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Ascesa e declino dei Cannabis Social Club nel Regno Unito

Pennacchi di fumo si diffondono nell'aria mentre adolescenti e cinquantenni siedono fumando canne. Gran parte della cannabis consumata qui proviene da una serie di varietà ad alta resistenza – candy kush, banana fragola e ammo alla vaniglia – in vendita presso il cannabis social club britannico a Teesside, in Inghilterra.

Più di 850 membri del Teesside Cannabis Social Club pagano £ 120 all'anno per utilizzare la struttura “Exhale Harm Reduction” del club vicino a Stockton-upon-Tees, nel nord dell'Inghilterra, che è aperta cinque giorni alla settimana. La cannabis – coltivata per lo più da una dozzina di membri – viene venduta a un prezzo superiore a 20 sterline per 3.5 g, al di sotto del prezzo di mercato illegale. 

Coloro che si rilassano e fumano il prodotto spiegano cosa li ha attratti verso il locale. "È uno spazio sicuro", dice un uomo di 18 anni. "Se non fossimo qui, saremmo in una casa dove altre persone fumerebbero droghe più pesanti." La sua amica di 18 anni dice di fumare cannabis perché “mi fa sentire felice quando sono triste”, mentre un ragazzo di 25 anni che suona la chitarra dice: “Ho iniziato a fumarla perché la musica suona meglio. Mi stresso molto facilmente e questo mi rilassa moltissimo.

 

Ciò che rende Teesside diverso

Teesside Cannabis Social Club è uno dei pochi club di questo tipo ad essere sopravvissuto alla pandemia. Nel 2019, quando ho visitato, ce n’erano dozzine – inclusi alcuni che si diceva fossero gestiti in modo altrettanto professionale ed etico – ma molti non potevano pagare l’affitto poiché le misure Covid tenevano le persone a casa. Anche le lotte intestine, le visioni divergenti e gli arresti hanno messo il movimento in tilt. Ciò che rendeva diverso il Teesside era anche il fatto che era l'unico club che operava con il consenso dell'autorità.

"Siamo sempre stati unici", afferma il fondatore Michael Fisher. Fin dall'inizio, lui sostegno ricevuto dal defunto commissario per la polizia e la criminalità di Durham (PCC) Ron Hogg, e ha anche goduto del sostegno di altre figure di spicco della polizia come l'ex PCC del Galles del Nord Arfon Jones. "Nel corso degli anni sono state coinvolte più persone nella creazione del modello su cui opero."

Il social club indipendente si trova nel retro di un negozio CBD in disuso, tra una pizzeria e un negozio di alimenti per animali in una strada principale. Si sono trasferiti qui dalla loro precedente sede in una zona industriale. Sopra la facciata del negozio c'è scritto "#ifyouknowyouknow" accanto a un dipinto di un uomo che somiglia a Fisher nello stile di Bob Marley, oltre a un avviso per entrare dall'ingresso laterale. L'aroma pungente della cannabis si diffonde nelle vicinanze dagli avventori all'interno. 

Fisher ha fondato il club nel 2014, ispirandosi alla scena dei social club spagnoli, in cui centinaia dei club sono sparsi per il paese, con membri che coltivano l'erba. La resilienza di il club del Teesside non si spiega unicamente con il sostegno di cui ha goduto. Il suo successo potrebbe essere dovuto a fattori semplici come gli affitti bassi, una comunità particolarmente forte e la personalità di Fisher. Fisher, padre di quattro figli che lavora anche come consulente, ha resistito con sfida alla prova del tempo, mentre altri sono andati e venuti dalla scena dell'attivismo cannabico nel Regno Unito; alcuni entrarono governo, affarie patrocinio istituzionale, altri lo erano caduto in disgrazia e incarcerato, ne finì un altro in prigione per aver gestito un cannabis café, mentre la cattiva salute ha spinto gli altri a fare un passo indietro.

 

Il Cannabis Social Club di Teesside. Fonte: Espirare.

Un movimento cannabico diviso

La resistenza alla campagna come fronte unito è ciò che ha perforato il movimento in ascesa, secondo Greg de Hoedt, che ha fondato il movimento Club sociali di cannabis nel Regno Unito, una federazione che ha contribuito a ispirare la fondazione di un insieme disparato di imprese nel 2011. "È stato fantastico vedere le persone replicare ciò che stavamo facendo a Brighton, ma lo svantaggio è stata la mancanza di coesione", afferma. "Non c'erano abbastanza club che mettevano soldi nel piatto per aiutare la campagna a lottare per il diritto di fare tutto questo legalmente."

Torna in 2016, de Hoedt ha affermato che gli adulti consenzienti “non dovrebbero nascondersi” e far finta che la cannabis non faccia parte della loro vita. Ma alcuni degli attivisti-imprenditori che fondarono club sociali – alcuni dei quali avevano vari gradi di coinvolgimento problematico nel mercato illegale – sembravano risentirsi della crescente reputazione di de Hoedt ed erano indifferenti nel sovvenzionare il suo lavoro, che includeva parlare con parlamentari, PCC, IL BBC, High Times e tenere discorsi in tutto il paese.

"Aveva ottime intenzioni ma non era la persona giusta per l'incarico", afferma Fisher, che a settembre aveva dichiarato al sindaco di Londra Sadiq Khan Commissione antidroga c’è richiesta di un cannabis social club in ogni codice postale del paese. Se tutte le fazioni per la riforma della cannabis si fossero riunite intorno al 2016, si lamenta, "non avremmo cannabis medica per 3,000 sterline al mese, ma ricreativa su tutta la linea". de Hoedt non ha risposto alla richiesta di risposta ai commenti di Fisher.  

Potrebbe essere un pio desiderio, ma riflette quanto Fisher ritiene che la scena fosse divisa negli anni precedenti al 2018, quando eventi straordinari di fatto costrinse il governo britannico a farlo legalizzare la cannabis terapeutica dopo che la questione etica è diventata innegabile e urgente. “Molti di questi attivisti si sono esauriti presto quando le cliniche mediche hanno offerto lavoro, sorpresa”, dice Fisher.

 

Nuova speranza per i cannabis club

Ma il cambiamento continua a verificarsi dal basso, con un adulto su 13 nel Regno Unito pensato di consumare cannabis. Le riforme negli Stati Uniti, in Canada e in Germania (che recentemente è diventato il primo grande paese dell’UE a legalizzare la cannabis ricreativa) stanno trasformando i consumatori di cannabis in attivisti, che desiderano far valere i propri diritti a consumare una pianta già legalizzata altrove. Le lounge di cannabis terapeutica legale lo sono spuntano nelle strade principali dal sud-ovest dell’Inghilterra al nord, fornendo spazi comunitari alle migliaia di persone che ne hanno prescrizioni private per i fiori di cannabis e possono vaporizzarli legalmente in pubblico. 

La Medicinal Cannabis Consumption Lounge di Smokey Joe, aperta di recente a Kidderminster, nel Worcestershire, afferma Facebook che mira a fornire ai consumatori di cannabis terapeutica “uno spazio sicuro e libero da giudizi per medicarsi”. Altrove, a Doncaster, nel South Yorkshire, c'è un ex parrucchiere nel processo di essere convertito in un club sociale di cannabis, apparentemente con la benedizione della polizia locale. "Ci sono molti club come questo nel Regno Unito adesso", ha detto un portavoce ha detto ai media locali. “Non è gestito da teste di cazzo. Ci sono norme e regolamenti in vigore. Alla fine non succederà nulla di antisociale, non sarà consentito fumare tabacco”.

La leadership della polizia sembra non essere interessata a perseguire i consumatori di cannabis terapeutica, mentre gli arresti per coltivazione di cannabis sono crollati molto tempo fa. Richard Lewis, responsabile per i farmaci del Consiglio nazionale dei capi di polizia del Regno Unito, ha recentemente affermato in un comunicato stampa diffuso dalla clinica di cannabis medica Mamedica: "Gli individui che hanno una condizione medica che potrebbe qualificarli per una prescrizione ma non sono in grado di ottenerne una possono produrre una tessera [da un terzo] a funzionari per una quantità di cui non sono in legittimo possesso”.

Ma è una lotteria del codice postale: i pazienti affetti da cannabis medica continuano a subire molestie dalla polizia in alcuni posti. Alcuni sono stati arrestati per possesso di cannabis, e le associazioni per l'edilizia pubblica minacciano di sfratto le persone che consumano cannabis in casa, con la polizia che arriva nelle case per emettere ordini di comportamento antisociale. E almeno una dozzina di persone sono state portate in tribunale, soprattutto per guida. Gary Youds, proprietario di le stanze del relax a Liverpool, è stato appena rilasciato dopo un anno di la sua terza pena detentiva dopo aver continuato a sfidare la legge e a vendere cannabis apertamente nel suo coffeeshop in stile Amsterdam, aperto per la prima volta nel 2005. Ha intenzione di riaprire per il 4/20 di quest'anno, la data più importante nel calendario degli stoner.

E con la ripresa dei cannabis social club, insieme ai lounge dedicati alla cannabis terapeutica, la presenza onnipresente della ganja nelle strade principali sta diventando sempre più ufficiale. I venti del cambiamento odorano di erba, anche se i principali partiti politici sembrano intenzionati a lasciare un’industria multimiliardaria nelle mani degli spacciatori ambulanti. "Il nostro cannabis club non è semplicemente un luogo in cui le persone fumano cannabis, è un centro di riduzione del danno e un centro comunitario che si rivolge a consumatori a scopo medico e ricreativo", afferma Fisher. “Il settore medico è un passo nell’acqua, ma la depenalizzazione e la regolamentazione complete sono ciò di cui hanno bisogno tutti i consumatori adulti di cannabis”.

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