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La batalla invisible en la guerra de Ucrania

Si bien la invasión rusa de Ucrania se ha prolongado durante casi dos meses, TalkingDrugs habló con varias organizaciones que trabajan sobre el terreno en Ucrania para comprender la realidad de la inminente crisis de tratamiento y dolor provocada por la repentina falta de acceso estable a OST. Todas las organizaciones contactadas fueron un ejemplo fantástico de resiliencia frente a la adversidad y un claro recordatorio de cómo el acceso constante a los servicios de salud es un salvavidas para muchos.

Los enlaces a las páginas de donaciones están disponibles en la parte inferior de la historia y serían muy bien recibidos por las organizaciones entrevistadas. 


La guerra en Ucrania se ha representado visceralmente en las pantallas de todo el mundo. Si bien la violencia de la guerra ha ocupado un lugar central, hay un dolor invisible que palpita en algunos de los grupos más marginados de la sociedad ucraniana.

Antes de la guerra, Ucrania tenía una estimado 317,000 personas se inyectan drogas como la heroína, y casi 15,000 acceden a medicamentos de terapia de sustitución de opiáceos (TSO) como metadona y buprenorfina a través del programa de reducción de daños financiado con fondos públicos del Gobierno, que ha estado operando desde 2017. La OST depende del acceso repetido y constante a la medicación, ya sea en el hogar o en las clínicas de salud. Esto garantiza que las personas puedan administrar su consumo y vivir una vida plena a su alrededor. Muchas personas en OST también son VIH positivas o tienen tuberculosis resistente al tratamiento, lo que significa que para muchos, el acceso a medicamentos estables es una cuestión de vida o muerte.

La invasión rusa significó que, por primera vez en más de media década, las certezas de la vida se convirtieran en grandes incógnitas.

la fundación internacional Alianza para la Salud Pública (APH), uno de los primeros socios internacionales de Ucrania en la entrega de medicamentos y servicios de salud para el VIH y la OST, ha estado rastreando y analizando el impacto de la guerra en la medicación para la OST. Ellos estimado a fines de marzo de 2022, alrededor de 2,100 pacientes con OST no podían recibir su medicación, y otros 6,000 enfrentaban un mayor riesgo de interrupción de la medicación debido a los daños de la guerra, la ocupación rusa o la falta de suministros. El director ejecutivo de la APH ha declarado públicamente que temía que la guerra pudiera borrar todos los años de logros en salud ganados con tanto esfuerzo en cuestión de días.

Con la producción de medicamentos comprometida por la invasión y una nueva congelación de los fondos públicos que subsidian el programa OST, los trabajadores de reducción de daños tuvieron que cambiar rápidamente sus responsabilidades a la ayuda humanitaria, conectando a las personas con VIH a los servicios de salud que aún funcionan o dirigiendo a los que están en OST. a lugares que aún pueden tener medicamentos.

Hablando con TalkingDrugs, Kateryna Gritsaenko, Gerente de Información de la Fundación Esperanza y Confianza, dijo que la invasión comprometió rápidamente el acceso a OST y otros suministros de reducción de daños: “Los participantes del programa OST en la mayoría de las ciudades de Ucrania, incluida Kiev, se vieron obligados a reducir su dosis. En varias ciudades hubo una interrupción en recibir terapia de mantenimiento de sustitución”.

Kateryna agregó que se emitió una ley marcial del Ministerio de Salud para proporcionar a los pacientes suministros de medicamentos para 30 días, pero los médicos han dudado en cumplir por temor a distribuir demasiado y comprometer su disponibilidad para otros.

Svitlana Moroz, jefa de Club Svitanok, una ONG que tradicionalmente trabajaba con trabajadoras sexuales y personas que consumen drogas, cambió sus operaciones para ayudar a las personas vulnerables al VIH a sobrevivir durante la guerra. Ella le dijo a TalkingDrugs cómo no han recibido fondos desde febrero para pagar a los trabajadores comunitarios, muchos de los cuales han tenido que huir de sus hogares por seguridad. Las sucursales del Club Svitanok, anteriormente centros de rehabilitación, se han convertido en refugios improvisados ​​para refugiados, que ofrecen apoyo humanitario junto con medicamentos opioides. No está claro en el momento de escribir este artículo si estos fondos se han reanudado.

Las colas de horas en las farmacias se han vuelto comunes, sin garantías de si habrá algún medicamento disponible. Redirigir a los pacientes a otros lugares con reservas de OST se ha vuelto logísticamente imposible: "En algunas regiones es imposible llegar al sitio [OST] debido a los bombardeos, algunos sitios han dejado de funcionar por completo", dijo Svitlana Tkalia, colega de Kateryna que opera Línea de ayuda de Hope and Trust sobre adicción a las drogas. Los pacientes deben esperar a que lleguen los suministros a las farmacias o centros de tratamiento, o comprar medicamentos en los pocos vendedores ambulantes que quedan para evitar la abstinencia.

La ocupación rusa probablemente significaría el fin de la medicación OST para los ucranianos en los territorios ocupados, como se vio en Crimea en 2014. La metadona ha sido descrito como un “trato asesino” por parte de los funcionarios rusos de control de drogas, y su uso o distribución se castiga con largas penas de prisión.

Hope and Trust cree que los adictos a las drogas son algunas de las personas más vulnerables en Ucrania en este momento. La guerra ha puesto en peligro el suministro seguro de medicamentos a miles de personas y puede llegar a borrar todo el progreso realizado para incorporar a esta población vulnerable al sistema de salud de Ucrania. Perder el contacto con personas vulnerables en medio de una guerra puede significar que una crisis humanitaria puede convertirse en otra.

 

“Realmente necesitamos ayuda para las pastillas para el dolor. No sabemos qué hacer”.

 

A principios de marzo, TalkingDrugs se puso en contacto con Vitalii Lavryk, un activista de políticas de drogas con sede en Kiev. Consumidor de drogas desde hace mucho tiempo que vive con su madre en Kiev, Vitalii dio más detalles sobre la realidad de las personas que consumen drogas en la capital. Los retrasos en la conversación eran frecuentes ya que a menudo salía durante muchas horas para comprar alimentos y medicinas. Al principio de la guerra, la metadona ya no estaba disponible en farmacias: "La buprenorfina todavía está disponible para los pacientes en sitios pagos [clínicas privadas pagadas], pero solo la usan sistemáticamente los consumidores de drogas adinerados".

Ante la falta de la medicación adecuada, Vitalii (como muchos otros) ha tenido que recurrir a otros productos para el control del dolor: “En lugar de metadona, los consumidores están usando fármacos, que ahora son difíciles de comprar durante la guerra”.

Vitalii compró Pregabalina (comercialmente conocida como Lyrica), que se usa con frecuencia para reducir el dolor. Foto de Vitalii

 

Iuliia Dorokhova, amiga personal de Vitalii y directora de vida legal, una organización benéfica enfocada en apoyar a las trabajadoras sexuales y las personas que viven con el VIH en Ucrania, le dijo a TalkingDrugs que hay muchas personas en la misma situación que él. “Realmente necesitamos ayuda para las pastillas para el dolor. No sabemos qué hacer”.

Actualmente con sede en Georgia debido a la invasión, Iuliia está conectando a los ucranianos que huyen con otras organizaciones dentro del país y en el extranjero para responder a sus necesidades de salud. Hablando a través de Telegram, Iuliia habló de uno de sus contactos, un hombre en Kiev que estaba pasando por la abstinencia, con dolor y sin energía, que no podía salir de su apartamento para buscar refugio en refugios antiaéreos. “¿Qué podemos hacer en esta situación?” ella pregunta.

Iuliia creía que las personas que consumen drogas ya eran discriminadas antes de la guerra, pero han sido especialmente olvidadas desde que comenzaron a caer las bombas. Más allá de los desafíos inmediatos del desplazamiento y las necesidades humanas que la invasión ha creado para tantos, existe una capa adicional de complejidad que las personas que consumen drogas deben sortear, racionando sus medicamentos OST mientras obtienen otros para evitar los efectos más debilitantes de la abstinencia. Esta negociación es una preocupación diaria hasta que se restablecen los suministros y se recupera cierta apariencia de normalidad.

 

La resiliencia de los ucranianos y su sistema de salud

 

Parece que la respuesta global para ayudar a Ucrania, junto con la resiliencia local, ha mantenido a raya la tragedia generalizada. La estabilización (relativa) de las áreas en disputa ha facilitado la distribución de medicamentos para algunos: en mayo, Kateryna le dijo a TalkingDrugs: “El mapa de las operaciones militares ha cambiado. Kiev se ha convertido en una región más tranquila y comenzó a aceptar tanto nuevos pacientes de terapia de sustitución como refugiados”.

La APH ha intervenido para ayudar en la provisión de OST, dirigiendo convoyes humanitarios para entregar medicamentos en todo el país que fueron adquiridos por el Ministerio de Salud de Ucrania. Se están desplegando camionetas móviles para entregar OST a las instalaciones de atención médica y complementar las acciones humanitarias.

La situación, sin embargo, cambia constantemente. En mayo, Olga Belyaeva, coordinadora de programas de la Red Euroasiática de Personas que Consumen Drogas (ENPUD), ha confirmado que ha vuelto algo la provisión de TSO: “Tenemos medicina, no con las dosis suficientes, pero tenemos que sobrevivir”. Agregó que algunas clínicas de TSO han reabierto en algunas regiones, pero los precios se han triplicado: “Muchas veces venden la receta sin obligación de tener medicamentos en farmacia”.

A lo largo de la guerra, se ha revelado el futuro precario de tantas personas vulnerables: su acceso a los medicamentos depende de los movimientos militares, los precios y las cadenas de suministro. Todos estos factores pueden cambiar de un día para otro. Si bien la lucha para apoyar a las personas que consumen drogas es solo una faceta de la crisis humanitaria más amplia que subraya la invasión rusa de Ucrania, la resiliencia incansable de los actores locales para apoyar a sus comunidades es inspiradora.


Muchas de las organizaciones con las que hemos hablado han luchado para apoyar financieramente a las personas con las que trabajan durante la guerra. Es probable que esto se convierta en una crisis más profunda en los próximos meses. Por favor, apóyalos si puedes.

Para contribuir a Esperanza y Confianza: DONA AQUI

 

Para contribuir a vida legal:

Banco: JSC "ALFA-BANCO"

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IBAN: UA363003460000026207901956335

Nombre de la cuenta: Dorokhova Iuliia

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