencia resalte cómo el movimiento ambientalista ya no puede ignorar el vínculo con la política de drogas, y que el movimiento más amplio por la justicia climática integre la reforma de la política de drogas en sus posiciones. La narrativa actual, a menudo centrada en las economías legales e ilegales como entidades separadas, no logra captar las realidades matizadas sobre el terreno.

 

Uniendo la política de drogas y la justicia ambiental

La narcodeforestación representa sólo una fracción del panorama más amplio de la relación entre prohibición y degradación ambiental. En las discusiones en curso dentro de los debates sobre políticas ambientales y de drogas, existe una brecha significativa en nuestra comprensión de cómo se cruzan las políticas de drogas, la protección ambiental y los entornos socioeconómicos. Esto es evidente en Centroamérica, pero seguramente será una dinámica común en otras áreas del mundo.

Cerrar esta brecha ayudará a que las políticas de drogas se arraiguen más en la realidad y ayuden a alcanzar otros objetivos dentro de la justicia ambiental. La realidad es que ya están conectados y se influyen entre sí: integrar consideraciones ambientales en las políticas de drogas también ayudaría a fomentar colaboraciones que tengan en su centro la sostenibilidad ambiental, el respeto por los esfuerzos de conservación y las comunidades que dependen de un ambiente protegido.

Si bien las repercusiones ambientales de la narcodeforestación siguen siendo un ámbito relativamente inexplorado, ejercen una influencia considerable en los frágiles ecosistemas de la región. Esta sombría realidad pone de relieve cómo la degradación ambiental causada por el tráfico de drogas plantea un desafío formidable tanto para las autoridades encargadas de hacer cumplir la ley como para las agencias de conservación. La débil protección y regulación ambiental crea una doble crisis: expansión agrícola desenfrenada y narcodeforestación; estos, a su vez, envalentonan y perpetúan las actividades ilícitas.

Como suele ser el caso en todas las políticas de drogas, la narcodeforestación requiere una respuesta multifacética. enfoque que fortalece los mecanismos de regulación y cumplimiento, aborda desigualdades socialesy salvaguarda la riqueza ecológica de la región a través de la colaboración. A medida que se intensifica la necesidad de prevenir el colapso ambiental, debemos tomar todas las medidas posibles para preservar nuestro planeta y las personas que dependen de él.

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