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Ricardo Soberón: Cómo la economía de la cocaína en Perú pone en peligro a los indígenas amazónicos

Perú es el segundo productor mundial de hoja de coca y cocaína. Además, más de 500 pistas de aterrizaje clandestinas activas alimentan gran parte de la casi 21 millones de consumidores de cocaína en todo el mundo. Y allí, el abogado Ricardo Soberón ha ocupado dos veces la dirección de la Comisión Nacional para el Desarrollo y Vida sin Drogas (DEVIDA), la entidad que administra los cerca de 8 millones de dólares que la embajada de EE.UU. destina para erradicar los cultivos de coca. También administra los casi 270 millones de dólares destinados a programas presupuestarios para suministro de control, desarrollo alternativo, y tratamiento y prevención del consumo. Pero, contrario a esto, Soberón, siempre que ha podido, ha criticado esa estrategia basada en erradicar no la cocaína, sino las plantas de coca antes de que sean procesadas.

Soberón trató de detener el crecimiento de cultivos ilegales de coca en el destacado enclave cocalero de la selva peruana -conocido como VRAEM – sin recurrir a la fuerza. Sin embargo, cuando promovió el diálogo directo y permanente con los líderes cocaleros de la zona, algunas personas lo llamaron 'pro-cocalero'. Además, cuando criticó la erradicación forzada de cultivos de coca que no proporcionaba un apoyo sostenido a las comunidades afectadas, fue acusado de apoyar a los narcotraficantes. Cuando impulsó un plan piloto para reducir los espacios de cultivo de coca a cambio del desarrollo socioeconómico de las comunidades productoras, además de prevenir el consumo de drogas, nunca encontró apoyo político.

Nadie que lo conozca realmente podría considerar a Soberón un político antidrogas. En un mundo que ha promovido la prohibición de las drogas, Soberón ayudó en 2009 a fundar el Centro de Investigación sobre Drogas y Derechos Humanos, la única organización en la que reconoce haber aprendido sobre las drogas.

 

En Perú, los planes nacionales contra el cultivo de coca comenzaron en la década de 1980 y continúan hasta el día de hoy. Entonces, ¿qué consecuencias directas podría traer detener la erradicación?

Los norteamericanos se enojan, y -para ser honesto- no me importa, pero tengo que decirlo: la subordinación del Perú al Departamento de Estado de EE.UU. es algo nunca antes visto. Dependen completamente de los estadounidenses, y los estadounidenses se sienten estadounidenses cuando están en Perú.

 

Desde 2002, las hectáreas erradicadas en el VRAEM no alcanzan ni el 1% del área cultivada. Pero durante su gobierno propuso la autoerradicación para reducir los cultivos de coca. Pero, ¿la erradicación en cualquiera de sus formas no es ya una política ineficaz?

Insisto en que la única forma de lograr una reducción sostenible de los cultivos de coca en el Perú es a través de un acuerdo voluntario, con razonamiento y con el conocimiento de los cultivadores, no por la fuerza. Lo primero que tenía que lograr era convencer que la erradicación forzosa no es la forma de hacer las cosas sino que es por acuerdo entre ambas partes; es decir, [mediante] una erradicación concertada. Yo planté eso. Y firmé un pacto con la cooperativa de mujeres cocaleras Sumaq Sunqu. Me dieron seis hectáreas de coca [reducidas voluntariamente], lo cual fue muy simbólico para mí porque no había soltado ni un solo sol [moneda peruana]. Recibieron el mensaje. Luego vino el golpe de Estado de Pedro Castillo y tuve que irme.

 

Ha criticado las mediciones de cultivos de coca de la Casa Blanca por su inexactitud. ¿Qué nos dicen realmente las cifras de erradicación de cultivos? ¿Son un índice fiable?

De nada. Estados Unidos tiene su sistema estándar para todo el mundo, pero no es responsable de la metodología que utilizan ni de sus bases de datos. Y algunos países, como el Perú, han decidido tomar sus medios, caminos y formas. Pero las cifras de erradicación son solo una meta que el gobierno de EE.UU. establece en enero de cada año. Ahora, EE.UU. anunció un aumento de 8 millones de dólares para la erradicación este año. Ese es un terrible error porque la erradicación sin desarrollo rural impulsa la deforestación y promueve un círculo vicioso de 'cultivo erradicado, cultivo plantado'. Es decir, el campesino-empobrecido-inmigrante que fumiga los bosques y siembra coca, cuando llega la erradicación, se va a otra parte y sigue repitiendo el mismo ciclo: ese es el efecto globo. Eso es lo que está pasando.

 

¿Es posible llevar la erradicación de la coca hacia una estrategia diferente?

La erradicación es una política de Estado. En cambio, quería reformular el control de la oferta. El control de abastecimiento no es erradicación: tienes a la Armada en la capitanía, tienes a la Fuerza Aérea en vigilancia aérea; tienes la unidad de investigación financiera, tienes la aduana; tienes Sunat [agencia tributaria peruana] para insumos químicos, tienes varias organizaciones, pero mi presupuesto no tenía dinero para eso.

 

Usted ha dicho que “el narcotráfico puede ser el factor que haga desaparecer a los pueblos indígenas de la Amazonía sudamericana”. ¿Por qué?

Existe una estrecha relación entre la demanda internacional de cocaína −particularmente en Europa Occidental y Estados Unidos− y la destrucción de la Amazonía. El impacto de esta destrucción repercute en la destrucción de los pueblos indígenas amazónicos. Es necesario poner este problema en la agenda política regional e internacional. Debemos entender que el narcotráfico es la economía voraz por excelencia. No hay otra economía en el mundo que tenga la capacidad de romper estructuras sociales y culturales como las que tiene el narcotráfico.

Supongamos que implementas un modelo basado en el narcotráfico en un entorno ancestral como el que vive un pueblo indígena amazónico. En ese caso, enfrentarse de igual a igual es imposible. No hay posibilidad de que puedan coexistir. Es la economía del narcotráfico la que -a través del matrimonio con una de las hijas del jefe de la comunidad, el arrendamiento de tierras para sembrar coca y la construcción de pistas de aterrizaje- ejerce la forma más vil de subordinación de un modelo económico sobre el otro. También debemos señalar la profunda debilidad institucional, política y procedimental del Estado peruano para sentar bases democráticas y soberanas en su Amazonía. Urge que el actor político más significativo del Perú, cualquiera que sea su color político, aborde este tema al más alto nivel de política exterior, defensa, seguridad y salud y desarrollo.

 

Las estadísticas avalan el fracaso de la guerra contra las drogas. Eso ya no es noticia en el debate mundial sobre las drogas. ¿Cuáles diría que son las razones dentro del Perú para que, a pesar de la evidencia, no haya cambios significativos o de raíz en el trabajo que se realiza?

Comencemos con la policía. La policía está hecha para gestionar la seguridad ciudadana de acuerdo a sus intereses. Es un dispositivo que gana más cuantos más detenidos genera. Si no tuvieras la guerra contra las drogas, no podrías arrestar por drogas, y tendrías que intentar arrestar por algo más difícil: robo o robo, lo que requiere ser atrapado en el acto. En el caso de las drogas, pueden incluso mentir o intimidar.

El otro es el caso de los diplomáticos. Este año lo he vivido yo mismo: en cada lugar que iba al exterior, la Cancillería siempre me enviaba un 'tigre' que me acompañaba para que no actuara fuera de los 'márgenes' de lo 'correctamente establecido'. Para un diplomático, el tema de las drogas es un factor de articulación y cooperación internacional. Si le quito eso, lo dejo con un factor menos de recursos, espacios, plataformas, actores y procesos. Entonces, quitarles el sistema de control de drogas no les conviene.

 

¿Cuáles son los principales mitos y estigmas que se han fomentado en el Perú sobre las drogas?

La primera, por ejemplo, es que el uso ancestral de la hoja de coca es un atavismo, una cosa del pasado y que a medida que crecen las nuevas generaciones se olvidan de esta 'forma verde' de ver la vida. Pero las encuestas nacionales sobre uso de coca en los hogares de 2013-2019 nos dicen que su uso ha aumentado de 3 a 5 y de 5 a 6 millones de usuarios.

La segunda es que el 92% de la hoja de coca va al narcotráfico, y solo el 8% va al consumo legal. Pero cuando se controla, maniata, manipula y monopoliza un segmento del mercado frente a una industria como el narcotráfico, asimétrica, totalmente voraz en su capacidad de crecimiento, es obvio que esto va a pasar. Por otro lado, si creas Siendo el resto de las cosas iguales condiciones para la coca legal en Perú, vas a tener un crecimiento muy importante en el consumo legal.

En tercer lugar, todo consumo de drogas se vuelve problemático cuando existen matices, colores y diversidades en el universo del consumo de sustancias de las que casi podríamos hablar como experiencias individuales.

 

¿Cómo describiría el panorama actual del comercio mundial de cocaína después de la pandemia?

La pandemia nos ha dejado un mercado global de cocaína absolutamente pujante: 21 millones de usuarios en todo el mundo; 6.5 millones de usuarios en EE. UU.; 4.5 millones de usuarios en Europa occidental; 4 millones en Brasil, y eso es todo atendido por Colombia y Perú. La pandemia frenó el comercio marítimo y obligó al narcotráfico internacional a cambiar su estrategia de transporte global. Entonces, fueron directamente al Amazonas. Ya no les importa si tienen que ir directamente al río Putumayo, al río Yavari, donde hay una hoja grande con más fibra que alcaloide. No les importa; la idea es poder distraer a la policía regional para exportar la cocaína a través de Brasil.

Lo mismo podemos decir de Ecuador, que históricamente no ha cultivado coca, a pesar de estar en medio de dos países productores. Pero, hoy, los índices de violencia en Guayaquil [ciudad en Ecuador] han aumentado; en Guayas, Santa Elena, Manabí, es casi igual a los peores momentos de Colombia. ¿Por qué? Porque ha sido necesario distraer a policías del mundo con cargamentos de cocaína que salían de Guayaquil, o del aeropuerto de Quito, donde no era tan peligroso como El Dorado [aeropuerto de Bogotá] o Jorge Chávez [aeropuerto de Lima]. Son estrategias comerciales que sin duda nos presentan un escenario mundial de cocaína que no ha disminuido, sino todo lo contrario.

 

Respecto a la posición del presidente de Colombia, Gustavo Petro, quien declaró en conferencia de prensa que la guerra contra las drogas y la desregulación de las drogas fueron un fracaso, usted ha dicho que en Perú "somos un poco más modestos y realistas". ¿Qué significa ser modesto y realista?

No pensaré en ganar la Copa del Mundo si ni siquiera he ganado mi campeonato nacional de fútbol. Con ese comentario, resumo todo mi razonamiento. No basta con tener la razón, que la tenemos. Es necesario tener una correlación de fuerza que te dé la capacidad de convencer, con hechos contundentes y evidenciados. Antes de hablar como Petro, debes tomar acción.

Yo creo que si Gustavo Petro traslada su discurso al ámbito estrictamente colombiano y lo logra, podría considerar eso como un buen logro. Pero de ahí a pretender que Colombia, siendo uno de los 191 actores, logre convencer al mundo musulmán, a China, a Estados Unidos, oa la derecha europea, de la necesidad de reformar esto, lo veo muy difícil. La necesidad de hacer este trabajo es evidente, y habrá que hacerlo, pero que Gustavo Petro entienda que no está en sus dominios lograrlo. Su dominio debe ser lograr la reducción de daños de manera legal para Colombia, crear la sustitución permanente de cultivos y que se hagan una serie de cosas dentro de Colombia. Si después de eso llegamos a un acuerdo con Perú y Bolivia, ya es un pequeño paso; Estoy seguro de que podemos asumirlo, pero no podemos crear una situación de confrontación y convulsión que, al final, no sabremos aplicar en la vida diaria.

 

Desde hace varios años el Perú sufre una severa crisis política. ¿Cómo impactan las crisis políticas en la política de drogas?

De una sola manera: son factores de distracción de lo que hay detrás de las drogas: pobreza rural, exclusión, injusticia y relaciones internacionales asimétricas y desproporcionadas.

 


Esteban Acuña -en texto- es cofundador de Soma. Francesca Brivio -en fotos- es la coordinadora de las acciones de reducción de riesgos y daños de Soma. Soma es un proyecto que acerca a América Latina a los debates y acciones más urgentes y actuales sobre el complejo mundo de las drogas.

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