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Cambiamenti geopolitici: come la produzione di cocaina si sta spostando in Europa

I laboratori di cocaina sono generalmente nascosti nelle giungle fitte e umide della catena montuosa andina, inondate di zanzare e del profondo odore dei fumi chimici. Questi laboratori clandestini nella giungla producono la droga da party preferita al mondo. Eppure, nel 2020, le autorità olandesi hanno trovato un laboratorio nel loro territorio, nel villaggio settentrionale di Nijeveen.

Il laboratorio, un ex maneggio con annessa scuderia, può produrre tra i 150 e i 200 kg di cocaina al giorno, per un valore stimato di circa 5 milioni di euro. L'edificio è stato completato con zone notte e stanze ricreative - una deviazione dai laboratori colombiani amatoriali con tetto in tela cerata. Il laboratorio era il più grande laboratorio di cocaina nella storia olandese e uno dei più grandi mai trovati in Europa. La scuola di equitazione di Nijeveen fa parte di una tendenza crescente di laboratori di produzione di cocaina in Europa. 

Il livello di produzione di cocaina in Europa è piuttosto minimo: la sintesi delle foglie di coca in pasta e base di cocaina avviene ancora in America Latina. Tuttavia, la base viene trafficata una varietà di modi in Europa, dove viene poi trasformato nella polvere finale di cocaina cloridrato, il prodotto tanto amato dai consumatori europei.

Nel laboratorio olandese sono stati sequestrati circa 100 kg di cocaina base, insieme a decine di migliaia di litri di sostanze chimiche necessarie per la lavorazione della sostanza.

Il trend crescente dell’Europa

Questo arresto, avvenuto nel 2020, è sempre più comune nei Paesi Bassi e in tutta Europa. Nel 2021, le autorità europee razziato 34 laboratori di cocaina, in aumento rispetto ai 23 del 2020. La maggior parte dei sequestri è avvenuta in Spagna, Belgio e Paesi Bassi. Belgio e Paesi Bassi hanno già importanti industrie per la produzione di droghe sintetiche, principalmente MDMA, ketamina e metanfetamine.

I laboratori sono situati principalmente vicino ai porti di ingresso internazionali, ad esempio Rotterdam e Anversa, che sono diventati centri del traffico di cocaina e distribuzione continentale. Chris Dalby, capo di World of Crime, una società di media focalizzata sulle indagini sulla criminalità organizzata, ha dichiarato a TalkingDrugs che il Belgio e i Paesi Bassi sono centri strategici per il controllo del mercato. “Sono collegati tramite ferrovia e strada a tutte le principali capitali europee”, ha affermato.

Sempre più spesso la cocaina non è più nascosta sotto altri oggetti; il traffico di cocaina base significa che può essere infusa in liquidi, legno o altri materiali solitamente non testati dalle forze dell'ordine. Questo tappeto con la cocaina cucita dentro potrebbe diventare una reliquia del passato.

 

Alcuni di questi laboratori di cocaina hanno enormi capacità. Nell'aprile dello scorso anno, le autorità spagnole razziato quello che è stato descritto come un “mega laboratorio” nell'area nordoccidentale della Galizia, vicino alla costa atlantica della Spagna. Il laboratorio potrebbe produrre una quantità record di 200 kg di cocaina al giorno, rivelando la portata e la sofisticatezza di queste strutture.

Ci sono numerose ragioni dietro questa tendenza. Andrew Cunningham, responsabile del settore Mercati della droga, criminalità e riduzione dell’offerta presso l’Osservatorio europeo delle droghe e dell’abuso di droghe (EMCDDA), ha dichiarato a TalkingDrugs che la mancanza di accesso ai precursori chimici per la produzione di cocaina in America Latina potrebbe aver provocato questo cambiamento. Alcuni gruppi criminali potrebbero aver deciso di trasferire le fasi finali della produzione della cocaina in Europa, dove “le sostanze chimiche necessarie sono abbastanza facili da reperire”.

Un altro fattore è il recente aumentare nella coltivazione della coca in Colombia. Ciò ha potenzialmente creato un eccesso di offerta che “non viene elaborato nei laboratori dell’America Latina [nelle] giungle”, il che significa che può quindi “essere spedito per essere elaborato altrove”.

Un ultimo fattore sollevato da Cunningham è stato lo sviluppo di un nuovo metodo di contrabbando che consente la produzione chimica della cocaina nascosto in altri materiali di supporto come carbone, plastica e persino vestiti prima di essere successivamente estratti nei laboratori europei. Ciò significa che la cocaina non può essere facilmente rilevata con i tradizionali metodi di rilevamento delle forze dell'ordine.

Ciò avvantaggia i contrabbandieri, ha osservato Cunningham, perché altrimenti “rischiano tutta la [loro] merce completamente finita”. In tutta Europa, enormi quantità di cocaina cloridrato vengono costantemente sequestrate, costando ai gruppi criminali decine di milioni di dollari, anche se ciò che viene sequestrato è una frazione del mercato che finisce nei mercati di consumo. 

“L'Europa sta migliorando nel catturare la cocaina. C'è un tracciamento migliore, soprattutto in porti come Rotterdam", ha detto Dalby di World of Crime a TalkingDrugs. Ci sono anche “alleanze ora tra diverse forze di sicurezza, diversi paesi, c’è condivisione di informazioni tra i porti su entrambe le sponde dell’Atlantico”.

Il traffico di cocaina base anziché di cloridrato aiuta quindi a ridurre di due volte il rischio. È meno probabile che venga rilevato e, se catturato, la potenziale perdita di profitto è ridotta al minimo. 

Nuove alleanze, nuovi inizi

“I cuochi colombiani e messicani vengono a formare la gente del posto”

Nel raid in un mega laboratorio spagnolo sono state arrestate 18 persone, tra cui molte di nazionalità colombiana e messicana. Questo non è insolito, come colombiani e/o messicani sono spesso associati con la confisca di tali laboratori, il che evidenzia anche le nuove alleanze europee e latinoamericane che hanno permesso la creazione di questi laboratori. 

Allo stesso modo, nel laboratorio olandese erano presenti 13 cittadini colombiani arrestato per il loro coinvolgimento. 

"I cuochi colombiani e messicani stanno arrivando per formare la gente del posto", ha detto Dalby a TalkingDrugs. Ciò è stato confermato in un indagine da OCCRP nelle fughe di notizie di EncroChat, uno strumento di comunicazione crittografato violato dalle autorità europee. L'indagine ha rivelato che un uomo colombiano ha inviato 1.5 milioni di dollari a partner nei Paesi Bassi per investire nel laboratorio di Nijeveen. 

Dalby ha detto a TalkingDrugs che non sono gruppi criminali su larga scala come il Clan del Golfo, l'ELN o i dissidenti delle FARC attualmente a guidare queste alleanze.

Questo non è un fenomeno del tutto nuovo. Prima della nascita dei laboratori di cocaina, altri gruppi latinoamericani, soprattutto messicani, esperti nella produzione di metanfetamine, insegnavano ai gruppi criminali olandesi come impostare laboratori per la produzione europea. 

 

Danno ambientale

Una conseguenza involontaria di questa tendenza potrebbe essere un danno sostanziale all’ecologia europea. Sebbene non siano stati ancora condotti studi sui danni ambientali dei laboratori di produzione di cocaina in Europa, a causa della tendenza recente, due casi sottolineano la gravità di questo problema.

In Colombia e in altri paesi produttori del Sud America, il danno ambientale provocato dai rifiuti chimici derivanti dalla produzione di cocaina è ben documentato. Questi rifiuti possono avere a impatto dannoso sia su coloro che coltivano e trasformano la coca, sia sull’ecologia circostante.

In Europa si sono verificati numerosi casi di danni ambientali causati da laboratori di produzione di droghe sintetiche, spesso produttori di MDMA. Ad esempio, i prodotti chimici scaricati da un laboratorio nei Paesi Bassi ha portato alla rimozione del terreno e all’abbattimento degli alberi in una parte significativa di una foresta rurale. 

Se i laboratori per la produzione di cocaina continuassero ad apparire in tutta Europa, potremmo vederlo ulteriore deterioramento degli ecosistemi. Analogamente alla produzione di MDMA, i sottoprodotti della cocaina possono farlo contaminare i sistemi idrici, mettendo a rischio la salute dei residenti locali. 

 

Il futuro della cocaina in Europa?

Dalby ritiene che al momento la produzione europea di cocaina sia un “esperimento”. La stragrande maggioranza della cocaina consumata in Europa viene ancora prodotta in Sud America e trafficata sotto forma di polvere. Per ora, non è chiaro se questo modello verrà ulteriormente ridimensionato. Se i laboratori continueranno ad apparire e a crescere su scala in tutta Europa, come è successo finora, allora potrebbero essere coinvolti gruppi criminali organizzati più grandi. Ciò sconvolgerebbe l’attuale modello europeo di traffico di cocaina.

Il mercato europeo della cocaina è fiorente, con cinque di questi prodotti i più grandi sequestri di cocaina nella storia del continente accadendo proprio l’anno scorso. La redditività della droga porta a una serie di tecniche di contrabbando e metodi di traffico: da narco-sottomarini attraversando il Pacifico, cocaina nascosta negli ananas, a subacqueo droni che trasportano la droga dal Marocco alla Spagna. I laboratori clandestini europei di cocaina sono una nuova tattica che potrebbe essere destinata a durare.

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