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Perché gli australiani amano la cocaina cattiva?

Quando si parla di proibizione della droga, l’Australia è stata testimone di alcuni recenti sviluppi politici che hanno iniziato a sfidare il consenso internazionale. Grazie al suo sistema di governance federale, l’Australia ha introdotto misure progressiste a livello statale che fungono da casi di studio per un potenziale cambiamento nazionale. Si è già verificato un cambiamento incoraggiante: depenalizzazione è stato implementato in tre stati australiani, con MDMA e psilocibina riprogrammato per consentirne l’uso psichiatrico. Questi casi dimostrano che esiste speranza per un futuro di sostanze depenalizzate e possibilmente legalizzate.

Tuttavia, nessuna di queste esplorazioni sulla riforma della legge sulla droga è stata presa seriamente in considerazione per la cocaina. Il mercato di questa droga continua a essere dettato dalla domanda sfrenata e dall'imperativo capitalista della criminalità organizzata di venderne la massima quantità al prezzo più alto possibile. Sebbene gli australiani siano all'avanguardia in alcune aree della politica sulla droga, possiedono anche uno dei peggiori mercati di “truffa” per la cocaina. I consumatori pagano premi elevati a livello globale per un prodotto di bassa qualità. Un recente studio dell’Università Nazionale Australiana hanno scoperto che il 40% dei campioni di cocaina testati non contenevano affatto cocaina. L'offerta di cocaina è così adulterata e così redditizia che enormi margini di profitto vengono realizzati a scapito della salute dei consumatori, che non sono a conoscenza del contenuto dei prodotti che stanno acquistando.

Eppure, nonostante la bassa qualità, gli australiani sembrano continuare a consumare e a pagare qualsiasi prezzo per quella che credono sia cocaina. A partire dal 2019, L'Australia ha registrato la più alta prevalenza nazionale conosciuta di consumo di cocaina nell'ultimo anno a livello mondiale. Ogni anno se ne consumano circa cinque tonnellate e mezzo 11.2% di australiani che hanno ammesso di aver fatto uso di cocaina nel corso della loro vita.

Come ricercatore il Dott. Kev Dertadian descritto, ci sono “ampie sacche di scene di droga di classe media molto normalizzate in Australia, spesso concentrate attorno alle aree bianche e ricche”. In definitiva, secondo lui “l'uso di droghe è del tutto normale per sfogarsi”.

Prevalenza del consumo di cocaina nell'ultimo anno per età e sesso in Australia. Fonte: Man et al, 2021.

Il fascino australiano della cocaina

La cocaina è la seconda droga più utilizzata nella società australiana (dietro la cannabis). La spiegazione di ciò non è ancora definitiva studi hanno sottolineato la sua normalizzazione all'interno dei circoli sociali e l'associazione con la scena della vita notturna e delle feste nelle aree urbane. L’impegno ad ottenere i titoli dei giornali sequestri secondo legge e ordine e dure sanzioni sul controllo statale progressista non ne ha effettivamente ridotto l’uso. La domanda è solo aumentata raddoppio nell'ultima decade. Il problema è che questa domanda viene soddisfatta solo dagli attori criminali, che notoriamente non hanno alcun incentivo a fornire prodotti di qualità garantita.

È una lungo viaggio affinché la cocaina raggiunga l’Australia, con molte potenziali opportunità di sequestro, rendendola un bene molto prezioso. I prezzi della cocaina al chilo, secondo secondo l’UNODC nel 2021, ammontavano a circa 263,000 dollari. Solo in Arabia Saudita e negli Emirati Arabi Uniti, dove esistono alcune delle misure di divieto più severe, i prezzi sono stati più alti. Questo si ripercuote sul consumatore, chi nella media finisce per pagare l’equivalente di $ 200- $ 250 USD per un singolo grammo. Si tratta di circa tre volte di più rispetto alla maggior parte del mercato europeo, ribadendo il potenziale redditizio per il dominio delle imprese illegali più avide.

Una potenziale spiegazione dei prezzi esorbitanti è l’elemento di rischio necessario per portare la cocaina in Australia. L'isolamento geografico del paese è uno dei fattori, ed è proprio questo potere d’acquisto significativo rispetto alla regione. Questo è il motivo per cui la Nuova Zelanda ha prezzi altrettanto alti per la cocaina.

Prezzi così alti sono assurdi vista la qualità del prodotto. Mentre l’Europa ha visto un aumento complessivo dei livelli di purezza della cocaina dal 2009 – con la metà del mercato europeo che riporta livelli di purezza superiori al 50% – la purezza dell’Australia si attesta solo tra il 20 e il 30%, con studi che dimostrano la media è del 27%. Tuttavia, come ha detto Dertadian a TalkingDrugs, “quando qualcosa è costoso, ha valore, ha qualità” – e questo senso percepito della qualità del prodotto continua a guidarne il consumo, indipendentemente dal prezzo.

 

Controllo dei danni legati alla cocaina

Secondo il rapporto annuale sull'overdose australiano 2023, dei 2,231 decessi non intenzionali correlati alla droga nel 2021, 87 erano legati al consumo di cocaina, rappresentando il 3.9% del totale dei decessi correlati alla droga. La maggior parte dei decessi legati alla droga si è verificata nelle regioni più svantaggiate del Paese; la cocaina è stato l’unico gruppo di droga che ha rotto questa tendenza. Dal punto di vista della salute pubblica, non è la priorità più grande. Anche nelle sue forme e vie di consumo più rischiose, i pericoli sono minimi: il consumo di cocaina crack è insignificante; e per le persone che si iniettano droghe, solo% 1 hanno riferito che la cocaina era la loro droga preferita.

Grafico tratto dal "Rapporto annuale sull'overdose in Australia 2023" pubblicato da Penington Institute.

Tuttavia, esistono ancora preoccupazioni riguardo alle implicazioni sulla salute associate all’aumento del consumo di coca cola. Degli 884 decessi correlati alla cocaina nel periodo 2000-2021, quasi la metà si è verificata dal 2016 in poi. Molti di questi decessi sono avvenuti tra persone senza precedenti di uso di droga: quasi il 71% dei decessi è dovuto a “tossicità non intenzionale da farmaci” (che include overdose accidentale) e arresto cardiaco. Ciò suggerisce che vi sia un’ingenuità riguardo ai potenziali danni della cocaina, alle sue interazioni con le condizioni cardiovascolari e al modo in cui si mescola con altre droghe.

L’avidità sembra guidare l’ecosistema della cocaina in Australia. I consumatori chiedono continuamente cocaina, nonostante la sua nota bassa qualità e i prezzi esorbitanti. I fornitori lo sanno e continueranno a ridurre la cocaina ai livelli più bassi in circolazione, massimizzando i loro profitti. Allo stesso tempo, la mancanza di conoscenza popolare su cosa sia adulterato la cocaina, e su come ridurre i danni derivanti dal suo utilizzo, significa che le preoccupazioni per la salute legate al suo consumo potrebbero aumentare. Solo una revisione totale del mercato australiano della cocaina, così come la regolamentazione legale, potrebbe risolvere questo problema.

Come Cate Faehrmann, deputata dei Verdi nel Nuovo Galles del Sud, ha sostenuto nel sostenere la legalizzazione della cocaina:

"Non è forse giunto il momento di chiederci quale danno si creerebbe se creassimo un mercato della cocaina strettamente regolamentato? Diremmo addio al mercato nero e le risorse della polizia potrebbero essere dispiegate altrove per concentrarsi su altri problemi molto urgenti come la violenza familiare”.

Dato che il consumo di cocaina è raddoppiato nell’ultimo decennio, una soluzione sensata sarebbe quella di concentrarsi su interventi aggiuntivi per aiutare a regolare il mercato attuale. Seguendo Nuova Zelanda La legalizzazione dei controlli antidroga a livello nazionale fornirebbe ai consumatori la capacità di prendere decisioni informate sulle sostanze che assumono. Anche se nella sua infanzia, PossoTEST un servizio di controllo dei farmaci, ha iniziato a funzionare a Canberra, fornendo anche uno spazio non giudicante ai consumatori per discutere le loro abitudini in materia di droga con gli operatori sanitari. Educare gli australiani sulla natura adulterata del mercato della cocaina e indirizzarli verso siti di controllo della droga senza stigmatizzazione creerebbe senza dubbio un ambiente più sicuro.

Tuttavia, cosa fare con la cocaina rimarrà una conversazione difficile. I politici saranno molto probabilmente riluttanti a mettere in atto campagne di educazione pubblica sul suo utilizzo più sicuro, dato il suo utilizzo relativamente basso da parte degli australiani. Tuttavia, la mancanza di informazioni sulla riduzione del danno sta causando danni a questa popolazione, anch’essi raddoppiati negli ultimi dieci anni. Inoltre, è improbabile che il commercio di cocaina diventi più puro o più sicuro a causa dell'incentivo del mercato a continuare a vendere il prodotto impuro al prezzo più alto possibile. La legalizzazione potrebbe benissimo essere l’unico modo per trasformare i danni, controllarne i prezzi ed eliminare gli adulteranti, pur continuando a fornire finanziamenti per sostenere il consumo problematico di droga.

Sebbene al momento ciò possa ancora sembrare irraggiungibile, il fatto che politici come Faerhmann parlino apertamente è utile per inserire l’argomento nell’agenda politica tradizionale. Nel frattempo, ampliare l’accesso ai controlli antidroga e condividere materiale educativo con i consumatori di cocaina sarebbe un ottimo punto di partenza. Si tratterebbe di una misura provvisoria che riconoscerebbe la realtà del consumo di cocaina, creando allo stesso tempo lo slancio necessario per domare l’avidità che sta alla base dell’intero ecosistema della cocaina.

 

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